Проклятые Земли

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Проклятые Земли » Эпизоды » Окрестности замка Змеиный утес


Окрестности замка Змеиный утес

Сообщений 1 страница 20 из 23

1

Древний замок стоящий у подножия большой горы. Вершина горы раздвоенная и напоминает змеиный язык, отчего замок и получил свое название.
Некогда замок принадлежал волшебнику Морзеусу, в данный момент в нем обитает нежить.

Отредактировано Ханта (2017-04-05 08:57:35)

0

2

http://s4.uploads.ru/t/lvMPT.jpg

<=== Переход

Третий день месяца Руки дождя.

Глухо застонав Вериша распахнула глаза и тупо уставилась на огромные когти, что вцепились в сетку, на живот, покрытый темными чешуйками и огромные кожистые крылья, что с мерным шелестом разрывали воздух.
Вериша пошевелилась, повернула голову и далеко внизу увидела скалы, серые, тоскливые... не живые. Сумеречно, небо низкое, затянутое тяжелыми тучами, кажется, что вот-вот пойдет дождь, а холодный ветер налетает резкими порывами, раскачивает сетку, бьет дракона под крылья и воет, протяжно, тоскливо, как голодный волк долгой зимой.
"Мертвые пустоши."
Воспоминания словно острым клинком вспороли мозг. Смятение, злость, безнадежность, боль, страх... Эмоции (Свои? Чужие? Чем дальше, тем сложнее Верише становилось их различать) переплелись в тугой клубок, захлестнули душу. Она помнила, что случилось в убежище и не понимала, почему всё еще жива. То что пыталась сотворить Лана было ужасно... Даже странно, что ее не убили там же. За последнюю неделю вся жизнь юной волшебницы стала какой-то не правильной, словно вывернулась наизнанку. Вериша свернулась клубком, крепко-крепко зажмурилась, мечтая о том, что когда откроет глаза, всё это исчезнет и окажется просто неприятным, страшным сном.

Спустя пару часов дракон начал снижаться на широкое каменистое плато, укрытое от ветра высокой скалой. Осторожно сгрузил сетку на землю и шумно хлопая крыльями опустился неподалеку. Пока Вериша выбиралась из сетки, Эшш успел сменить ипостась и одеться.
Ссутулив плечи, как столетняя старуха, волшебница добрела до скалы и села на холодную каменистую землю. Эшшерон прошелся по плато, собрал сухих веток, несколько раз чиркнув огнивом разжег огонь и устроился по другую сторону костра. Почувствовав на себе тяжелый взгляд волшебница подняла голову, глянула на Эшша исподлобья:

-Мне очень стыдно.

Верише показалось, что в черно-красных глазах Эшша плеснулось облегчение, когда он вместо драконьего рычанья услышал человеческую речь. Впрочем, возможно  просто почудилось, просто отблеск костра... Волшебница отвела взгляд, опустила голову, запинаясь и путаясь в словах попыталась объяснить:

- Ты не понимаешь... То что произошло в пещере... - Вериша подтянув ноги к груди, упёрлась подбородком в колени - Это... это моя вина. Я ведь еще там, в Хасине почувствовала, что она берет верх. Нужно было рассказать... - магичка замолчала, теперь она это очень четко понимала, ведь если бы драконы знали, то были бы настороже и ничего бы не случилось. Подобрала с земли тонкую сухую веточку, покрутила в пальцах, вздохнула - Думала, что справлюсь, сумею... - веточка хрустнула, разломилась на две половинки, Вериша несколько секунд таращилась на обломки, после чего кинула их в костер.

- Это моя вина, Эшш. Я не смогла её удержать, не смогла ни помешать, ни как-то предупредить... Если бы Кир не успел уклонится...  - голос сорвался и последняя фраза прозвучала совсем тихо и хрипло - Так как же я после этого посмотрю в глаза Киру с Шер?

Вериша понурилась, чувствуя себя выжатой, как виноградный жмых - одни царапучие семечки да горькие шкурки. Посмотрела на Эшша потухшим взглядом:

- Она никуда не делась - коснулась ссадины на виске, поморщилась, но слишком расстроенная произошедшим, даже не попыталась ее залечить - я её по-прежнему чувствую. И... ей понравилось, она рада, что сумела найти лазейку. Отдохнет, подкопит силы и наверняка попробует снова.

Девушка поежилась, не от холода, просто тревожно на душе:

- А это очень жутко. Будто в омут с камнем на шее... И когда уже сдалась, захлебнулась, вытащили и откачали. - Вериша тяжело вздохнула - Но кто ж знает, удастся ли мне устоять во второй раз?

Девушка привалилась спиной к скале, тихонько наблюдая за драконом и размышляя. "Если всё получится, то что станет с Ланой? Она пыталась убить Кира и теперь она знает про убежище в лесу, значит ее не смогут отпустить. Будут держать в пещерах, как пленницу?"

-Эшш, а что... - замолчала и, так и не решившись спросить о судьбе Ланы, задала совсем другой вопрос - что такое "инквизиция"? Ты говорил, что она охотится на оборотней и волшебников, а что делают с пойманными?

Услышав ответ Вериша уставилась на дракона круглыми глазами:

- К... как сжигают?! - вместо голоса получился какой-то мышиный писк. Да, Вериша помнила разговор с Киром, помнила, что волшебников объявили вне закона и истребили, но даже и подумать не могла, насколько страшная участь уготована для оборотней и оставшихся чародеев.

- Как?! Почему?! Но... Но это же не правильно! За что, Эшш?! - волшебница даже не могла заплакать, слез не было, её словно перемкнуло, разум попросту отказывался принимать эту жуткую действительность. - Мы помогали... лечили... заклинали погоду... заговаривали скот от болезней... Почему так? За что? - юная волшебница вдруг побледнела, как полотно - Значит и меня... Меня тоже сожгут?!

Отредактировано Ханта (2017-01-02 20:28:43)

0

3

http://s5.uploads.ru/t/7xD9k.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

Дымка тумана вихрями закручивалась и срывалась с кожистых крыльев летящей драконихи. Хвостик, с длинным шипом на кончике, метался из стороны в сторону, рассекая воздух подобно бичу, тем самым показывая, настолько его обладательница была не в духе. Инэсса торопилась, то и дело, выныривая из скрывающей ее облачной завесы и пристально поглядывая по сторонам, но искомый ориентир, на который она полагалась, услышав о нем от Вериши, все еще был вне досягаемости ее взора. Хотя девушка могла поклясться в том, что летит в правильном направлении. Вслед за своим неуемным женихом. «Уже мужем.» - мысленно поправила она себя, на несколько мгновений погружаясь в иллюзию воспоминаний об их первой ночи...  Которая была самым наглым образом, в какой-то степени испорчена той, кого она считала подругой. Злость вновь всколыхнулась в душе драконихи, сменились и воспоминания, замелькали образы.

«Эш... Его ласки, прикосновения, жаркие поцелуи. Их тела, сплетенные воедино.» - она старается воспроизвести каждый момент, но вновь и вновь, с неотвратимостью занесенного меча, вторгается посторонний шум. - «И он уходит. Томительное ожидание его возвращения и ужасающие слова о том, что Лана напала на принца с ножом. Теперь он вынужден унести ее подальше, должен казнить, но обещал не обрекать на смерть волшебницу, как и помочь ей найти собственное тело.» - эти слова, намертво отпечатались в сознании девушки, подобно шраму на плече Хранителе, который она некогда зашивала. «Да вы все издеваетесь!» - внутренне взорвалась Нэсси, от переполняющего ее разочарования и обиды, стоило ей понять по его тону и решимости, что, не смотря на то, что она тоже давала обещание помочь отыскать тело Вериши, и тем самым спасти Лану, брать жену с собой Эшшерон не собирается. С трудом подавив эмоции, неистово рвущиеся наружу, она позволила поцеловавшему ее на прощание мужу уйти.  При этом руководствуясь лишь одним  холодным расчетом, что нарываться на прямой запрет было бы невероятной глупостью с ее стороны.

- Будь осторожен. - сказала она напоследок, немножко коварно улыбнувшись про себя, ведь отпускать его одного дракониха не собиралась. Просто не могла. Так же как и остаться безучастной к судьбе Вериши и Ланы. Не могла сделать вид, что это не ее забота тоже. И как только в пещере затихли все шорохи, она быстренько собрала необходимые ей  вещи, преимущественно свои ножи, и завернула их в тунику. На секунду задумалась, и чуть поколебавшись, решила, что сообщать привратнику о своей затее самолично - не лучшая идея. Во-первых, Эш мог его предупредить и ее просто не отпустят, что в принципе было довольно невозможным, но дракониха не собиралась тратить на пререкания с привратником лишнее время, необходимое ей, чтобы догнать Эшшерона. Да и мало ли, вдруг ее сочтут предательницей, желающей сбежать и выдать их местоположение? Поэтому девушка поспешно нацарапала несложную записку о том, куда направилась, как и какими отварами За'Тхершу следует поить Кира и Шер. Последним же она пообещала откусить головы, если сделают хоть шаг от убежища до их с Эшем возвращения. Довольно кивнув сама себе, Нэсси набросила на плечи плащ и выскользнула в проход, прислушиваясь к тишине. Стараясь не шуметь, что было не так уж и просто, учитывая то количество ножей, которые взяла с собой, позвякивающих при каждом движении, она покинула пещеры незамеченной. 

Зеленые цветущие джунгли, оплетающие их новое укрытие, ставшее домом, остались далеко позади, вместе с пронзительно ярким солнцем, начинающим свое неотвратимое движение из-за горизонта, но, не смотря на всю его ослепительную яркость, лучи не пробивались сквозь плотную толщу темно-серых, неестественных облаков над мертвыми пустошами. Пейзаж, открывающийся внизу, так же не был примечательным - голая безжизненная почва, без каких либо выделяющихся запахов. Более всего ей бы подошло определение - пыльная и заброшенная. Мелкий дождик беспрестанно моросил, а порывы ветра сдували капли воды, скользящие по графитовой чешуе драконихи. «Что за бесы укусили Лану?» - хвост снова хлестко вспорол воздух, а челюсти драконихи непроизвольно сжались. «С какого перепуга ты возомнила себя убийцей, дуреха?» - негодовала Нэсси, вынужденная тащится в неведомые дали и лишь надеяться на благополучный исход своего стремительного и немного необдуманного побега. 

Устав бесконечно обозревать землю, Инэсса подняла взор и заприметила вдалеке скалу, похожую на пресловутый змеиный утес, о котором поведала ей волшебница, и задумалась, каким образом она найдет Эша с Веришей. Пережидать день им было не нужно, а, значит они вполне могли уже быть в замке. Гора и замок, ставший отчетливо различимым, приближались невероятно быстро, девушка могла рассмотреть очертания все еще сохранившихся стен, разрушенных и покосившихся от времени башен. Но подлетать близко и кружить над ним Нэсси не собиралась. «Неизвестно кто или что может быть в этом месте.» - она вспомнила проклятые руины  и на миг пожалела, что не осталась в убежище. Но тут же эта мысль напомнила о долге, о том, что Эш уже может  полез в логово мертвого спятившего волшебника. «Я буду осторожна, найду их и пусть только кто-нибудь попробует мне помешать» - самоуверенность искоренила зачатки страха в душе юной драконихи, не дав им возможности распустится в полной мере. Возможно, это было даже зря, но обдумать она не успела, заметив тоненький едва заметный  дымный след, словно от костра, на широком уступе горы, находящемся практически под ней.

Широко распахнув крылья, тем самым замедляя движение, она принялась снижаться, мерно планируя на краешек плато. Мягко приземлившись, Нэсси стремительно сменила ипостась. И только потом огляделась внимательнее. Широкое открытое пространство на верхушке отлично просматривалось, если не считать выпирающий нарост породы, возвышающийся сбоку. Вблизи него обнаружился почти потухший небольшой костерок, чадящий под усилившимися дождевыми каплями. Девушка застыла, а мысли ее быстро сменяли одна другую. «Вряд ли сюда забрались местные обитатели» - носик дракоши презрительно скривился. Но вампирам абсолютно не зачем было сюда лезть и в сердце затеплилась надежда. Возможно, тут были Эш и Вериша. Но недоверчивость, с которой она тщательно принюхивалась, стараясь уловить знакомые запахи, только усиливалась. Все забивалось вонью тлеющих мокрых головешек из костра.

Вздохнув, она оторвалась от бесполезного занятия и накинула на плечи плащ, попутно закрепив на левом бедре перевязь с метательными лезвиями. Правая рука крепко сжимала рукоять кинжала и дракониха двинулась вперед, босиком по шероховатому камню с местами довольно острыми выростами и гранями, неровно сточенными ветром. Черные локоны трепал налетевший ветерок, игриво откидывая полы длинного плаща, оголяя стройные ножки. 

Она подошла к большой глубокой трещине, вертикально рассекающей глыбу и являющейся входом в пещеру и опустив на землю оставшиеся вещи, намеренно оставляя их на проходе, Нэсси помедлила, не сразу шагнув внутрь. «Кто знает, что или кто ждет меня внутри?» - она собралась, привычным движением головы, отгоняя лишние мысли и превратилась в сплошной слух. Стоящую тишину нарушало слабенькое завывание ветра и биение ее сердца. Словно превратившись в неосязаемую тень, она медленно скользила у самой стены, готовая к любым неожиданностям. По крайней мере, сама убеждала себя в этом. Спустя несколько шагов, проход расширялся, образуя достаточно большое  пространство с высокими сводами и парой неподвижных фигур, тут же привлекших к себе ее внимание. Инэсса, чуть улыбнувшись своей удаче, опустила клинок, зажатый в маленькой ладошке. Здесь, внутри, было относительно спокойно, только отчетливо разносилось звонкое эхо разбивающихся капель воды, где-то в углу. Еще пара осторожных шагов к новоиспеченному мужу и вдруг, в мгновение ока, она оказалась с силой прижата спиной к влажной стене, резко вскочившим Хранителем. Опешившая от столь неожиданного приветствия, девушка удивленно посмотрела в его заспанные черно-красные глаза.

- Я тоже рада тебя видеть, Эш. - тихо прошептала Нэсси, понимая, что это действительно так и легонько коснулась пальцами удерживающей ее руки. - Может быть, ты меня отпустишь?

Отредактировано Zirael (2017-03-20 22:22:15)

+2

4

http://s019.radikal.ru/i617/1609/58/25dad9d2f1fe.jpg

Эшшерон был в бешенстве. Вот и верь после случившегося  волшебницам, а стоит расслабиться и в них  просыпается истеричная убийца, вопли которой на долго запомнят обитатели пещер. А ведь ночь так хорошо начиналась! Нет же! Надо было все испортить! И совершенно не ясно что теперь делать. По закону, он должен был казнить Лану в то же мгновение, но обещание данное Верише сковало его руки. Вдруг где-то в этой бестолковой голове племянницы императора-самозванца все еще теплится огонёк души искренней юной девочки, помогавшей ему и его сестре, на протяжении всего этого времени. Что будет с ней, когда тело драконицы перестанет дышать? Как может Дар'Кетхерион поступиться своей честью ради выполнения долга? Хорошо хоть Киршлиан не настаивал на немедленной казни, хотя после тех слов, что девка кричала, ему наверняка хотелось залить Лане глотку сургучом.

Раздражённый дракон летел куда быстрее чем мог бы, яростно рассекая воздух крыльями и особо не беспокоясь о судьбе девушки в его лапах. Но после долгого пути и перед нападением на замок, он все же решил сделать привал и приземлился в скалах не долетая до места назначения. Хотя ему не столько была нужна передышка, сколько план, который в образовавшейся суматохе составить не удалось. И вот сейчас, когда на горизонте замаячил змеиный утес, Эш задумался о том, что не плохо было бы вытрясти из драконихи Лану и вернуть Веришу, без участия которой все его путешествие бессмысленно, ведь даже если он спалит дотла всех обитателей замка, то найти там тело волшебницы самостоятельно будет проблематично.

Приземлившись, дракон предоставил девушке самой выбираться из сетки, лишь наблюдая за действиями пленницы краем глаза. Эш был готов кинуться и прервать превращение самым грубым образом, вырубив Лану, но надеялся на  благоразумие, которое вряд ли было ей присуще, учитывая попытку убийства принца. Облачившись и разведя не большой костер, Эш из-под лобья уставился на притихшую драконьицу, сидевшую на камешке подобно затравленному зверьку. Никакой жалости к ней он не испытывал, лишь раздумывая над методами, которые могли бы вернуть волшебницу. Может свесить её со скалы вверх тормашками, держа за щиколотку, и хорошенько потрясти?

Молчание повисшее над ними, неожиданно было прервано жалобным потоком речи, винившейся волшебницы. Эш вздохнул с облегчением, но то, что говорила девушка его не радовало.

– Тебе нужно взять контроль над этим телом, пока ты находишься в нем. И это не столько вопрос безопасности. Ни одна сопливая девчонка не сможет убить война. Попытка Ланы была несусветной глупостью, наполненной ядовитыми словами больше, чем опасностью. Но для того, чтобы найти твое тело и разделить вас – нам нужно твое участие. Так что если эта истеричка все еще там, пусть хорошо подумает прежде чем вновь предпринять попытку встать у штурвала.

Присев на корточки, Эш смотрел на пламя, все больше поглощавшее собранные им веточки и надеялся, что ему не придется убить Лану пока в ее теле Вериша. Но в случае возникновения такой необходимости раздумывать он не будет. Нельзя дать драконихе сбежать, долететь до Ашхабара и выдать местонахождение их лагеря. Между жизнями волшебницы и сестры с принцем, выбор очевиден.

Эшш, а что... - замолчала и, так и не решившись спросить о судьбе Ланы, задала совсем другой вопрос - что такое "инквизиция"? Ты говорил, что она охотится на оборотней и волшебников, а что делают с пойманными?


– Волшебники считаются виновными в том, что нечисть спокойно гуляет по этому миру. В случае если их находят, то сжигают живьем на городских или деревенских площадях. Иногда люди пользуются этим и обвиняют в колдовстве соседей, соперников или просто тех, кто косо на них посмотрел. Люди странные существа. У них нет не стыда, не совести, не чести. – пожал плечами Эш, вырисовывая на плите древние символы имени отца, о смерти которого он так и не решился сказать сестре. Спина, на которую совсем не давно, Нэсси нанесла имя, саднила от потревоженных превращением ран, и Эш старался не думать о том, что может и не вернуться из этого путешествия. Казалось бы, на протяжении всей жизни, смотря в лицо смерти и будучи ее причиной для многих, он никогда не думал о том, что подобная участь ждет и его. Умирать стариком в теплой постели не для война. Но хотелось бы прожить достаточно долго чтобы было кому вспоминать о деяниях Эшшерона Аш Дар'Кетхериона, когда прах его будет развеян над долиной. – Кстати, оборотней так же казнят, когда удаётся их отловить.

Мы помогали... лечили... заклинали погоду... заговаривали скот от болезней...


– Это было давно. Уже никто не помнит. Когда мирный договор с демонами был заключен, а Великий Волшебник с учениками скрылся, людям нужен был кто-то на кого выплеснуть ярость и боль. Оборотни и чародеи отлично подошли для этого. – пожал плечами Эш, и поднял взгляд на Веришу. – Что касается тебя. Я думаю, что обретя свое тело, будет лучше, если ты останешься с нами. За прошедшее тысячелетие тот мир, который ты знала канул в лету. Его больше нет, как и тех, кто был твоей семьей когда-то. Не вижу смысла тебе одной скитаться среди людей. Мы жи сможем защитить тебя от инквизиции, в свою очередь ты так же сможешь быть нам полезной. – так просто и буднично, словно речь шла о том, что готовить на обед, сказал Эшшерон и зевнул. – Мне нужно поспать пару часов, прежде чем лезть в логово вампиров. Замок уже видно на горизонте и судя по тому, что в некоторых окнах брезжит свет, он обитаем. План вторжения составим, когда я проснусь.

Еще раз зевнув, Эш растянулся на камнях и закрыл глаза, в надежде что дождь не застанет их врасплох, ну или оставит расщелину в которой они затаились нетронутой. О вампирах жи он не волновался, считая их пристанище не досягаемым для тех, у кого нет крыльев, но тем не менее эфес кинжала из ладони не выпустил. Очень скоро Дар'Кетхерион задремал, позволяя отдохнуть уставшему от приключений телу. Его жизнь словно пошла наперекосяк после того, как он позволил Шер сопровождать себя в Альнуруальхики. Казалось с тех пор прошла уже сотня лет, а не пара недель, но теперь дракон как никогда понимал людских моряков, считавших, что баба на корабле приводит к несчастьям и был уверен в том, что баба как враг, притаившийся за спиной – никогда не знаешь, когда он вонзит кинжал тебе в спину.

Эш проснулся от тихого шороха. Кто-то крался, ступая так легко и осторожно, что можно было подумать, что это маленькая девочка или миниатюрная женщина. Не сразу сообразив, что к чему, дракон вскочил придавливая нежданного посетителя к стене и приставляя кинжал к его.. её горлу.

– Мать твою. Что ты делаешь здесь, женщина?! — выругался он, осознав кто стоит перед ним.

- Я тоже рада тебя видеть, Эш. - тихо прошептала Нэсси, понимая, что это действительно так и легонько коснулась пальцами удерживающей ее руки. - Может быть, ты меня отпустишь?


– Я не рад тебе. Я в ярости. Каких богов тебя сюда принесло, женушка?! – отпустив  Нэсси, Эш, тем не менее не отошел от нее ни на шаг и продолжал прижимать к стене, взирая на девушку сверху вниз тяжелым взглядом.

+3

5

http://s1.uploads.ru/t/WVAlb.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

– Мне нужно поспать пару часов, прежде чем лезть в логово вампиров. Замок уже видно на горизонте и судя по тому, что в некоторых окнах брезжит свет, он обитаем. План вторжения составим, когда я проснусь.

С этими словами дракон растянулся на полу пещерки и погрузился в сон. Сидеть в одиночестве было скучно, Вериша хотела было последовать примеру Эшша, но потом передумала - не так уж она и устала да и вдруг во сне Лана снова возьмет верх? Или в пещеру нагрянет какой-нибудь вампир? Тут конечно высоко, но кто знает, на что способна эта нечисть? Может они вместе с бессмертием обрели и способность лазить по скалам?! Нет, спать ей сейчас точно нельзя. Волшебница устроилась под стеной пещеры, поежилась, на коже выступили мурашки, то ли из-за сырого воздуха в пещере, то ли из-за разговора с Эшшем - рассказ о инквизиции её сильно напугал. Она даже представить не могла, как можно сжечь человека да еще и живьем! На её взгляд такой ужасной участи не заслуживал самый страшный преступник. И до чего же это все таки странно - всю жизнь готовиться к тому, чтобы служить своему народу, а в результате оказаться главным врагом, причем не совершив ничего плохого, просто за свой дар.

Вериша пошевелилась, пытаясь устроится поудобнее на жестких камнях, покосился на спящего Эшша, вслушиваясь в ровное дыхание и удивляясь, насколько у дракона крепкие нервы - это ж надо вот так запросто лечь и почти сразу уснуть. "И Кир, и Эшш упоминали Великого Волшебника, но судя по всему, драконы не знают где он скрывается. Да и есть ли он? Жив ли? Ведь прошло уже столько веков, может быть главный чародей уже давно помер? А может быть ни ему, ни его ученикам не удалось скрыться? И все рассказы о нем просто легенды, словно эхо, отзвуки прошлой жизнь? Может быть и мне было лучше остаться в том замке, раз уж остальные чародеи канули в вечность?"
Вериша задумалась: если бы ей сейчас сказали, что у них ничего не получится и через пару часов ее не станет, но предложили бы отмотать время назад и вернуться в зеркальную ловушку дабы сохранить жизнь... Волшебница качнула головой в такт своим мыслям "Эшш не успел бы найти дорогу к залу и спасти Нэсси и госпожу Тхалью. И на Шер остались бы жуткие шрамы. А я... Кто из людей удостаивался чести подружиться с драконами? Не говоря уж о том, чтобы подняться в небо вместе с этими крылатыми. Нет, ради такого и целой жизни не жаль."

Дождь продолжал идти, в углу мерно капала вода, там уже образовалась небольшая лужа, грозя вот-вот залить пол пещеры. Вериша уже собралась встать на ноги да сходить посмотреть нельзя ли как-нибудь заткнуть дырку, но стоило ей шевельнуться, как Эшш подскочил, как укушенный! Если бы она не видела своими глазами, так никогда бы не поверила, что такой громила может двигаться так быстро!

- Я тоже рада тебя видеть, Эш. Может быть, ты меня отпустишь?

-Нэсси?!

Услышав знакомый голос Вериша не поверила своим ушам, поднялась на ноги, вытянула шею, пытаясь разглядеть за Эшшем миниатюрную драконницу. "Что она тут делает?! Даже Эшш счел это путешествие опасным, а Лана, не желая отправляться в Пустоши, напала на Кира, в надежде, что ей помогут в Ашхабаре..."
Волшебница досадливо закусила губу, плюхнулась обратно на камни, глянула на сердитую физиономию дракона и малодушно зажмурилась. Ой что будет, когда Эшш догадается, кто рассказал Нэсси про замок в Мертвых Пустошах! Ведь если бы она не проболталась, то драконница осталась бы в пещерах. Но Верише и в голову не пришло, что Несси может отправится следом! Ну в самом деле, кто добровольно, в здравом уме отправится в Пустоши?!

Спустя некоторое время.

Мелкая каменная крошка устилала пол, Вериша подхватила камешек побольше и попыталась разровнять крошку. Она хорошо помнила расположение комнат, лестниц и переходов в Змеином утесе, но сомневалась, что сумеет правильно объяснить и гораздо проще было бы нарисовать. Но неожиданно ей в голову пришла идея получше. Чародейка собрала с пола целую пригоршню мелкой, словно песок, крошки и в следующую секунду, подчиняясь магии камешки начали подниматься в воздух, свиваться в тонюсенькие ниточки и складываться в непонятную фигуру. Левитация была не самым сложным чародейством, тем более, что каменная крошка оказалась совсем легкой и поднять её в воздух было проще простого. Гораздо сложнее было заставить каменные песчинки сложиться в рисунок, но спустя несколько минут Верише это удалось и камешки образовали миниатюрный, объемный план замка, первый этаж и подземелье.

-Вот. В замке наверняка есть тайные ходы, но я про них не знаю. Попасть внутрь можно через парадный вход, через кухню и со стороны сада. Ну и через окна... наверное. Вход в подземелье вот здесь - магичка указала на один из коридоров. - Тогда учитель оставил мое тело там и раз я все еще жива, видимо я... оно... хм... в общем эти комнаты должно быть как-то заперты, скорее всего, магией и видимо поэтому до меня еще никто не добрался.

Неожиданно замок перекосился, а в следующее мгновение каменная крошка брызнула во все стороны, Вериша отшатнулась и едва успела прикрыть глаза. Тряхнула головой, чувствуя, что в волосах запутались песчинки, а на лице саднит парочка мелких царапин, оставленных острыми камешками. Волшебница потерла царапины, отряхнула одежду от каменной крошки и разочарованно вздохнула:

- Не удержала.

Лицо Вериши искривила брезгливая гримаска - хоть в Мертвых пустошах магии и было в избытке, но она была какой-то... неприятной. Словно мед, пропитанный дегтем, она казалась темной, липкой, оставляющей ощущение грязи и неуловимо напоминала магию, что волшебница чувствовала в ошейнике Эшшеры и на Кире. И еще раз использовать такую магию для создания нового песчаного замка не хотелось. Вериша понадеялась, что Эшш успел его разглядеть и сделать какие-то выводы, в конце концов, в таком деле, как проникновение в замок лучше положиться на воина. Волшебница потерла друг о друга ладошки, стирая каменную пыль и неосознанно пытаясь стряхнуть с ладоней неприятную магию.

-Правда минуло столько лет и может статься, что замок перестроили, а некоторые коридоры или проходы попросту замуровали.

Отредактировано Ханта (2017-03-23 08:09:33)

+2

6

http://s1.uploads.ru/t/BGAN7.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

– Я не рад тебе. Я в ярости. Каких богов тебя сюда принесло, женушка?! – отпустив  Нэсси, Эш, тем не менее не отошел от нее ни на шаг и продолжал прижимать к стене, взирая на девушку сверху вниз тяжелым взглядом.


Нэсси хоть и не рассчитывала на теплый прием, но все равно опешила от такого приветствия. Все еще прижатая к стене она как никогда четко осознала, что поступила против его воли, пусть и не облеченной в жесткий запрет. И этой размытой грани было достаточно, чтобы не чувствовать себя виноватой. Но в свою очередь это не спасало ее от ответа. «А чего ты собственно ожидала? Что он тебе обрадуется?» –  неотрывно глядя в лицо мужу, который своим полыхающим взглядом буквально пронизывал ее насквозь. «Пора бы привыкнуть. Добавь побольше презрения и льда..» – Инэсса ужаснулась собственной догадке и мысленно воскликнула. «Нет!» –  она ни за что не хотела бы увидеть подобное в глазах Эша. «Иначе все повторится, словно никогда и не менялось вовсе.» – горько усмехнулась она про себя. 

Нехитрый план драконихи начал давать трещины уже при встрече с Эшшероном, заставляя девушку то и дело задаваться од ним и тем же вопросом: «О чем я только думала?»  От его грозного тона, пропало столь не свойственное для нее, но настойчивое  желание раскрыть свою душу и поделиться переживаниями. «И не надейся. Он не поймет.» – поддавшись сомнению Нэсси загнала эмоции вглубь себя, запирая их в непроницаемый кокон собственной воли, которая захлопнулась словно створки морской раковины, вдобавок обрастая снаружи длинными шипами безразличия.   

Верная мысль пришла быстро, но она продолжала молчать, намеренно испытывая его терпение. Потом дракониха  чуть изогнула губы, в полуулыбке и наконец заговорила.

– Я обещала, что помогу с поиском тела Вериши, помнишь? Тогда, это было сказано с целью освободить подругу, но она уже выбрала свою судьбу сама.. – нейтральным тоном протянула Инэсса, темные глаза которой изучали реакцию Эша. – Ты скажешь что это безрассудно. Знаю, но не могу же я отказаться от своих слов?  – она правдоподобно изобразила на лице тень раскаяния, но не полного, а самую малость, ибо в полное Эш бы точно не поверил. А так, можно было представить, что она все таки сожалеет о содеянном и является невольницей обстоятельств.

– И я хочу помочь! – она нетерпеливо топнула ножкой, но без туфель только оцарапала нежную кожу и это действие не возымело нужного эффекта. На пару мгновений скользнув глазами в сторону, она понизила голос до шепота, так, чтобы их не могла услышать завозившаяся в стороне Вериша. – И могу быть полезна. Нет, нет, дослушай. – поспешно заговорила Инэсса поднимая вверх ладошки, и не давая Эшу вставить решающее слово. – У тебя за спиной сейчас находится волшебница. Я вижу это по ее жестам, походке, осанке. Я знаю Лану как никто другой.  Меня она не сумеет обмануть. В том смысле, что я сразу пойму, кто именно контролирует ее тело. – несколько печально закончила  дракониха и тяжело вздохнула. – Возможно мне следовало сказать об этом раньше, но я не захотела тратить время на бесцельные разговоры. У нас и так было его слишком мало. – в обращенном к мужу шепоте отчетливо прозвучали нотки неподдельной грусти. –  Пожалуйста, дай мне проститься с подругой.  –  она замолчала, словно раздумывая, сказать или нет, отрешенно  скользнув взглядом по неровным сводам  пещеры. – Я еще могла бы добавить, что соскучилась, но разве это имеет значение? – голос девушки был как то подозрительно спокоен.  – А теперь, с твоего позволения, я бы хотела поговорить с Ланой.

Она вытянула из кармашка плаща цепочку, на которой покачивался камень амулета переводчика и обручальный перстень с рубином. Надевать на шею амулет Нэсси не стала, простор сжала его в руке и подошла к Верише, которая выглядела несколько напуганной и взъерошенной. Улыбнувшись дракониха, присела рядом и успокаивающе погладила ее по плечу.

– Как ты себя чувствуешь? –  от цепкого взгляда юной лекарши не укрылись царапины на виске магички. – Можно? Голова не болит? – осведомилась она перебирая пальчиками, ощупывая каждую царапинку. – Ничего серьезного. – она обнадеживающе улыбнулась. – Залечить сможешь? – услышав утвердительный ответ, Нэсси кивнула сама себе и позвала:

– Эш, подойди пожалуйста. –  подождав пока хмурый муж приблизится, она поднялась и тщательно осмотрела его спину. – Мда.. – символы ее имени совсем не зажили, но хотя бы не деформировались и дракониха вновь обернулась к волшебнице.

– Вериша, пожалуйста залечи шрамы, чтобы не кровоточили. – в ответ на просьбу жены, Хранитель упрямо фыркнул, дескать он не девочка, чтобы лечить царапины.  На что Нэсси  нахмурилась и покачала головой.
– Только не говори мне, что собирался в таком виде лезть к вампирам. Кровью пахнет на всю пещеру. –  она выразительно втянула носиком воздух.

Инэсса подождала пока магия, в ладонях Вериши сделает свое дело и тут же нашла ей новую цель - порезы на запястьях, оставшиеся после брачного ритуала все еще были свежими. Девушка бесцеремонно взялась за руку Эша и молчаливо предъявила волшебнице, которая поняла все с полуслова. Как только с его исцелением было покончено, Нэсси опустилась перед магичкой, протягивая ей свою хрупкую ручку, с алым росчерком, который тоже следовало убрать.

– Не устала? – поинтересовалась она, ощущая тепло и чувствуя еле различимое покалывание. – Вериша? Можешь мне рассказать о том, что произошло в убежище? Нет, я понимаю, что в этом нет твоей вины. – постаралась успокоить она мигом расстроившуюся девушку. – Мне правда надо знать. Пожалуйста, расскажи, что ты чувствовала, когда Лана взяла верх?   

Выслушав то, что волшебница поведала, Нэсси призадумалась и тут же озадачила ее новым вопросом:
     
– Как ты думаешь, она услышит то что я сейчас говорю?  – дракониха легонько сжала ручки магички и сосредоточила взгляд на лице Ланы, таком знакомом и в то же время чужом. Вздохнула, и собравшись с мыслями, принялась говорить, чувствуя как в душе закипает злость на подругу.
 
– Не думала, что когда-нибудь скажу такое, но ты дура, Лана! Слышишь меня? Зачем ты сделала это? Думала, что убивать это просто? Одного сиюминутной придури недостаточно! Даже владение оружием  не гарантирует успеха, а ты с трудом различаешь с какой стороны взяться за нож! –  эмоции захлестывали Инэссу с головой. – Я не пытаюсь тебя оправдать, это уже поздно, просто хочу понять зачем?  Зачем, Лана?! – голос девушки неожиданно сорвался на крик. - Зачем ты так поступила со мной? Предала нашу дружбу. – дракониха сжала зубы от переполняющей ее душу горечи. – Ты была моей единственной подругой и я бы сделала все, чтобы помочь тебе. Но теперь не могу.  Прости меня. – в пушистых ресничках мелькнули прозрачные слезинки, но Инэсса не дала волю чувствам, а в одно мгновение вскочила и лихо развернувшись выбежала наружу, ловко перепрыгивая брошенные на пути вещи.

Дождь все еще продолжал идти, окутывая ее монотонным шелестом капель. Быстрым шагом дракониха пересекла плато и остановилась у края, ощутив бьющий в лицо и безжалостно треплющий волосы ветер. Закрыла глаза, медленно вдыхая, словно отгородившись от всего блеклой серой дымкой этого бесцветного дождя. Как никогда вдруг стало ясно, что она уже потеряла Лану. Безвозвратно. И снова будет одна...

Некоторое время спустя.

Вернувшаяся, промокшая Инэсса  с восхищением созерцала схематичный набросок замка, сотворенный волшебницей из кусочков камня, чуть больше песчинок, повисший в воздухе. Вериша как раз начала рассказывать, каким образом можно попасть внутрь и где, может находиться ее тело. Внимательно  слушая и запоминая, девушка то и дело поглядывала на мужа, но тут магия внезапно разрушилась и чудесное явление разлетелось во все стороны, обдав драконов каменной крошкой. Отряхнувшись, Нэсси поморщилась - вся эта пыль и прочий мусор сейчас покрывали ее мокрые волосы и осознание сего факта ее совсем не радовало. Желая отвлечься от стойкого и неуместного желания привести себя в порядок, она не нашла ничего лучше, чем задать невинный на первый взгляд вопрос.   

–  Каков будет план? – спросила дракониха, которой хватило одного случайно брошенного взгляда, дабы понять, что собственный язык ее сейчас крупно подвел, и зря она не решила помалкивать.

+1

7

http://s1.uploads.ru/t/FA4io.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

– Не устала?

Волшебница отрицательно качнула головой, начиная сплетать золотистую сетку над запястьем Нэсси.

-Нет. Тут просто лечить, тут много магии, правда она... хм... не вкусная.

– Вериша? Можешь мне рассказать о том, что произошло в убежище?


Магичка вздрогнула, едва не упустила плетение и печально глянула на Нэсси.

-Я не хотела, правда. Если бы не гроза...

- Нет, я понимаю, что в этом нет твоей вины. – постаралась успокоить она мигом расстроившуюся девушку. – Мне правда надо знать. Пожалуйста, расскажи, что ты чувствовала, когда Лана взяла верх?

Вериша опустила взгляд, нарочито медленно напитывая заклятье энергией. Ох как же ей не хотелось отвечать! Мало радости в том, чтобы озвучивать чужие мысли и чувства, все равно, что читать вслух чужой дневник. Да и что рассказать? Как в целом ворохе эмоций суметь выбрать, те что принадлежат не тебе, а другому человеку, если уже так сложно их различить? Верише даже стало интересно, что произойдет, если они не успеют (или не сумеют) разделиться? Появится кто-то новый, с другим сознанием или они просто сойдут с ума намертво сцепленные общими чувствами и воспоминаниями?
Когда порез на запястье драконницы затянулся новой тонкой кожей, делать вид, что она сосредоточена на лечении больше не имело смысла. Вериша вздохнула и видя, что Нэсси по-прежнему ждет ответа, заговорила:

-Ей страшно, Нэсси. Лана считала, что лезть в Пустоши настоящее безумие. Надеялась, что если убьет Кира и вернет Шер домой, то Кер... Кекетх... Ох, ну и имечко! В общем, надеялась, что ей помогут, найдут способ, как отыскать замок и мое тело. В конце концов, в этом есть смысл - если убить мое тело, то и меня не станет.

Вериша неодобрительно тряхнула головой, не оправдывая поступок Ланы, но наверное, где-то понимая её гораздо лучше, чем драконы, юную волшебницу точно так же страшила неизвестность.

- И она очень злится. Из-за меня она пленница в собственном теле, так не должно быть. А еще Эшшера - нахмурилась,  вспоминая ощущения, что накатывали каждый раз, стоило ей увидеть драконницу - не понимаю... Что их связывает? Почему её она так ненавидит? Она ведь видела, что тот дракон с ней сотворил, но все же решила вернуть её обратно, в Ашхабар.

Верише это было непонятно, как же потом жить, зная, что ради своей свободы ты обрёк другого на страдания? Волшебница чуть помолчала, глянула на Нэсси и совсем уж тихо добавила:

- И... Лана не понимает почему ты не осталась в Ашхабаре или Хасине, зачем согласилась на этот брак. - Вериша нахмурилась брови, озадаченно глянула на драконов - Кажется было что-то про влюбленность... Но причем тут любовь? Ну в смысле почему это так важно? - пожала плечами - Хотя наверное я просто не правильно поняла.

– Как ты думаешь, она услышит то что я сейчас говорю?

Чародейка склонила голову на бок, подумала и кивнула.

-Скорее всего... раз она осознает, что происходит... Да, думаю она нас слышит.

Говорят, что боль разделенную на двоих легче переносить. Ложь! Разделенная на две души, она только усиливается. Вериша закрыла глаза, чувствуя, как по щекам текут слезы и изо всех сил пытаясь удержаться, не потерять контроль над беснующейся Ланой. Но до чего ж это больно! Злые, пропитанные горечью слова били, как пощечины! И кажется юная чародейка только сейчас по-настоящему осознала, насколько важна была эта дружба для драконниц.
Но разговор с Нэсси заставил посмотреть на сложившуюся ситуацию с другой стороны. Волшебнице вдруг вспомнился беседа с Эшшем в Хасине. Киршлиан - принц, опальный, лишенный власти, но принц и вряд ли он просто отступится, отойдет в сторонку, оставив трон тому старику. Эшшерон, За'Тхерш, стражники в Хасине... судя по всему, все они сохранили верность клятве и наверняка есть и другие, не согласные с новой властью. И в таком свете покушение на коронованную особу... Вериша аж задохнулась от жуткой догадки.

- Эшш, - Вериша с тоской глянула на дракона - Лане уже не помочь?
 
Молчание сказало больше чем слова. Всё не так, не правильно. В какой момент слепая судьба перепутала дороги? Когда драконы попали в замок? Или когда Лана открыла ловушку? Или же еще раньше, много веков назад, когда Морзеус провел ритуал и запер свою ученицу в зеркале? Теперь же их жизни словно сложное заклятье, где совершили всего одну ошибку, но из-за нее весь рисунок изменился до неузнаваемости.

- Этого не должно было случиться. Вы не должны были попасть в тот замок. - Вериша глянула на Эшша, обхватила себя руками за плечи, слегка качаясь из стороны в сторону, словно пытаясь убаюкать боль и горечь, что окутывали душу. - Я понимаю, что это был её выбор, но... как же мне жаль, что я не сумела ей помешать и теперь ничего не могу изменить.

Несколько часов спустя.

Время тянулось медленно, медленно, словно тягучий мед, наполняющий деревянный бочонок. Вериша встала на ноги, несколько шагов и чародейка замерла на пороге пещеры. Дождь давно прекратился, но сумерки, окутывающие Мертвые земли словно стали темнее и гуще, видимо приближалась ночью.
Вериша чуть прищурилась, тщетно пытаясь рассмотреть замок, скрытый вечерними сумерками. Прошло уже несколько часов, как Эшш ушел, он не пожелал брать в замок ни Нэсси, ни её, заявив, что это слишком опасно. Даже доводы о том, что без магии он не сумеет открыть нужную комнату не возымели должного эффекта! Упрямец лишь указал на зачарованный меч, сообщив, что этого хватит, чтобы разрушить любые чары.
Так и не сумев рассмотреть замок, и не в силах больше оставаться в неизвестности, Вериша шумно вздохнула, вернулась в пещеру и опустилась на пол рядом с дракошей.

- Нэсси, мне... я не должна тебя просить об этом, но... помоги мне! Или хотя бы спусти с этого горы! Мне нужно в замок! Да, я помню, что там опасно, что там вампиры, но Эшш пошел туда ради меня. И... уже прошло столько времени, он давно должен был вернуться, но его до сих пор нет! Я не могу вот так все оставить, мне нужно в замок!

Магичка с надеждой уставилась на драконницу, мысленно молясь всем известным богам, чтобы она согласилась!

+2

8

http://s018.radikal.ru/i506/1708/cc/6de7fd56f0eb.jpg
Переход <=====
Третий день месяца Руки дождя.
Три дня…пять...неделя… может быть даже две, всевышних их разберет, но Рагнар уже сбился со счету, сколько он находился в плену гоблинов. Время тянулось очень и очень медленно, сил оставалось все меньше, а судьба уже дышала смертельным дыханием в спину парню. Где-то  в глубине ума он осознавал, что жить ему, возможно, оставалось совсем недолго, но все остальное тело упрямо отказывалось в это верить.

Когда в заснеженных северных горах северянин попал в лапы парочки троллей, он,  было, испугался, что настал конец, причем такой печальный. Но потом ему удалось найти с ними общий язык, особенно когда те выдали ему на время амулет, чтобы узнать, что хочет оказавшийся столь далеко от людских земель людской отрок. Накормив и согрев того, тролли пообещали отвести парня к какому-то их местному старику,  который в силах помочь излечить таинственную болезнь, из-за которой Грим теперь медленно обращался в камень…но столь своевременным планам не суждено было сбыться. Уже в тот же вечер на троицу напала компания гоблинов. Оглушив, насколько это вообще возможно, своих почти собратьев, гоблины прихватили с собой Рагнара, а для чего, последнему оставалось лишь догадываться.

За все время пути, Грим дважды пытался совершить побег, но оба раза заканчивались для него…весьма неприятно. Первый раз настал спустя пару дней после похищения, когда компания вместе с пленником пересекали самый север людских земель, вдали от любопытных глаз. Ночью, когда все устроились на ночлег, ценой больших усилий, северянину удалось лишь слегка ослабить связывавшие руки веревки, но этого хватило, чтобы освободить руки. Воспользовавшись мгновением, когда гоблинский стражник отошел достаточно далеко во время своего патрулирования, ринулся через поле как можно дальше. Спустя сутки, уже почти добравшись до какого-то человеческого селения, парня настигли его «похитители», быстро вернувшие в свои лапы пленника, а последний в благодарность за свой побег получил пару внушительных синяков и едва не вывихнутую руку. С тех пор ему не только связывали руки, но и для надежности привязывали к дереву. Второй раз был всего пару дней назад. Воспользовавшись моментом, когда конвой наткнулся на стаю волков, Рагнар вырвался из на миг ослабевшей хватки гоблина, и пусть и со связанными руками, побежал, куда глаза глядят.  Но бежать пришлось недолго. Сначала парень наткнулся на пару особо голодных волков, а затем получил камнем по голове, от чего провел в беспамятстве весь следующий день.

И вот, вчера вечером Рагнар, наконец, узнал, куда его ведут и какова его участь. Сначала парень не понял, что значили слова гоблина на ломаном человеческом, но…потом до парня дошло, и его прошиб холодный пот.

-Ты. Ты быть подарок для его высочества. Твоя кровь быть очень вкусной для него.

Бежать в третий раз не было ни возможности, ни сил, поэтому парню только оставалось довериться судьбе. Раз она уготовила ему судьбу стать жратвой для клыкастого отродья. Так тому и быть. Но, быть может, Рагнар выбьет ему напоследок пару клыков, чтобы не зря сдохнуть.

И вот…сегодня утром Рагнар и три его сопроводителя вышли к границам мертвых пустошей, места, где парень не надеялся оказаться даже в самых страшных снах. Огромные, безжизненные пространства, населенные кровопийцами. Ни грамма солнца, только черное небо, и такая же черная, безжизненная земля. Ад на земле, по соседству с человеком. Ни один человек не проживет здесь больше суток, но Гриму повезет. Его же ведут в подарок самому королю вампиров…или кто он там по титулу. За все время пути через пустошь и до первого привала, северянин не видел ни единой, ни живой, ни даже мертвой души, только несколько теней, мелькнувших где-то вдалеке. Даже если парню и удалось бы совершить побег, он не знал куда идти, и как вернуться обратно в человеческие земли, и этого оказалось достаточно, чтобы отказаться от любой мысли о побеге. Спустя несколько часов все остановились на привал. Всучив пленнику кашу с какой-то мерзкой похлебкой, сопроводив это весьма ободряющими словами про то, что пленник должен быть достаточно сытен к моменту встречи со своей судьбой, гоблины сами принялись за еду.

Рагнар было хотел приняться за еду одной, любезно освобожденной рукой, уловил краем взгляда какое-то движение. Парень подумал, что ему опять чудится, но по засуетившимся гоблинам понял, что это показалось не ему одному. Что-то рыкнув своим соплеменникам, один гоблин направился посмотреть, что это было, а пленнику оставалось только лишь наблюдать.

Отредактировано Sheban (2017-08-10 00:34:19)

+2

9

http://s7.uploads.ru/t/geIf7.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

И она очень злится. Из-за меня она пленница в собственном теле, так не должно быть. А еще Эшшера  Что их связывает? Почему её она так ненавидит? Она ведь видела, что тот дракон с ней сотворил, но все же решила вернуть её обратно, в Ашхабар.


– Лану с детства готовили стать женой кронпринца и новой императрицей. А потом император назвал невестой сына Эшшеру. Очевидно же, что ее отец предложил ему хорошую сделку. – не думая отмахнулась от вопроса Инэсса, сейчас ее мысли занимало совсем другое. «Тот дракон? Керкетхе? И что же он сделал?» – в голову девушки закралось подозрение, что она не видит всей картины, словно мозаике недостает нескольких важных кусочков. Но решив, что сейчас это неважно оставила этот вопрос на потом. В конце концов Эшшера не смотря на все то, что с ней там сделали спасена и постепенно приходит в себя.   

- И... Лана не понимает почему ты не осталась в Ашхабаре или Хасине, зачем согласилась на этот брак. - Вериша нахмурилась брови, озадаченно глянула на драконов - Кажется было что-то про влюбленность... Но причем тут любовь? Ну в смысле почему это так важно? - пожала плечами - Хотя наверное я просто не правильно поняла.


– Лана лучше бы за собой следила! –  неожиданно для самой себя вспылила Инэсса. – Официального разрыва помолвки не было и отец сам настоял на этом браке, не смотря на мой возраст. – уже тише закончила она, но Эшу было явно не до их разговоров. Про чувство долга перед покойным Шеррахом она намеренно умолчала, но это не означало, что его последняя просьба не повлияла на ее решение. – А любовь это глупость и Лана прекрасно это знает. – девушка окинула взглядом ничего не понимающую магичку и смягчившись пояснила: – Драконы не любят. Это запретное чувство, которое убивает. И чтобы не умереть от тоски мы держим свои сердца закрытыми ото всех. 

Она сидела в пещере,  не спуская сосредоточенного взгляда с вышедшей на плато Вериши, готовая в любой момент помешать ее превращению. О, это было бы совсем не трудно, ибо превращалась Лана немыслимо долго и Нэсси прекрасно об этом знала. Но сейчас все ее мысли занимал Эш. Эш, который был очень зол ее появлению. Эш, который в одиночку отправился в замок мертвого волшебника, ныне оккупированный  нежитью... И Эш, которой все еще не вернулся. Машинально пропуская между пальцев клинок, дурацкая привычка вертеть в руках лезвие, о которой мал кто знал, показывала насколько нервничает с виду спокойная и собранная драконица. В душе девушки с каждым новым промежутком времени, не ознаменовавшимся возвращением супруга все сильнее крепла неясная тревога и никакие внутренние уговоры и факты о том, что лучший воин среди драконов, вооруженный непонятным, судя по всему волшебным мечом с легкостью расправится с этими кровососами не помогали. Раз за разом она возвращалась к тому моменту, как он улетает. Один. И она ничего с этим не делает, а послушно остается ждать.

«Ну вот, дождалась...»  – ножик в ручках драконихи описал замысловатый узор и уткнулся рукоятью в ладошку, которая тут же сжалась. Сейчас она жалела, что не рассказала мужу о настоящей причине своего прилета. Но зачем, зачем ему было знать о том, что она беспокоилась? Что хотела быть рядом. Не сомневалась, а тревожилась, ведь он все, что у нее осталось. Таковы последствия нелегкого выбора, отрезавшие пути назад. В родном доме теперь ее не примут, да и не вернется она туда. «Ни за что».  Гордость не позволит. «Я и так достаточно натворила». – она могла представить, что Эш дорожа ее жизнью, намеренно не хотел подвергать ее опасности. «Конечно, он никогда не признается, что вылет в Мертвые пустоши это отнюдь не увеселительная прогулка, как и в том, что от девчонки может быть польза».  Но этого Нэсси и не ждала и обузой себя не считала. «Да и вообще, какая разница что будет со мной, если его не станет?» – от этих в невеселых мыслей дракониху отвлек тонкий голосок подошедшей волшебницы, которой по всей видимости надоело любоваться на зловещий силуэт замка, прячущийся в сгустившейся темноте.

- Нэсси, мне... я не должна тебя просить об этом, но... помоги мне! Или хотя бы спусти с этого горы! Мне нужно в замок! Да, я помню, что там опасно, что там вампиры, но Эшш пошел туда ради меня. И... уже прошло столько времени, он давно должен был вернуться, но его до сих пор нет! Я не могу вот так все оставить, мне нужно в замок!


Ее просьба и та робкая надежда, прозвучавшая в голосе и сквозившая во взгляде, заставили девушку улыбнуться и возможно поразиться храбрости этой девочки. Нэсси видела, что ей страшно и в отличие от нее, стать огромной и огнедышащей Вериша не сможет, хоть и обладает колдовскими возможностями. И все равно, упорно хочет помочь. Хоть чем-нибудь. Она улыбнулась еще шире, а темные глаза задорно блеснули.

– Я думала, что ты побоишься туда идти и мне придется тебя упрашивать. – она поднялась с опостылевшего и жутко неудобного для многочасового сидения каменного пола, отряхнула плащ и ловким движением убрала клинок обратно в ножны. – Я тоже считаю, что Эш порядком задержался и ужасно за него переживаю. – последнюю часть фразы она произнесла очень тихо, и улыбка исчезла с ее лица, словно ее там и не было никогда. – Пойдем. – дракониха потянула волшебницу за собой, попутно поднимая свой сверток с вещами. На краю плато она остановилась и обернулась на магичку, рассматривая ее с самым серьезным видом.

– Только пообещай мне, что будешь слушаться. Пожалуйста, это очень важно. – она дождалась кивка и скинув плащ сменила ипостась. Прижавшись как можно сильнее к поверхности камня, безуспешно пытающегося своими острыми неровностями оцарапать ее чешую, Нэсси старалась быть менее заметной для обитателей замка, пока Вериша забиралась на нее.

Обернувшись она увидела, что волшебница держится крепко и сцапав лапой вещи, качнувшись сорвалась с обрыва, не раскрывая крылья до последнего, чувствуя как упругие струи ветра со свистом обтекают ее тело. И лишь когда земля была уже близко в распахнувшиеся крылья ударил воздух, а сама дракониха старающаяся не вылетать за контур и тем самым не выделяться на фоне скалы, кружась по спирали, приземлилась, вспарывая затхлую почву когтями. Поспешно сменив обличье, она принялась одеваться, явив изумленному взору Вериши, помимо туники и туфель немыслимое количество различных по размеру клинков, которые вскоре заняли свои привычные места на ее теле. Последним делом она поместила на шею кулон переводчик с обручальным колечком, мигом напомнившим ей об Эше. С множеством оружия, приятно сковывающим ее тело кожаными ремешками ножен, Инэсса чувствовала себя намного увереннее и вновь улыбнулась своей спутнице.

– Вот теперь я готова к любым неожиданностям. – фраза была сказана с долей юмора, чтобы приободрить магичку, но и неожиданности не заставили себя ждать.

Крадучись девушки двинулись вперед, вдоль края горы. Нэсси крепко держала Веришу за руку, дабы та не потерялась в темноте, в которой в отличие от драконихи, практически ничего не видела. Подойдя к выпирающему уступу, за которым гора обрывалась, она резко остановилась и прислушалась. На мгновение ей показалось, что она слышит звуки, может даже голоса, но вслушавшись ничего подобного не различила. Нахмурилась, и тихо шикнув на магичку, прижала ее рукой к скале и сделала пару шагов вперед, выглядывая из-за угла. Цепкий взгляд тут же обнаружил искомое - небольшую группу, устроившую привал и состоящую из трех гоблинов и одного человека, судя по всему пленника, ибо руки его были связаны веревкой. Тут один из гоблинов, о чем Инэссе буквально кричало обоняние, развернулся в ее сторону, вынуждая ее инстинктивно отпрянуть назад, боясь быть увиденной. И только нырнув обратно, она поняла, как облажалась. «Они не видят в темноте, даже привыкшие глаза не смогли бы меня различить, если бы я не дернулась.» – отчаяние, что вся их вылазка может пойти прахом из-за ее глупости затопила душу, но дракониха постаралась взять себя в руки и придумать как же быть.

– Гоблины. – сквозь зубы процедила она Верише, стоящей рядом и ничего не понимающей. – Трое. – она прислушалась и различила приближающиеся еле слышные шаги. – Кажется, один идет сюда. Я разберусь, но.. – девушка прижала палец ко рту волшебницы. – Ни звука, что бы не произошло и не двигайся, они не видят в темноте так же как и ты. – закончив с указаниями она медленно вытащила длинный кинжал и присела, ожидая ничего не подозревающую жертву. Из-за угла показался гоблин, вооруженный дубинкой, и бегающим взглядом осматривающий окрестности. «Ну же, давай! Еще пару шагов.» – мысленно подбадривала его затаившаяся дракониха, наблюдая за раскачивающейся туда-сюда дубинкой. Гоблин либо осторожничал, либо нервничал. Нэсси уже было начала терять терпение, как не найдя никого гоблин рявкнул в пустоту и тут же раздался глухой вскрик со стороны замершей магички, с пальцев которой сорвался небольшой ярко-золотистый шар, испускающий вокруг себя сияющий ореол и устремившийся к неприятелю. 

Гоблин замер, и рыкнув,  взмахнул дубиной, в попытке отбить нечто, но, не встретив препятствий, заклинание ударило его прямо в грудь. В тот же момент, вся его верхняя половина покрылась красными пятнами разного размера, и выронивший дубину гоблин принялся неистово чесаться, сопровождая это тонким воем. Он не заметил, как совершил роковой шаг в сторону и упал, споткнувшись о ловко подставленную ножку драконицы, не переставая чесаться, забился, даже не пытаясь подняться. Инэсса не стала медлить,в одно мгновение оказавшись у него на спине,  схватила за волосы, отточенным движением острого клинка перерезала горло. Не дожидаясь, пока тот прекратить завывать булькающим от льющегося потока крови голосом и еще более растревожит оставшихся тварей, она ударила кинжалом в спину, наметанным глазом медика зная, где именно находится сердце. Дергающийся под ее коленом гоблин затих.

– Мертв. – определила и шепотом констатировала Нэсси, поднимаясь с трупа и кровожадно сверкнула глазами в сторону Вериши. – Осталось еще двое. Жди здесь. – как быть с человеком она не решила, оставляя этот выбор на потом, резонно рассудив, что пленник не станет сражаться. Левая рука скользнула по бедру, вытащив из ножен метательное лезвие. Вновь послышались шаги, скорее нетерпеливые, чем осторожные и, решив действовать внезапно, дракониха змеей выскользнула из-за скалы, окидывая взглядом опешившего гоблина, которого с ней разделяло всего несколько шагов и в лицо которому уже летело лезвие, брошенное меткой девичьей рукой. Гоблин взвыл от боли и тут в него прилетело еще одно - в живот, вынуждая гоблина и так сгорбленного согнуться пополам, и тут же Инэсса, оказавшаяся уже совсем рядом, вонзила кинжал ему в шею, краем глаза замечая за его спиной приближающегося третьего урода. В этот раз ее появление не будет неожиданным и девушка понимала, что рассчитывать может лишь на собственную ловкость и реакцию. Оставив кинжал в шее бьющегося в агонии гоблина, она вытащила из ножен на поясе еще один, с ярко-синим пламенем на рукояти. 

Взревев последний живой гоблин бросился на хрупкую фигурку в плаще, намереваясь влупить по ней дубиной, но дракониха с легкостью ушла из под удара, при этом скользнув кинжалом по открытому животу противника. Отчаянно воя, он пытался попасть по излишне юркой девушке, то и дело наносящей глубокие порезы и всякий раз успевающей отскочить в сторону или пригнуться. «Хватит играть!» – скомандовала себе Нэсси, давно понявшая, что неуклюжий гоблин ей не соперник. В очередной раз  уходя от дубины, она переместившись за спину гоблину, что есть силы толкнула его ногой в район поясницы, инерцию от удара используя для прыжка назад. Потерявший равновесие враг пошатнулся и брякнулся на колени, опираясь на дубину, беспрестанно рыча, а оказавшаяся чуть поодаль девушка с разбега нанесла, не успевшему отреагировать на этот выпад гоблину, удар снизу вверх в самое основание черепа, пронзая то место, где по идее должен был находиться мозг.
       
Девушка привычно сдула упавший на глаза локон и настороженно глянула на сидящего поодаль незнакомца, ошарашенного донельзя. Решив дать человеку время придти в себя, она принялась доставать застрявший в башке твари кинжал, помогая себе ножкой. Выдернув, наконец, фамильную ценность, доставшуюся ей от отца, она принялась брезгливо вытирать его об лохмотья гоблина, служившие ему одеждой. От скалы отделилась тень и показалась Вериша. Магичка, как и светловолосый парень, все еще безучастно сидящий на месте, тоже была шокирована.

– Гоблины. – процедив слово словно ругательство, сообщила Инэсса, красноречиво махнув рукой на трупы, при этом тщательно очищая фамильный клинок. – Не стоит их жалеть. Мерзкие твари, служат вампирам. – в голосе девушки не было ни капли сочувствия или сожаления совершенному. Наоборот, ей даже понравилось играть с последним, но распространяться об этом она не стала и подошла к Верише.

– Ты как? В порядке? –  спросила она магичку и нагнулась, за еще одним кинжалом. Потом они вместе подошли к с опаской взирающему на них пареньку. – Человек, пленник. Предназначался на корм вампирам. – пояснила Нэсси очевидное и окинула его еще одним оценивающим взглядом. И в голове начинал вырисовываться план. «Вполне здоровый, хотя до Эша ему далеко. Может оказаться полезным, а если что отвлечет зубастых на себя».– прагматично решила дракониха, считающая, что главное это найти тело Вериши и своего непутевого мужа.

– Эй? – окликнула она человека, подходя поближе. Мы тебя освободим. Но не стоит делать резких движений. – она призадумалась и повернулась в сторону магички. – Проклятье. Кажется, он меня не понимает. Вериша, скажи ему, чтобы не делал глупостей. Поможет нам и мы поможем ему выбраться из пустошей живым. – дождавшись повторения слов волшебницей, девушка подошла и перерезала веревки, освобождая парня.

– Кто ты и что забыл в пустошах? - вопросила она, скидывая с плеч испачканный кровью гоблинов и более непригодный плащ. Но тут же проблемы нового знакомого отошли на дальний план, ведь на ее оголенных ручках краснели уродливые пятна лишая, как на гоблине, пораженном каким-то колдовством.

– Какого демона? – рыкнула дракониха, оборачиваясь и демонстрируя руки Верише. – Скажи, что ты знаешь, как это убрать!

Отредактировано Zirael (2017-04-02 21:56:10)

+1

10

http://s8.uploads.ru/t/uO2n4.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

Тугой упругий воздух ударил в лицо, взвыл зверем, злясь, беснуясь от того, что не может совладать с драконом. "Что она творит?!" Нэсси, словно забыв о крыльях, камнем падала вниз, земля приближалась неимоверно быстро и Верише показалось, вот сейчас всё и закончится! Они просто разобьются! Взвыв от ужаса она зажмурилась и уткнулась носом в жесткую драконью чешую. Резкий рывок, от которого чародейка взвизгнула и едва не свалилась с дракона, шелест крыльев и падение сменилось плавным планированием.

Минутой позже, когда Нэсси приземлилась, чародейка сползла-свалилась с широкой драконьей спины и тут же растянулась на земле - после пережитого ужаса ноги предательски дрожали и подкашивались. Пока драконница одевалась Вериша молча таращилась на довольно таки объемную горку оружия. Волшебница решила, что Нэсси собиралась в спешке и побросала в узел всё оружие, что попалось под руку и наверное лишнее попросту оставит здесь. Однако каким-то неимоверным образом все эти железяки уместились на миниатюрной драконнице! Волшебница ошарашено хлопнула глазами, жалея, что не догадалась посчитать сколько железок Нэсси на себя нацепила. "Интересно, она хоть с места-то теперь сдвинется?! Они ж наверно тяжееелые... Хм... Хотя может эти железки попросту зачарованные? И весят в половину меньше положенного?"
Тем временем сумерки совсем сгустились, лунный свет не пробивался сквозь толстый слой облаков и теперь стало совсем темно и страшно. Опасаясь, что подвернет в этой темноте ногу и не сможет идти дальше, Вериша уже хотела попросить разрешение зажечь факел, но...

– Гоблины. Трое.

Вериша замерла, слепо тащась в темноту и прислушиваясь в тщетной попытке обнаружить упомянутых гоблинов. Трое. А что если Нэсси не справится?! Остаться в одиночку было очень уж страшно! Конечно, в драке от нее мало пользы, но ведь она может колдовать! Волшебница на секунду прикрыла глаза, потянулась к разлившейся в пространстве магии, а перед мысленным взором словно сам собой встал разворот дневника - одна страница исписана мелкими буковками, на второй - рисунок, тонкие линии собирающиеся в магическое кружево.

Приближающийся гоблин что-то невнятно рявкнул, от неожиданности перепуганная магичка дернулась, глухо вскрикнула, взмахнула руками, словно бабочку пытаясь поймать ускользнувшее плетение, не сумела и оно вылетело из-за скалы. Гоблин, увидев небольшой, размером с вишню, золотистый шарик, замер и вытаращился на него, как баран на новые ворота. Попятился, рыкнул и угрожающе взмахнул дубинкой, пытаясь отбить плетение, промазал и шар смачно влепился ему в грудь. А спустя мгновение грудь, плечи и лапы гоблина покрылись круглыми, лишаистого вида пятнами, он выронил дубинку и, тонко подвывая, начал остервенело чесаться. Вериша не уловила в какой момент рядом с гоблином  оказалась Нэсси. Но зато магичка узнала звук: короткий влажный хруст, с которым клинок пронзает тело.

– Мертв. – определила и шепотом констатировала Нэсси, поднимаясь с трупа и кровожадно сверкнула глазами в сторону Вериши. – Осталось еще двое. Жди здесь.

Драконница юркой змейкой выскользнула из-за скалы, но Вериша даже этого не заметила, лишь тупо таращилась на мертвого гоблина. Пожалуй, сейчас она была даже рада, что вокруг так темно - в густых сумерках мертвец казался темным бугром, словно еще один камень. И как же это странно - еще мгновение назад он двигался, дышал, жил, а теперь вот, валяется словно сломанная кукла. Из-под мертвого тела по серым камням начала медленно растекаться темная лужа, запах крови оказался настолько сильным, что даже пустой желудок не выдержал...   
Пока чародейка прокашливалась от горькой, жгучей желчи драконница успела расправиться с оставшимися гоблинами. Прислушавшись к наступившей тишине, Вериша поднялась на ноги и слегка шатаясь, вышла из-за скалы. Волшебница до того побледнела, что поменяй ее с покойниками – разницы никто бы и не заметил. Но, приблизившись к Нэсси, она искренне пожалела, что не осталась там, под скалой - видимо драконница полоснула одного из гоблинов по животу и теперь, донесшийся до Вериши запах ничем не отличался от обычной убоины, когда по первому морозцу во дворе разделывают свинью, еще тепленькую, с курящимся над кишками парком. Чародейка торопливо зажала нос едва сдержав снова подкатившую к горлу тошноту.

– Человек, пленник. Предназначался на корм вампирам.

Вериша чуть прищурилась, силясь рассмотреть "спасеныша", но все что удалось разобрать - очертания мощной высокой фигуры. Возраст, черты лица, цвет волос остались тайной. Но при всем при этом спасенный человек показался волшебнице очень знакомым, словно старый друг или родственник. Но ведь такого просто не могло быть - её семьи давным-давно нет в живых, а повстречать его раньше точно не могла: он был первым человеком, которого Вериша встретила с момента, как ее вытащили из ловушки.
Волшебница шумно перевела дыхание, благо ветер переменился и теперь запах крови почти не ощущался, а сумерки чернильным пологом скрыли трупы. На какой-то миг ей и вовсе показалось, что ничего этого не было, просто почудилось.

- Вериша, скажи ему, чтобы не делал глупостей. Поможет нам и мы поможем ему выбраться из пустошей живым.

Волшебница сделала пару шагов и опустилась на корточки перед человеком.

-Как твое имя? Я Вериша, а её Нэсси зовут. Не бойся, мы тебя освободим.

Переводить каждое слово было слишком уж неудобно и когда драконница разрезала веревки, стягивающие пленника, Вериша кивнула туда, где вроде бы остались мертвые гоблины:

- Может быть у них найдется переводчик? Он бы очень пригодился.

Сама она ни за чтобы не прикоснулась к мертвецам, но может быть у Нэсси или этого парня хватит духу обыскать трупы в поисках амулета?

- Мы идем в замок, там Эшш, он её муж и мой... - Вериша чуть запнулась, но тут же решительно кивнула - мой друг. Но в том замке вампиры и скорее всего Эшш попал в беду. Если поможешь нам, то мы поможем выбраться из Пустошей.

Волшебница умолчала о второй причине почему они направляются в замок. Рассказывать пришлось бы слишком долго и не факт, что он бы поверил. А еще Верише подумалось, что из-за нее драконы платят слишком высокую цену - Лану ожидает казнь, Эшш пропал... А если и у Нэсси не получится покинуть Пустоши... Три жизни за одну, не слишком ли высокая цена?

– Какого демона? Скажи, что ты знаешь, как это убрать!

Предельно злой рык выдернул из размышления, Вериша вопросительно оглянулась на Нэсси, но из-за темноты не поняла, что так прогневило драконницу.

-Что такое? - в голосе зазвучала тревога, волшебница досадливо качнула головой - Слишком темно, я не вижу.

Плюнув на конспирацию, чародейка пошарила по земле руками и наткнулась на толстую гоблинскую дубинку. Знакомое заклятье, по дубинке пробежали золотистые змейки и дерево затрещало, занялось огнем, высветив крошечный пятачок.  Благо стоянка гоблинов раскинулась среди высоченных камней и отблески огня вряд ли можно было заметить снаружи.

-Ммм... - волшебница с некоторой оторопью обозрела руки Нэсси и выдохнула - Удивительно! Нет, вообще это заклятье накладывается на вещи, это защита от воров... Но оно ж одноразовое! Странно, что и тебе доста... - и тут Нэсси недовольно засопела и начала так яростно чесаться (и даже, кажется, сквозь зубы шипеть и грозиться откусить магичке голову), что Вериша резко оборвала рассуждения, тряхнула пока еще не откушенной головой и торопливо добавила - Да, да, сейчас.

Наведенный лишай уже успел расползтись на плечи и шею драконницы. Вериша протянула ладони к Нэсси, на миг прикрыла глаза, переходя на второе зрение и медленно потянула свою магию обратно. На несколько секунд кожа драконницы покрылась витиеватой золотистой сеткой, видимой даже обычным, человеческим зрением, а потом заклятье начало сворачиваться, словно невесомым шелковым пологом соскользнуло с шеи и плеч Нэсси и устремилось к волшебнице. Две секунды, два удара сердца и всё исчезло, свечение погасло. Вериша окинула драконницу придирчивым взглядом, убеждаясь, что на той не осталось магии и тут же нахмурилась - после снятия заклятья красные круги изменили цвет, стали бледно-фиолетовыми и очень похожими на трупные пятна, отчего Нэсси теперь напоминала восставшего мертвеца.

-Эм... Ну... - чародейка смущенно кашлянула и пожала плечами - Заклятье я сняла, а эти пятна... Со временем сами пройдут. - и мысленно добавила "Наверное" и торопливо отвела глаза, опасаясь кабы Нэсси не догадалась, что она понятия не имеет как скоро исчезнет (и исчезнет ли вообще) этот пятнистый "раскрас".

Волшебница перевела взгляд на нового знакомого. Высокий, мощный, светловолосый, лицо уставшее и изрядно осунувшееся из-за чего Верише никак не удавалось определить возраст - ему запросто можно было дать и двадцать, и тридцать пять! "Сколько ты провел в плену у гоблинов? Как попал в плен? Зачем ты вообще пришел в Пустоши?" Вериша размышляла молчаливо разглядывая парня, но тут заметила еще кое-что. И едва не хлопнула себя по лбу, удивляясь, что не догадалась сразу: по ауре бывшего пленника пробегали такие знакомые искорки. Невероятно, но он тоже был волшебником! Не обученным, наверное даже и не подозревающем о своем даре, но волшебником. И теперь стало понятно почему он показался Верише таким знакомым - она попросту почувствовала магию. Юная чародейка встала перед непростым выбором: что делать? Рассказать? А есть ли в этом смысл? Если волшебников больше нет, если мир изменился так зачем травить душу? Наверное, ему проще жить, думая, что он обычный человек. И тут до Вериши неожиданно дошло, что Рагнар рос в мире, где волшебники считаются врагами, а она вот так открылась, показала что может! Чародейку пробил холодный пот, она аж задохнулась от накатившего ужаса. Наверное, даже расскажи сейчас, что он и сам обладает даром, это ничего бы не изменило, вряд ли этот белобрысый поверит, скорее решит, что она над ним издевается!

- Нет... - поймав на себе взгляд Рагнара, магичка отрицательно качнула головой и вскочила на ноги - Нет-нет-нет! Пожалуйста! Я не хочу на костер!

Сознание липкой вязкой волной затопила паника, волшебница даже не сообразила, что прямо сейчас никто не собирается тащить ее на костер да и если Рагнар пожелает донести в инквизицию, то сделать это посреди Мертвых Пустошей будет весьма затруднительно! Она лишь таращилась на человека и пятилась, словно от ядовитой змеи, а в голове набатом гремел голос Эшша "В случае если их находят, то сжигают живьем на городских или деревенских площадях."

Отредактировано Ханта (2017-04-04 07:34:30)

+1

11

http://s018.radikal.ru/i506/1708/cc/6de7fd56f0eb.jpg

Третий день месяца Руки дождя.
Рагнар попытался прищуриться и разглядеть, что происходит в каких-то нескольких метрах от него, но…в темноте это было сделать не так просто. Впереди мелькали только какие-то тени, разглядеть которые не представлялось сильно возможным. По звуку было похоже только на то, что на троицу его конвоиров напали, но кто, оставалось загадкой. Парню удалось разглядеть только пару каких-то странных свечений, причину которых он не понял, а потому принял за игру своего воображения. Сначала было впечатление, что на гоблинов напали вампиры. Парень уже думал начинать мысленно молиться, ведь в таком случае жить ему оставалось не больше нескольких минут. Вряд ли эти существа поведут его к своему владыке, скорее сожрут прямо на месте, обглодают косточки, а потом и скажут, что так и было. Но вскоре быстро поменял свое мнение о незваных гостях, ведь все гоблины полегли, а жрать его не торопились.

Тут до его уха донеслось какое-то нечленораздельное рычание. Неужели все-таки вампиры. Нет, больше было похоже на…драконов?! Таак, быть зажаренным или, тем более, сожранным живьем ему хотелось еще меньше, чем стать пищей для кровососов. Рагнар попытался встать и бежать, хоть куда, но связанным это сделать было  не так-то просто. Приглядевшись, он, к своему великому счастью, не увидел очертаний дракона, или тому подобного. Зато увидел два силуэта, один из которых был явно выше него.

-Как твое имя? Я Вериша, а её Нэсси зовут. Не бойся, мы тебя освободим.


-Мое имя Рагнар. Не бояться? После того, что я у...слышал, мне бы следовало закопаться под землю от греха подальше. Мало ли что...Но это так, шутки от пленного жителя севера. На самом деле я рад, что вы тут оказались.

По доносившемуся голосу Гриммсон понял, что говорит с ним девушка. Лица не разглядеть, но рост у нее внушительный. Может она же и была драконом? Среди людей настолько высоких девушек не встречалось от слова совсем. Но, по доносившемуся от второго силуэта рыку он понял, что драконы скорее всего обе девушки, рядом с которыми он находился. Дождавшись, пока его освободят, северянин потер немного затекшую руку, точнее ту ее часть, которая еще не окаменела. Решив освободить новоявленных спутниц до поры, до времени от столь…необычной части своего облика, парень быстро прикрыл, все что мог, рукавом, стараясь держать оставшуюся часть вне поля зрения, благо в темноте это было сделать не так уж и сложно,

- Может быть у них найдется переводчик? Он бы очень пригодился.


Какая прекрасная мысль пришла в голову этой очаровательной двухметровой девушки. Сам бы он никогда не догадался обыскать этих существ на предмет чего полезного, а оно у них было, не стоило сомневаться. Но данные слова Рагнар оставил при себе. Не стоит осыпать сарказмом людей, которые кроме того, что спасли тебя, могут еще и сожрать целиком. –Хорошая мысль. А то общаться, когда один из собеседников дракон, как-то…не очень комфортно. Кивнув в сторону девушки по имени Вериша, северянин протопал в сторону трупов, обыскав их и довольно ухмыльнувшись  при виде желанной добычи. У одного из них Грим нашел желанный амулет-переводчик, у другого свой кинжал с волчьей головой. Напоминание о том, как и благодаря кому он оказался тут.

– Кто ты и что забыл в пустошах? -


Довольно улыбнувшись, что теперь он мог спокойно на равнее общаться со всем здесь присутствующими людьми, Рагнар завел разговор. С самого начала ему казалось странным, что здесь могут делать две девушки, пускай даже столь боевые.

-Ладно я, у меня не было выбора, по собственной глупости попал в лапы вот этих вот – кивнул Рагнар в сторону трупов,- а попытка сбежать чуть не закончилась в желудке волков - как символично, ага. Сначала чуть не сожрал оборотень, в которого парень чуть было, влюбился, а потом самый обычный волк. Шикарно просто. - что вас привело в столь мрачное место? Что тут забыли две такие…весьма хрупкие девушки. Не говорите, что вышли погулять, все равно не поверю.

- Мы идем в замок, там Эшш, он её муж и мой... - Вериша чуть запнулась, но тут же решительно кивнула - мой друг. Но в том замке вампиры и скорее всего Эшш попал в беду. Если поможешь нам, то мы поможем выбраться из Пустошей.


Рагнар пораскинул мозгами. Не сложно догадаться, какой замок им нужен в этом месте. Помогать этим двум не особо отвечало его интересам. Но на их стороне было один неоспоримый факт – они явно могли знать, где выход из этого места, особенно учитывая тот факт, что одна из них дракон, способный улететь отсюда за считанное время. Да и откажись он, его запросто могли оставить тут, лежать мертвым грузом.

-Ну, поскольку особого выбора у меня в данной ситуации не предвидится, то я согласен. Думаю, в споре с нечистью у меня найдется один очень…интересный аргумент. – парень украдкой бросил взгляд на свою окаменевшую руку. В первый раз он думал, что ему, пожалуй, повезло с проклятием. Вот бы только оно ограничилось одной конкретно взятой частью, а не всем телом жертвы, было бы тогда совсем все замечательно.

Пока девушки занимались своими делами, Рагнар окончательно обыскал трупы, а после отдалился на некоторое расстояние для совершения естественных нужд, благо темнота в который раз благоприятствовала этому. И Вернулся он к девушкам в самый интересный момент. Парень снова заметил то свечение, которое ранее принял за глюк, только теперь это свечение исходило от рук…Вериши, что-то делающей с Несси. И тут до него дошла еще одна вещь, а последующее действие только подтвердило его догадку.

- Нет... - поймав на себе взгляд Рагнара, магичка отрицательно качнула головой и вскочила на ноги - Нет-нет-нет! Пожалуйста! Я не хочу на костер!


Вот тут Рагнару действительно стало не по себе. Ладно, драконы, оборотни, вампиры…это еще можно спокойно вытерпеть. В конце концов, об их существовании параллельно с людьми было известно всегда. Даже об оборотнях ходили слухи. Но маги…уничтоженные тысячу лет назад…откуда им взяться…да еще здесь, посреди мертвых пустошей! Но факт оставался фактом, перед ним стояла живая ведьма. И Грим прекрасно осознавал, почему она боится. Будь они сейчас  в другом месте,  ее бы обязательно нашла инквизиция. Но. Испуганная, она, видимо не понимала, что сейчас парень полностью в их руках и точно никому не сдаст.

-Расслабься, никто не собирается жечь тебя на костре, по крайней мере, точно не здесь и не сейчас.. – пробурчал Рагнар испуганной девушке, пытаясь хоть как-то успокоить испуганную девушку. – хотя один раз решение не сдавать существо не людского рода, а именно оборотня, даже двух, едва не стоило мне жизни, которая, впрочем, может закончиться уже тут. Один, кошак болотный, увел почти все деньги прямо из под носа. А вторая под конец обезумела настолько, что чуть не загрызла прямо в лесу. Спас от злого отца, называется. Но да ладно, слишком мутная это история.  -  И до парня дошло, наконец, что перед ним не два дракона. Но как так вышло, что ведьма оказалась значительно выше не то, что Рагнара, а даже дракона, которые, по обыкновению очень высокие, сей вопрос было решено оставить на потом. И как так получилось, что дракон в данной ситуации...карлик. Все очень сложно для такого деревенского простака, как Грим.

А еще Рагнару казалось, что это само веление судьбы, раз он встретил человека, обладающего такими способностями. Да, не на севере, и не в особо теплой остановке, но встретил человека, который мог хотя бы попытаться ему помочь снять адово заклятие…а может и научил бы чему большему. В голове всплыли истории о волшебниках, рассказанные еще матерью. И о  том, как моментами маленький Рагнар мечтал, что, может, когда-нибудь, сможет стать одним из них. Но мечты оставались мечтами…до сегодняшнего дня.

Рагнар уже встал и думал двинуться, но тут его голову посетила первая светлая мысль за последнее время.

-А куда, собственно, идти? Где эта ваша вампирская твердыня?

*****

Чтобы как-то скрасить время, и наседавшую вокруг зловещую тишину, Рагнар решил попытаться завести разговор, и если не с Несси, которая, возможно, не особо была рада присутствию человека, и с которой у него точно было мало общего. То с Веришей, с которой ему было проще найти общий язык. Ну, он так надеялся.

-Скажи, Вериша, как так получилось, что ты стала волшебницей? Ведь с момента истребления всех представителей прошла почти тысяча лет. Или где-то в этом мире существуют еще волшебники

-Собственно, одна из причин, почему я тут, и есть волшебники. Точнее один, конкретный, возможно реально не существующий, но по слухам обитающий где-то на севере. Мне очень нужно было его найти по…личной причине. – Рагнар не знал, можно ли довериться спутницам, но решил, что данный факт рано или поздно вскроется, так что лучше здесь и сейчас.-Есть одна такая неприятная вещь, как проклятие. По видимому, настолько серьезное, что помочь с ним мне был только один человек. Великий волшебник, которого я и пытался найти. Но, по глупости, вместо троллей,  попал в лапы к гоблинам.- В доказательство слов Грим поднял в воздух практически целиком окаменевшую руку. Но умолчав, что помимо руки начинала каменеть еще и нога. Он не видел это, но потому, что некоторые пальцы уже не двигались, а сама нога стала явно тяжелее, обо всем догадался.

Спустя время пути по пустошам в полной темноте, вдали показались мерцающие огни. Рагнар сначала не поверил своим глазам, решив списать все на галлюцинации от продолжительного нахождения в практически полной темноте. Но потом заметил, что спутницы тоже это заметили. Все трое, не сговариваясь, ускорили шаг, и вскоре перед ними возвысилась громада замка, во многих окнах которого переливался свет, иногда перебиваемый скользившими на их фоне силуэтами. Их цель в столь мрачном месте.

Разумной для всех трех стала мысль, что ломиться через главной ход будет истинным самоубийством, даже в компании дракона и маленькой (совсем маленькой, размером с самого Рагнара) ведьмы. А потому было решено найти другой вход, менее заметный и более безопасный.

Отредактировано Sheban (2017-08-10 00:34:50)

+3

12

http://s6.uploads.ru/t/iXLlj.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

Нэсси,  со свойственной ей решимостью, уверенно двигалась вперед, туда, где вдали темнела громадина замка, То и дело, прислушиваясь к шагам и разговору идущих рядом спутников. Она снова покосилась на трупные, бледно-фиолетовые  пятна, красующиеся у нее на руках, так, словно пыталась стереть их взглядом. «Демонская магия!»  – выругалась девушка. Да, она признавала и не раз полезность Веришиного дара, но то, что заклинание может  запросто перекинуться с трупа на нее -  это стало довольно неприятным открытием. Благо магичка сумела убрать нестерпимый зуд, от которого хотелось содрать лишаи когтями прямо вместе с кожей.

Впрочем, бывает, магия оставляет штуки  похуже и, возможно, она легко отделалась одними лишь пятнами, которые на фоне окаменевшей конечности не выглядели столь ужасным,  как могло показаться раньше. Она вспомнила, как совершенно беззастенчиво принялась разглядывать человека, стоило тому лишь словом обмолвиться о его недуге. А пресловутую каменную руку Рагнара она для верности потыкала кинжалом, к изумлению и ужасу ее обладателя. Рука действительно оказалась камнем. Что было довольно странным явлением, если исключить магическое воздействие. Инэсса,  при всех своих познаниях лекаря, понятия не имела, что можно сделать обычными средствами. Да и сообщать человеку, что она может попробовать ее ампутировать, в надежде, что хворь не перекинется на остальное тело, не стала, рассудив, что  это не лучший способ завоевание доверия. Если конечно это вообще можно назвать таким образом. Но пока они были нужны друг другу и, это стало главным фактором, мотивирующим на сотрудничество. «По крайней мере, он не изъявил желания отправить волшебницу на костер, не добрых взглядов тоже не бросал…»

До замка оставалось совсем немного. Острое зрение драконицы без труда различало в окружающей темноте пляшущее дрожание отблесков факелов, вырывающееся из узких, словно бойницы окон. Это даже в какой-то степени завораживает. В сером тумане Мертвых Пустошей звезды не светят. Ни единого источника небесного света не проникает через плотную пелену вековых облаков и только в ночь Единолуния Глаз Темного Короля окрашивает небесный свод алыми  оттенками. Когда то давно ей об этом рассказывал отец. Воспоминания о родителе заставили Инэссу нахмуриться. Папочка не одобрил бы ее поступка, но разве не он вырастил ее такой? Преданной слову и долгу,  но в тоже время изворотливой и скрытной интриганкой, умело сочетающей ложь с честью.  Девушка тяжело вздохнула, словно что-то все еще терзало ее юную душу, но она упорно не желала даже думать об этом. «Сейчас это неважно.» – она сосредоточилась на плане по проникновению в вампирскую твердыню, которого, по сути, не было. Вериша показала лишь  возможные варианты для сокрытого прохода в замок, но какой способ выбрать и какой окажется более действенный предстояло решать Инэссе. Она оглянулась на спутников, вряд ли волшебница знает о том, как правильно вламываться и красться. «А человек..» – темные глаза драконихи пристально изучали парня. «Крепкий, но не воин. Слишком высок и неуклюж для вора. Но для грубой силы сгодится.» Так же про себя она отметила, что Рагнар не побрезговал обшарить трупы. 

Опасаясь быть замеченными, они прокрались короткими перебежками между искореженными остовами тысячелетних  деревьев,  агрессивно топорщащих  уродливые остатки ветвей и корней. Оказавшись под самой стеной замка,  Инэсса попыталась вспомнить его схематичный план,  не так давно показанный Веришей.

– Ну что? Как будем пробираться внутрь? – довольно риторически вопросила она своих спутников. Окон поблизости не было, разве что на высоте нескольких метров, но до него еще надо было добраться,  и никакого права на ошибку у них не было.

Разумнее было бы поискать окно расположение пониже или задний вход. Сверившись с Веришей, разглядывающей место некогда бывшее ей домом, Нэсси двинулась вдоль стены, ловко переступая через вывалившиеся из стены обломки камней и периодически недовольно шипя на Рагнара и волшебницу, которые иногда спотыкались и вообще по мнению драконицы чрезмерно шумели.

Возле вампирского замка она то и дело тщательно принюхивалась, но в однообразии окружающих их запахов ничего похожего на присутствие падальщиков или драконью кровь не смогла уловить. Нэсси не могла с точностью заявить, расстраивает ее это отсутствие или же наоборот радует.

«То, что Эш до сих пор не вернулся, означает, что скорее всего он попался и ранен.»  – она прижалась лбом к прохладному, чуть влажному камню, провела ладонью по его шероховатой поверхности, старательно убеждая себя, что вампирам нет нужды убивать дракона..  Но Эшшерон.. Упертый самоуверенный упрямец, мог сражаться  до последнего, не оставив иного выхода.  «Только попробуй умереть, и я самолично откушу тебе голову!» – мысленно пригрозила девушка образу мужа. Демон, кажется это вошло у нее в своеобразную привычку - сначала Кир и Шер, потом Вериша, а теперь уже и Эш. Хотя оставить его без головы она впервые захотела еще в Хасине.

Пальцы нащупали болтающийся на шее фамильный перстень Дар'Кетхерионов, и, сжав его в ручке девушка, прикрыв глаза,  вновь сосредоточилась на слухе и обонянии. Пахло в основном затхлостью и чем-то съедобным. Кажется, Вериша упоминала кухню, да и вампирам нужно что-то есть помимо их постоянной жажды крови.  Это ей тоже рассказал папочка. Со звуками было хуже - через щель находящейся рядом двери она ничего не слышала, кроме дыхания да сердцебиения своих спутников,  терпеливо ожидающих ее решения. Дракониха отпустила перстень и открыла глаза.

–  Да, кажется это кухня, не знаю, есть ли кто внутри, но я не слышу ни шагов, ни других звуков. И все же, давайте  постараемся сделать все тихо. – Она окинула их выразительным взглядом, но по отсутствию реакции мигом сообразила, что в темноте она для них не более чем темный силуэт. С осторожностью взявшись за ручку, потянула дверь на себя, но та не поддалась. Нэсси нащупала стоящего у нее за спиной Рагнара и отошла чуть в сторону, касаясь  его рукой дверной ручки в безмолвном жесте. Но и попытки  человека не возымели успеха.

– Заперто. – злым шепотом  констатировала Нэсси и еле заметной тенью двинулась к ближайшему окну. Да, ей ничего не стоило стать драконом и выломать  ее, но с тем же успехом они могли просто постучаться у парадного входа.

Высокомерно отказавшись от помощи Рагнара, она вскарабкалась на узенький подоконник из потрескавшегося от времени камня, при этом, не нарочно демонстрируя ему  в разрезе длинной  туники изящную ножку, оплетеную тонкими ремешками, которые удерживали ножны с кинжалом на лодыжке и подвязку с тремя метательными клинками на бедре.

Створка окна выглядела чрезвычайно ветхой и девушка, прежде чем прикоснуться, придирчиво осмотрела его со всех сторон. Сквозь щель заметила тусклую защелку,  медленно  подняла ее кинжалом. И лишь потом толкнула створку вперед. Раздался противный скрежет, казалось эхом раздающийся в тишине и в помещение, дохнувшее в лицо Инэссе спертым воздухом и пылью, ворвался легкий ветерок. Дракониха шагнула внутрь, аккуратно  переступая на стол, стараясь не зацепить многочисленные чашки и миски, хаотично громоздящиеся на поверхности.

Она ловко спрыгнула на пол, не издав ни единого лишнего звука, и бегло осмотрела помещение. Ничего особенного, печь, которой, кажется, давно не пользовались, шкафы, не представляющие для драконихи никакой ценности, несколько перевернутых корзин, с внушительными зияющими дырами и рассыпанная мука, которую никто не потрудился убрать. Позади нее раздался звук, и девушка машинально шикнула, призывая Рагнара и Веришу быть менее шумными. Стол, на котором стояли уже двое отнюдь не маленьких людей предательски заскрипел.

– Осторожно, тут полно всякого.. – не успела договорить дракониха, которой тут же пришлось, пользуясь своей реакцией, ловить слетевшую со стола кружку. – Мы же не хотим,  чтобы они все сюда сбежались. Да,  знаю что темно, но свет нас выдаст. – тихо произнесла она, не особо скрывая рычащие нотки раздражения в голосе.  После чего помогла спуститься Верише, подав магичке руку, и направила Рагнара, убирая с его пути пару мисок.

Ожидая, пока глаза ее спутников хоть немного привыкнут к темноте, девушка двинулась вглубь кухни, где обнаружила пару дверей. Одна из которых, грубо сколоченная из толстых досок, по всей видимости вела в подвал. Вторая, когда-то выглядящая приличной, но со временем, ставшая обшарпанной донельзя, вела в коридор или помещения на первом этаже замка. 

Она уже почти было протянула руку, чтобы приоткрыть небольшую щелочку и разведать обстановку, как вдруг что-то с оглушительным грохотом разбилась о каменные плиты пола, брызнув глиняными осколками под ноги девушке.

«Я. Сейчас. Кому-то. Откушу. Голову.»  –  в голове, алея от гнева, мысленно складывались слова, рождающиеся из крайнего негодования юной драконихи.

Лихо развернувшись на носочках легких туфель, взметнув  этим движением копну черных локонов, свободно рассыпавшихся по плечам, Инэсса собралась уже устроить разнос своим неуклюжим спутникам, но ее отвлек неожиданно раздавшийся шум из подвала. Девушка застыла на месте, превратившись в сплошной слух. Вериша с Рагнаром, почувствовав недоброе  тоже замерли. И в воцарившейся тишине было отчетливо слышно, как  скрипят старые деревянные ступени за дверью в подвал.
К ним кто - то поднимался, вне всяких сомнений.

Нэсси отступила на пару шагов,  упираясь спиной во вторую дверь,  крепко сжимая в ладошке рукоять фамильного кинжала, который словно ждал момента, когда он, наконец, будет вынут из ножен, чтобы впиться в еще живую плоть и утолить свою жажду крови.

+2

13

http://s2.uploads.ru/t/RGzfD.jpg

Четвертый день месяца Руки дождя.

- ...А вторая под конец обезумела настолько, что чуть не загрызла прямо в лесу.


- Ты ей наступил на хвост? - Нет, чародейка не издевалась, разве что совсем чуть-чуть. Верише вспомнились рассказы Морзеуса об оборотнях, она вздохнула и покачала головой - Они не злые, просто в зверином обличии инстинкты берут верх. Возможно она просто испугалась человека и поэтому решила напасть.

-Скажи, Вериша, как так получилось, что ты стала волшебницей? Ведь с момента истребления всех представителей прошла почти тысяча лет. Или где-то в этом мире существуют еще волшебники.

Волшебница бросила короткий взгляд на парня, общаться с этим белобрысым совсем не хотелось. Но из-за сгустившейся темноты и завывающего ветра ей было не по себе и пожалуй, отвлечься на разговор было хорошей идеей. Вериша приблизилась и пошла рядом с Рагнаром, тихонько, почти шепотом рассказывая свою историю:

-Волшебниками не становятся, можно лишь родится с этим даром. Ты поверишь, что я родилась в прошлом тысячелетии? Что много веков провела в ловушке? Что сейчас обитаю в чужом теле? Знаю, похоже на страшную сказку и я сама порой не до конца верю, что это все вот так, по-настоящему. Это тело... - Вериша запнулась, подбирая слова - Я человек, волшебница и мне четырнадцать, а это тело... Оно принадлежит драконнице, Лане. Несколько дней назад драконы попали в замок Волшебника, Лана случайно открыла ловушку и вытащила меня, теперь мы делим одно тело на двоих. И это... ну не правильно.

Вериша чуть помолчала, подумала и добавила:

- Этот замок, Змеиный утес, когда-то принадлежал моему учителю, Морзеусу, именно он разделил мою душу и тело и поймал меня в ловушку.

Скорее угадав, чем увидев взгляд Рагнарека, чародейка тряхнула головой:

-Нет, не думай, я не преступница... просто... просто в свое время влезла куда не надо и... вышло вот так вот.

Волшебница горько вздохнула и попыталась все же объяснить зачем они пришли в Пустоши. Правда объяснение получилось весьма путанным и вряд ли новый знакомый сумел все правильно понять.

-Эшш с Нэсси пообещали мне помочь, я надеюсь, что сумею отыскать в замке себя... свое тело... и вернуться обратно... ну или хотя бы... убить, чтобы освободить Лану. А Эшш сказал, что там опасно, пошел в замок один... и пропал! Мы его долго ждали, а он так и не пришел.

Неизвестно, поверил или нет новый знакомый  такому рассказу, но решил поделиться и своей бедой, рассказать, что привело его в Пустоши.

- Есть одна такая неприятная вещь, как проклятие. По видимому, настолько серьезное, что помочь с ним мне был только один человек. Великий волшебник, которого я и пытался найти. Но, по глупости, вместо троллей,  попал в лапы к гоблинам.

Кажется впервые за все время Верише захотелось ругаться, долго и со вкусом - рука парня оказалась из самого настоящего камня и её опутывала все та же чужая магия. Вот только особо-заковыристых ругательств за свою жизнь чародейка как-то не успела набрать, а другие к данной ситуации совсем не подходили, так что лишь тихонько зашипела сквозь зубы (получилось кстати не хуже чем у драконов). "Мы значит враги? Наслали нечисть на земли? Может мы еще и создали вот эту магию? Ошейник на Шер, магия на Кире, Мертвые пустоши, а теперь еще и вот, проклятье на белобрысом! Стоило ли заключать Мирный договор, когда он приносит одни беды?"

-Может это и правильно? Расплата за истребление волшебников... - волшебница глянула на парня и невесело усмехнулась - Забавно, люди считают нас врагами, а как припечет, так согласны принять помощь даже от "врагов"?

Прежде, чем Рагнар успел что-то возразить, Вериша шагнула к нему. Она помнила разговор с Эшшем, понимала, что этот белобрысый легко может сдать её инквизиции, после того, как они выберутся из Пустошей, но разве может она всё оставить вот так? Даже не попытавшись помочь? Вериша вспомнила дневник Волшебника, там упоминалась эта магия и артефакты, созданные демонами, но не было ни слова, о том, как можно снять или разрушить эту магию.

-Сколько уже прошло времени? И где ты вообще умудрился с демонами цапнуться? Что смотришь? На тебе магия, чужая, демонская.

Вериша склонила голову на бок, разглядывая наложенную магию. Внезапно пришло на ум, что проклятье очень напоминает проказу или чуму, по-крайне мере вторым зрением болезнь выглядела весьма похоже, точно так же пронзала тело темными нитями. "Так может быть удастся вылечить, как обычную болезнь?"

-Не бойся.

Волшебница обхватила ладонями его руку, сосредоточилась, забирая магию из пространства и привычно сплетая золотистые нити в узор, напитывая его магией. Спустя десять минут чародейка убрала руки, отступила на шаг и уставилась на парня с таким интересом, словно ожидала, что вот сейчас-сейчас на нем начнут расти красивые ветвистые рога. Так и не дождавшись "рогов", волшебница снова потянулась к человеку, медленно пошевелил пальцами над каменной рукой, словно ощупывая невидимую корку и разочаровано вздохнула. Снять заклятье не удалось, но Рагнарека теперь опутывала частая золотистая сетка, сдерживающая проклятье. Пока сдерживающая.

- Я не могу это снять, лишь замедлить. В моем мире не было такой магии.

Чуть подумала, взглянула туда, где стоял замок и попросила:

- Если сумеем выбраться из Пустошей, я попробую найти способ, честное слово! Но... помоги нам сейчас, ладно?

Путь до замка занял не так много времени. Вериша кажется впервые порадовалась царившей вокруг темноте. Так было гораздо проще воспринимать Змеиный утес, как обычный замок, а не как напоминание, осколок из её прошлой жизни.
Но даже в темноте волшебница сумела рассмотреть, что стены и бойницы источил ветер и дождь, ажурная башенка, над которой раньше развивался флаг, осыпалась, а от некогда ухоженного и красивого сада остались лишь темные, корявые остовы деревьев. Наверное, только благодаря магии, вплетенной в толстые каменные стены замок до сих пор не превратился в руины.
Она помнила этот замок другим, ухоженным, чистым, со множеством слуг, с садом, с амбарами, конюшнями и кузницей... Теперь же перед ней стоял лишь бледный призрак. На миг Верише даже показалось, что замку и самому очень стыдно, что он предстал перед ней в таком виде.

Изнутри замок выглядел не менее удручающе, чем снаружи. Волшебнице даже подумалось, что нынешним обитателям Утеса очень повезло, что Фрида не дожила до этих дней, иначе им пришлось бы ой как не сладко за такой свинарник на кухне!
Вериша шагнула было вслед за Нэсси, но в темноте наткнулась на стол и с другого края свалилась какая-то миска, грохнула об пол, глиняные осколки весело запрыгали по каменному полу. Волшебница испуганно сжалась и тут подвале раздался шум, старые ступени скрипели, по ним кто-то поднимался. Шаги стихли, прошуршал отодвигаемый засов.

Волшебница на миг прикрыла глаза, перейдя на второе зрение, осмотрелась. Стены кухни оплелись магическими линиями и пятнами, вот, рядом Рагнарек, у дверей, яркой звездочкой мерцает Нэсси, а за дверью... Вериша была готова поклясться, что там никого нет, но она отчетливо слышала шаги! И это было до того неправильно и жутко, что чародейка отступила в сторону и закусила костяшку пальца, чтобы не заорать от накатившего ужаса.
Дверь распахнулась, кухню озарил свет и на пороге подвала появился... человек! Молоденькая стройная девушка с пузатой масляной лампой в руках. Вериша даже не сообразила, что тут неоткуда взяться человеку, дернулась, протестующе вскрикнула, но уже не успела ни остановить, ни помешать, Нэсси с Рагнаром дружно навалились на незнакомку. К удивлению Вериши, девушку не стали убивать, Рагнар стиснул ее в поистине медвежьих объятиях, не позволяя не то что вырваться, даже шевельнуться.
Вериша подобрала выпавший из рук девушки светильник, приблизилась и с интересом ее осмотрела. Худенькая, темноволосая и очень-очень бледная, волшебница уже хотела поинтересоваться откуда она тут взялась, но...

-Так странно... - голос чародейки прозвучал очень растеряно - Я её не вижу.

Вериша с трудом удержалась от желания протянуть руку и потрогать пленницу, убедиться, что она действительно существует, а не является иллюзией. Видя, что спутники не понимают, пожала плечами и уточнила:

-Не вижу магическим зрением. Любое живое существо имеет свою ауру, а она... словно мебель или... - ей вспомнился разговор с Эшшем о вампирах, волшебница замолчала, как-то внезапно осознав кем является эта девушка. - Хотя если нет души, то нечего и видеть.

Взглянув в глаза вампирше, Вериша невольно поежилась и на всякий случай отступила на несколько шагов, слишком уж странно и страшно она на них смотрела, словно на вкусный ужин!

Пока Нэсси с Рагнаром допытывались у пленницы сколько вампиров в замке, Вериша прошла по кухне. Глубоко вздохнула, прикрыла глаза и прислонила ладони к каменной кладке, пытаясь увидеть магию, вплетенную в стены замка. На мгновение виски сжало болью и перед мысленным взором развернулась карта с коридорами, лестницами и комнатами. Кое-где вместо комнат была просто темнота, видимо там замок обрушился и магические нити пропали. В подземелье замка была такая концентрация энергии, что Вериша даже не поверила, зачарованно глядя на переливающуюся всеми цветами радуги магию.

-Нэсси, подземелье, мне нужно туда.

За спиной раздался короткий вскрик, что-то хрустнуло, влажно чавкнуло и стихло. Вериша вздрогнула, резко обернулась и... не поверила своим глазам: теперь вампирша напоминала курицу с отрубленной головой, обезглавленное тело было еще живо, оно дергалось, извивалось, словно пытаясь встать и отомстить! Пока волшебница ошалело хлопала глазами, вампиршу облили горящим маслом из лампы, а Нэсси ухватила впавшую в ступор волшебницу за руку и потянула к двери.

Им удалось беспрепятственно пройти по длинному коридору, выйти в холл и добраться до лестницы, что вела в подземелье замка. Видимо, замок был слишком велик и пока им везло не пересечься с нынешними хозяева замка. А может быть, эти самые хозяева еще не успели вернуться под крышу замка после ночи Единолуния и Утес был практически пуст.
Каменные ступени, ведущие в подземелье замка, частично осыпались и спускаться по ним пришлось очень осторожно. Подземный коридор показался Верише очень низким, наверное, она легко могла бы дотянуться рукой до потолка! В ее воспоминаниях подземелье было гораздо выше и просторнее...

Волшебница обогнала Нэсси и пошла первой - если в подземелье есть магические ловушки, то она успеет их увидеть или почувствовать. Через несколько метров Вериша остановилась возле одной из стен, провела рукой по каменной кладке и довольно хмыкнула. Вторым зрением она видела дверь, но наложенная магия отводила глаза и обычным зрением (да и на ощупь тоже) тут была все так же каменная кладка, ничуть не отличающаяся от  остальных стен. Но теперь стало понятно почему до этой комнаты не добрались нынешние обитатели замка - они её попросту не видел.
Вериша приложила ладони к двери, оплетая заклятье другой сеткой, частой, узорчатой, спустя пару минут, отступила и сделала резкое движение руками сверху вниз, словно сдергивая невидимый полог. Взглядам спутников предстала крепкая дубовая дверь запертая тяжеленным засовом. Вериша приложила к засову ладошку, провела, однако других ловушек не почувствовала. Попыталась сдвинуть, но засов оказался слишком тяжелым и она отступила в сторону.

-Рагнар, помоги.

Дверь распахнулась и перед ними открылся довольно просторный зал. Стоило магичке переступить порог, как на стенах один за другим вспыхнули факелы. Вериша увидела множество алтарей с лежащими на них людьми. Мужчины, женщины, молодые и совсем старые, одетые в старомодную одежу, они, скованные заклятьем, словно застыли во времени, ни капельки не изменившись за прошедшие столетия.

-Что за?!... - волшебница замерла у порога ошарашено осматриваясь, такой картины она уж точно не ожидала - Что все это значит?! Откуда они здесь?!

Казалось, что чародеи просто спят, но перейдя на второе зрение Вериша увидела темно-синюю, почти черную сетку плотным коконом опутывающую магов и четкие, ровные линии, что тянулись от алтаря к алтарю и сходились в центре. Плетение напоминало то ли гигантскую снежинку, то ли огромную паутину. Зачастую маги добавляли в рисунок плетения лишние линии, не несущие никакой нагрузки, а добавленные просто для красоты. Морзеус же презрительно называл это показухой, ему важнее было, чтобы заклятье работало, а уж как оно выглядит - дело десятое.

Вериша коснулась кончиками пальцев магических линий и не почувствовал угрозы, пересекла линии и зашагала к центру зала, замерла у алтаря, на котором лежала девочка-подросток.
Маленький рост, фигурка худая, тоненькая, русые волосы перевиты синей лентой. Кожа, столетия не видевшая солнца, белая, как молоко, а веснушки, усыпавшие небольшой вздернутый носик, напротив, кажутся совсем темными, словно какой-то шутник разрисовал мордашку юной чародейки чернилами.
Простое светлое платье украшенное по подолу и вороту замысловатой вышивкой, на шее на тонкой цепочке висит кулон - капелька янтаря, в которой застыл, распластав узорчатые крылья, мотылек. А из груди, с левой стороны, торчала длинная витая рукоять клинка.

Наверное нужно было бы поблагодарить спутников, вот же, они сумели, дошли, но в горле встал комок, мешающий вымолвить хоть слово. Вериша обернулась, глянула на Нэсси с Рагнаром и улыбнулась сквозь слезы.
Заметив, как Нэсси смотрит на её тело Верише стало неуютно и даже немного стыдно, словно она её невольно обманула - драконница не знала, как она выглядит и кажется не ожидала, что чародейка окажется столь мелкой. Верише подумалось, что наверное, из-за тела Ланы она подсознательно воспринимала ее как дракона и как ровесницу и теперь разочарована. Нет, конечно же Нэсси знала сколько ей лет, но одно дело знать и другое - увидеть собственными глазами.

На полу, рядом с алтарем валялось несколько свитков из пергамента. Верише даже стало интересно, что же произошло в этом замке, почему Морзеус не довел задуманное до конца да еще и вот так бросил свитки. Учитель всегда отличался аккуратностью и педантичностью, такое ощущение, что ему пришлось куда-то срочно отлучиться, а вернуться он уже не сумел.
Волшебница подобрала пару свитков, развернулась, вчиталась... То что творил Морзеус было конечно же ужасно, но вместе с тем, Вериша не могла не восхититься - учитель и правда был гением. Не нормальным, свихнувшимся, но гением.

- У него получилось. - дочитав свиток до конца и мельком просмотрев остальные волшебница отложила их в сторону, кивнула на алтари, одновременно с помощью магии прощупывая магическую сетку. Как правильно снять заклятье Вериша не знала и теперь пыталась отыскать слабое место. Наверное, можно было бы и не рассказывать, вряд ли Рагнару с Нэсси это было интересно, но царившая в подземелье тишина угнетала и Верише хотелось услышать голос, хотя бы свой - Учитель сумел создать заклятье для обретения вечной жизни. Настоящей, а не такой, что дарована бесами и демонами. Но одной жертвы было бы слишком мало, магия рассеивалась раньше, чем её успевал забрать Морзеус. Это же заклятье позволяет вытягивать из волшебников жизнь и магию, а мое тело идеальный проводник - в нем нет души, оно не будет сопротивляться.

Вериша шумно перевела дыхание и добавила:

-Только из них никто бы не выжил, за несколько минут все эти чародеи состарились бы и погибли. От меня... от моего тела - качнула головой - не знаю, но скорее всего совсем бы ничего не осталось.

Наконец ей показалось, что в одном месте раскинувшаяся сеть дрогнула и слегка провисла. Волшебница вздохнула, на миг прикрыла глаза, переходя на нормальное зрение и подошла к Нэсси с Рагнаром.

- Спасибо, что помогли.

Долгие проводы - лишние слезы, боясь попросту расклеиться или струсить Вериша торопливо, неловко обняла драконницу, кивнула Рагнару и слегка подтолкнула их к дверям - конечно, вряд ли скованная заклятьем энергия выйдет за пределы магической сетки, но лучше перестраховаться.
Вериша приблизилась к "своему" алтарю, замерла, чувствуя, как мелко подрагивают руки, вздохнула, набираясь смелости и резко выдернула клинок, одновременно посылая магический удар в слабый участок. Чистая, не оформленная в заклятье энергия ударила по плетению, магическая сеть не выдержав такой нагрузки, засветилась, заморгала, став видимой даже обычным зрением и лопнула, как гнилая веревка. Линии одна за одной начали сворачиваться, сжиматься и устремлялись к центру. Магия заворчала, как разбуженный медведь, сжалась в клубок и вдруг раскрылась, волной прокатилась по залу, сбила драконов с ног, а от центра зала по полу, по стенам юркими змейками скользнули трещины. Стены затрещали, грозя вот-вот рухнуть и похоронить под собой и чародеев, и драконов.

http://sh.uploads.ru/t/TjLhJ.jpg

Сознание возвращалось судорожно, рывками, словно Вернона затягивало в глубокий колодец с липкой, затхлой водой и он боролся, пытался вынырнуть, вдохнуть хоть глоток воздуха.
Спустя кажется целую вечность тьма отступила и он сумел открыл глаза. Подземелье, темно, мрачно, на стенах пляшут отблески от чадящих факелов, а воздух аж искрит от скопившейся магии. Десятки алтарей на которых лежат люди. На соседнем - мелкая хрупкая девушка, почти девочка, на светлом платье расползлось кровавое пятно, над ней темным вороном нависла высоченная темноволосая девица, сжимающая в руках длинный витой клинок. Лезвие клинка в изменчивом свете факелов казалось молочно-белым, словно само по себе светилось изнутри, а розоватые прожилки ярко-алыми, будто напитанные кровью, Вернон с удивлением опознал рог единорога, редкая и очень дорогая штука.

И тут маг увидел золотистую змейку, выскользнувшую из груди темноволосой девицы и скользнувшей к той, лежащей на алтаре. Девочку на миг окутало золотистое сияние, а в следующую секунду она хрипло застонала, судорожно выгнулась от боли.
Вернон так и подпрыгнул на своем ложе, кубарем свалился с постамента и не смотря на почтенный возраст со всех ног рванул к девочке. Но не успел чародей сделать и двух шагов, как от алтаря прокатилась волна силы, отшвырнула в стороны и его, и темноволосую девицу, а зал наполнился грохотом, на полу и стенах появились трещины.

Глухо ругнувшись, Вернон потер ушибленную поясницу и, хромая, торопливо приблизился к юной волшебнице. Она совсем не хотела умирать, отчаянно цеплялась за ускользающую, словно песок сквозь пальцы, жизнь, пыталась последними усилиями воли стянуть края раны. Магическим зрением Вернон видел, как судорожно, не правильно бьется пробитое сердце, магия не позволяла ему остановиться и рана затягивалось, но слишком медленно, волшебница умрет раньше, чем успеет исцелится... если ей не помочь. Вернон положил руку на грудь мелкой чародейки, сплетая вокруг раны заклятье, почувствовал как стягиваются разорванные ткани, затягивается рана.

Снова раздался грохот, трещины продолжали расти и расширяться, замок начал проседать, грозя вот-вот сложиться, как карточный домик и похоронить под собой всех, кому не повезло оказаться в нем.

+3

14

http://s018.radikal.ru/i506/1708/cc/6de7fd56f0eb.jpg
Третий день месяца Руки дождя.

Рагнар не сомневался, что жест Несси был неслучайным, и предназначался именно ему. Дескать, попробуй совершить какую-нибудь глупость, и весь арсенал мигом окажется в твоем бездыханном тельце. Северянин помог забраться Верише на подоконник, после чего не без труда забрался сам. Сделать это практически одной рукой оказалось не так просто. Не без помощи драконицы, Гриммсон прошел по заваленному всяким хламом столу, и аккуратно спрыгнул на каменный пол, с которого тут же взметнулась пыль, залетевшая нос, и так и подбивавшая чихнуть, но нельзя.

Вокруг все еще стояла почти непроглядная тьма, но разглядеть, как минимум, что-то крупное, уже представлялось возможным. Да и глаза привыкли к темноте. Не успел парень делать шаг, как кухня наполнилась звуком бьющейся посуды. Сначала он подумал на себя, но вовремя сообразил, что еще ни на чего не натыкался. Кто. Тут. Не. В. Силах. Совладать. Со. Своими. Формами. И это было самое приличное из пронесшихся в голове фраз.  Вдруг где-то рядом раздался звук поднимающихся из подвала шагов. Их спалили. Все очень плохо. Метнувшись к двери, Рагнар стал ждать, пока в дверь войдут, чтобы сразу же оглушить противника. В руке лежал кинжал, чисто на всякий случай. Едва проем распахнулся, как Рагнар всей своей тушей набросился на незваного гостя, стиснув того в почти нечеловеческих объятиях. В темноте он услышал странный звук, похожий…на стук ударившихся о камень клыков.  Даа, кто-то явно не ожидал такого развития событий.

-Так странно... - голос чародейки прозвучал очень растеряно - Я её не вижу.
Вериша с трудом удержалась от желания протянуть руку и потрогать пленницу, убедиться, что она действительно существует, а не является иллюзией. Видя, что спутники не понимают, пожала плечами и уточнила:
-Не вижу магическим зрением. Любое живое существо имеет свою ауру, а она... словно мебель или... Хотя если нет души, то нечего и видеть.


-Ну что, вампирское отродье, как тебе вкус настоящего камня? Ваших же, демонских рук дело. Али зубки поломала? Ничего, переживешь. – прошипел Рагнар на ухо пленнице. Хоть в чем-то ему помогла его окаменевшая конечность. Может, от нее все же есть толк?

Несси поднесла горящую лампадку к самому носу пленницы, отчего горевший в ней огонь едва не подпалил волосы, спадавшие на лицо. В глазах драконицы горел огонь, явно не уступавший по яркости лампе, и явно читалось желание как можно скорее прикончить это существо. Но сначала надо выяснить кое-что.

-Сколько вас, грязной нечисти, здесь находится? И не вздумай рать, вы хоть и не живые, головы у вас, однако, отрезаются не хуже человеческих.

Получив долгожданный ответ, Инесса одним взмахом отделила ненужную теперь голову от тела, от чего тело вампирши обмякло в объятиях парня. Да уж, ссориться с этой женщиной вовсе необязательно. Чего доброго, еще голову откусит, и нашпигует отборной сталью.

Разобравшись со всем, троица двинулась по замку в сторону подземелья. В отличии от пустошей и кухни, в замке кое-где горели факелы, так что идти можно было спокойно, не боясь споткнуться о какую-либо хрень. Гриммсон обратил внимания на пару странных вещей. Во-первых, Инесса… она выглядела весьма…специфически. По всему телу виднелись, хоть и еле видные, но странные пятна, происхождение которых оставалось загадкой. Но от этого девушка немного походила на живой труп. Живой труп, который, однако, неплохо обращается с оружием, и потенциально может обратиться драконом и сжечь все вокруг к чертовой матери.  Другим очень странным моментом было полное отсутствие хоть какой-то жизни в замке, даже мертвой. Даже исключая тот факт, что недавно было единолуние, в замке было очень тихо…слишком тихо. Казалось, что здесь ждали их появления, а потому подготовили особый прием. Но до самого подземелья так и никого не встретилось. Троица стройным рядом вышагивала по полутемному коридору, как вдруг Вериша остановилась . Махнув рукой по стене, она…словно из воздуха сотворила дверь. Гриммсон просто не мог поверить своим глазам. Вот не было двери, и вот она уже тут.  И это было…странно.

Рагнар помог Верише раздвинуть засов и распахнуть массивные дубовые двери. Едва девушка вошла в них, как по всему громадному залу зажглись десятки факелов. По всему помещению стояли десятки алтарей, на которых лежало множество людей разных возрастов, одетых в разнообразную одежду. Сначала парень принял их просто за лежачие трупы, но потом заметил, что у многих вздымалась грудь. Значит, живы, просто спят. Но что тогда это за странное место. Вопросов у парня было уйма, а ответов нет вообще никаких. Но интересовало его и еще кое-что. Перед глазами то и дело мелькали сотни синеватых линий, тонкой паутиной пересекавших зал. И если раньше их можно было увидеть краем глаза по всему замку, но прямо перед собой их не было видно, то сейчас как Гриммсон не мотал головой, не мог избавиться от навязчивых глюков.  Точнее мог, но лишь на несколько секунд, ибо потом они проступали вновь. Краем глаза Рагнар заметил, что Вериша зачем-то коснулась этих линий, и лишь затем прошла в зал, остановившись рядом с телом хрупкой девочки лет 13-14. Неужели это настоящее тело магички? То ли от постоянно наблюдаемого образа дракона, то ли по чисто человеческой сентиментальности девочка казалась такой милой и такой…беззащитной. Сложно было представить, что в теле столь безобидного существа прятался настоящий маг.

Пока Вериша рассказывала о своем учителе  и его экспериментах, Рагнара больше занимали тела, лежавшие на алтарях. Вот они, люди, помогавшие своим  не магическим сородичам на протяжении многих веков. Парень не сомневался, что всем находящимся здесь не менее тысячи лет. Ровно столько, сколько лет назад закончилась война. Страшно подумать, чтобы с ними всеми стало, доберись сюда святая людская инквизиция. Так что, может  и к лучшему, что на протяжении веков это место оставалось под властью демонов,  которые были не в силах раскрыть тайну замка. Инквизиция во имя спасителя перебрала бы крепость по камушку. Из мыслей его, однако, выдернула, молодая магичка.

- Спасибо, что помогли.


Поблагодарив спутников, девушка подошла к своему телу и, выдернув клинок, начала произносить какое-то заклинание. Рагнар почувствовал странную вибрацию, пронзившую весь зал, и стоявших в нем людей. Не успев повернуться к стоявшей рядом драконихе, чтобы узнать, чувствует ли она тоже самое, как обоих сильным ударом выкинуло обратно в дверной проем. И в этот же момент весь замок задрожал, с потолка посыпались мелкие камни, а стены пошли громадными трещинами.  Дураку было понятно, что еще один такой удар, и весь замок рухнет, похоронив в груде камней всех обитателей. Быстро переглянувшись, оба  ринулись обратно в зал. Нельзя было оставлять девушку, или точнее уже девушек там. Над телом Вериши тем временем завис какой-то старик, что-то бормотавший над тем местом, откуда у Вериши торчал кинжал. Разбираться, кто он, и откуда ту взялся, хотя ответ был очевиден, времени не было.  Сейчас всех без исключения волновал один вопрос.

-Сможет ли этот замок выстоять?

Старик отрицательно качнул головой, и также не дал северянину взять хрупкую девушку в руки, сделав это лично. Рагнар же водрузил на себя бездыханное тело Ланы, даже несмотря на весьма странный взгляд Инессы. Гриммсон быстрым взглядом окинул зал. Многие тела, попавшие под своеобразное землетрясение, попадали на пол. Были и те, кто начал оживать и подниматься на ноги, не понимая, что происходит. Спасать тех, кто еще не пришел в себя, не было времени, как бы ни хотелось. Дернув за рукав странного старика, Гриммсон толкнул того к выходу. Опомнившись, старый колдун обогнал спутников и повел всех какими-то неизведанными путями по замку, в сторону выхода. Вокруг не было ни одной нечисти. Все уже, наверняка, разбежались, боясь быть похороненными под грудой камней. Где-то наверху раздался страшный грохот, от чего замок снова содрогнулся. Очень быстро троица преодолела длинные коридоры замка и побежала как можно дальше, чтобы не оказаться под завалами.

Отбежав достаточно далеко, все упали без сил. До Рагнара донесся страшный звук, от которого едва не заложило уши. Не было сомнений, что будь сейчас на небе солнце, вся компания наблюдала бы эпичное разрушение многовекового замка. Все вокруг обдало мощным ветром, перемешанным с пылью, песком и мелкими камнями. Северянин надеялся, что хоть кому-нибудь из того подземелья удалось спастись, кроме них. Но еще больше его волновало, что с ними будет. Они ведь не знают, что мир за тысячу лет….весьма изменился. Как это не понимал и стоявший сейчас рядом с ними старик, которого звали Вернон.

Отредактировано Sheban (2017-08-10 00:35:05)

+2

15

http://s5.uploads.ru/t/WVevT.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

Коридоры, сплошь затхлые пыльные коридоры. И ни единого следа присутствия Эша. Что раздражало ее еще больше.  Глупая вампирша тоже ничего не знала ни о каком драконе, но к ее разочарованию Инэссе было абсолютно все равно. Даже если бы они получили необходимую информацию - участь проклятой девчонки была решена. Резким, отточенным движением она снесла ей голову, даже не изменившись в лице. Про себя подумав, что не стоило болтать так долго, ведь толку от девчонки никакого. Разве что немножко удивилась про себя, что удалось сделать с одного удара. Хотя если взглянуть на ее тоненькую шею, то сразу все вопросы отпадают.

А вот Рагнар проявил себя с хорошей стороны, поймав зубастую и подставив ей окаменевшую руку. «Умно.» -- немного скептически подумала дракониха, надеясь, что это была не случайность. Разве что чуточку побледнел, когда в его объятиях задергалось безголовое тело, но не заставил девушку сожалеть о том, что она спасла его от гоблинов.

А коридорам не было конца. Некогда пышные убранство пришло в полнейшее запустение и дракониха не понимала как можно жить в таком месте. «Кто-то же тут живет?» Ковры протерлись до дыр, занавески свисали  уродливыми обрывками, словно паутина, картины в массивных полусгнивших рамах потускнели, а некоторых не было вообще, о чем свидетельствовали характерные различия цвета на стенах, изобилующих пятнами плесени. Яркое пламя плясало на редких факелах, освещающих мертвые коридоры. И этот свет резал чувствительные глаза девушки, но была в его присутствии и польза - её спутники перестали то и дело спотыкаться. 

Наконец они добрались до нужного места, не повстречав никого на своем пути и пока Вериша открывала скрытый от посторонних глаз проход, запечатанный при помощи магии, дракониха настороженно наблюдала за пересечением коридоров, ожидая подвоха, но ничего так и не произошло. Обернувшись, увидела появившуюся дверь и шагнула внутрь, вслед за Рагнаром.  Бегло скользнув взглядом, Инэсса сделала пару шагов и замерла, не рискуя ступать на камни пола испещренные подобием пентаграмм, рассматривая лежащих на алтарях людей самых разных возрастов. Она оставалась безучастной, пока ее внимание не привлекла маленькая худенькая фигурка из груди которой торчал бледный искрящийся кинжал, что то ей напоминающий. «Рог единорога, конечно же. Вериша говорила об этом, да и похож на тот, которым было украшено чучело, так приглянувшееся тетушке Дар'Кетхерионов.» - усмехнувшись неожиданной ассоциации с грымзой, она шагнула вдоль пентаграммы, пристально рассматривая девочку. Русоволосая, бледная с веснушками. Да, это тело подходило ей гораздо больше, чем холеная и холодная внешность Ланы, замершая рядом и столь разительно контрастирующая между прошлым и нынешним телом волшебницы.

Вериша обернулась, словно заметив ее пристальный взгляд и подошла к ним с Рагнаром, так и стоящими не далеко от двери. Она не знала, что за чувства владели парнем, но сама не рисковала подходить к лежащим магам, спящим под каким-то заклятием. Инэсса отчетливо слышала, как медленно, будто нехотя,  бьются их сердца, бьются так, словно залиты вязкой смолой. Вериша обняла их, благодаря за помощь. Нэсси улыбнулась, немножко грустно, чем хотела. В конце концов, эта девочка не виновата в том, что случилось и всеми силами старается помочь. Неправильно винить ее в глупости Ланы и упрямстве Эша. В это время  магичка уже вернулась обратно к своему телу. Словно сомневаясь, протянула ручку к клинку в груди и выдернула его.

В тот же самый миг, воздух вокруг тел волшебников полыхнул невообразимо  яркими линиями и, вырвавшись из заточения, с силой отбросил ее и Рагнара назад. Замок содрогнулся, по стенам побежали трещины, осыпая все каменной крошкой   пылью. Нэсси глухо застонала, поднимаясь с Рагнара на которого ей посчастливилось приземлиться. «Вроде цела, он смягчил удар» - подумала она, ощупывая ноющее запястье и стараясь сфокусировать зрение, но в глазах плясали яркие линии. И грохот, всюду слышался грохот и треск. Над ними разламывались перекрытия и падали камни.

- Надо уходить! - воскликнула она, отчаянно моргая, и увидела как тень подле нее, бывшая Рагнаром метнулась вперед, туда где должна была быть юная волшебница.Среди всего обилия навалившихся подобно лавине звуков, она слышала крики проснувшихся магов, и как быстро и живо забились сердца тех, кто молчал. Вот мимо пронесся Рагнар, с Ланой на руках, следом за ним другой человек,  трепетно сжимающий в худенькую девочку. «Вериша.» - подумала она и не раздумывая побежала следом по коридорам, слыша как еще кто-то бежит за ней. А в голове спутано крутилась мысль, непременно важная, но то и дело ускользающая, а чтобы поймать её, надо было сосредоточиться, но девушке это все никак не удавалось. Кругом сыпались камни и трещали стены, огромный замок грозился обрушиться им на головы.

Каким-то чудом они благополучно покинули древний замок, проклятое место, сделавшее за их спинами глубокий протяжный вдох и рассыпавшийся, окутывая выбравшихся облаком пыли и мелких осколков. Тяжело дыша и упав на колени, Нэсси внезапно дернулась, как от удара. «Эш!» Резко повернула голову и увидела оседающие руины. «Нет! Этого не может быть.» На какое то время ее охватило оцепенение и девушка просто отрешенно смотрела на то, что осталось от замка. С глухим звоном на пыльную землю упал отстегнутый клинок, следом еще один и еще. Это были единственные звуки, нарушавшие наступившую тишину. Потом шелест соскальзывающей ткани и еле слышный звон. Инэсса сняла кулон с кольцом, небрежно бросая его сверху. В тот момент ее темные глаза отражали пустоту. А через полминуты с места, где она стояла, взвился ввысь силуэт дракона.

Издав громкий рык, раскатом разнесшийся в небесах, она спикировала на развалины, хрустящие под ее покрытыми чешуей лапами и шумно вдохнула воздух.  Пыль, затхлость, кровь.. Свежая, но людская. И ни намека на кровь дракона. «Эш!»  Единственная мысль сейчас была о муже. «Где ты, Эш?!»  Плотно прижав крылья к телу, она начала отбрасывать камни и обломки лапами, разбирая завал и зарываясь  все глубже. «Кровь, кровь, снова кровь...» Обоняние словно сходит с ума, но это все не то. Кровью пахнут трупы, трупы людей. Вдруг звук откуда-то снизу. Слабый стон. Инэсса не заботясь о том, что и ее саму может завалить протиснулась между упавших колонн. Снова неудача. Маг, ноги его придавлены куском стены, но он все еще жив. «К демонами этих магов, мне нужен Эш.» Она несколько мгновений борется с искушением. «Всего лишь человек, пройди мимо.» Но не смогла бросить его умирать. Протянула когтистую лапу и легко сломала шею. Сердцебиение исчезло, как и необходимость помогать, а Инэсса стала продвигаться дальше. Местами стены замка остались не тронутыми, оставляя достаточные зазоры в которые и пролезала дракониха не задумываясь о том, что чем глубже она забирается, тем больше шансов у нее быть погребенной под обломками. Но она упорно двигалась вперед, тщетно стараясь отыскать Эша. «Или то, что от него осталось.» Она глухо и бессильно зарычала, чуть не хлестнув хвостом по обломку колонны. 

Внезапно носик драконихи уловил тонкий, еле ощущающийся, до боли знакомый запах, в глубине развалин заставивший ее застыть на несколько мгновений. «Нет. Нет. Нет.» - словно пытаясь не верить, крошечными молоточками стучали в голове слова, пока лапы разбирали обрушившийся проход в ближайшую полузаваленную комнату. Она протиснулась в образовавшуюся дыру и безошибочно определила  источник запаха - придавленный обломками какой-то мебели и камнями плащ Эша с гербом Дар'Кетхерионов, Тот самый,который он забрал с собой улетая.. Вытащив его когтями, оставляя на ткани рваные дыры Инэсса не нашла следов крови. Заскрипела деревянная балка у нее над головой, с трудом сдерживающая каменные глыбы. Треск усилился. «Эш..» Дракониха надеялась найти его и не собиралась уходить, но чутье подсказывало, что еще немного и ее засыпет. Она протиснулась обратно и тут же балка обломилась, придавив ей самый кончик хвоста, который дракониха с легкостью извлекла из западни, резко выдернув и зашипев от боли. Она продолжила выбираться, сжимая в зубах плащ. Подниматься было труднее, мелкие обвалы то и дело случались под ее весом. Норовя похоронить ее заживо.

Наконец девушка выбралась, но радости она не испытывала. Не зная, что все-таки было бы лучше - отыскать тело Эша под завалом или же оставаться в неведении и надеяться, что он не остался под завалами и все еще жив. Она перехватила плащ лапой и раскинулся крылья взмыла в небо, где, чувствуя как не может совладать с собственной злостью, выдохнула яркий столб пламени на проклятые развалины. Древесина и прочие обломки вспыхнули и горели, освещая местность, а Инэсса развернулась для второго залпа огнем. Потом для третьего не переставая кружить над опостылевшим замком, словно он был виноват во всех ее бедах.
 
Закончив срывать злость, она спикировала к кучке своих спутников, обдав их волной пыли от приземления. Подойдя к тому месту, где бросила свои вещи, превратилась обратно в девушку.

За ее спиной полыхало зарево пожарища, налетевший ветер трепал волосы. Но Инэсса не замечала этого. Она сидела на коленях, обнимая порванный плащ мужа. Не замечая никого вокруг. Она вспоминала Эша. Его улыбку, озарившую лицо Хранителя, там, в проклятых руинах, когда она щекотала его, валяюсь на кровати, а он прятался за подушкой. Девушка тогда была удивлена, обнаружив, что серьезному Хранителю не чужды эмоции. Но яркое видение исчезло, лопнув, как мыльный пузырь, как и ее будущее, сменяясь новым, безрадостным.  Теперь Эш был очень зол на нее. Крайне раздражен тем, что полетела вслед за ним. Злые, хлесткие безликие слова - последнее, что они сказали друг другу..

- Нет, этого не должно было случиться. – прошептала она еле слышно, чувствуя как слова застревают и нехотя срываются с языка. «Зачем ты обманываешь себя?» - вкрадчивый голосок разума принялся шептать, то что она упорно не желала слышать. «Может от судьбы не убежать и твоя попытка это изменить пошла прахом.» -  горечь поражения захлестнула ее. Тонкие пальцы, прежде сжимающие плащ, нащупали обручальное кольцо и с силой сжали его, до побелевших кончиков. Вот и все что ей осталось от него. На лице застыла безразличная холодная маска, в горле застрял ком, она хотела кричать, но от воцарившейся внутри пустоты не могла произнести ни звука. По левой щеке девушки скользнула одинокая слезинка. Лить слезы - удел слабых, так она всегда считала и в какой-то мере именно это вырвало ее из ступора. «Нет, я так просто не сдамся!» - дав обещание самой себе, Инэсса резким движением стерла влажную дорожку, поднимаясь и кутаясь в рваный плащ. Только сейчас обращая внимание на обеспокоенных спутников, переводя взгляд с Рагнара на мужчину уже в летах, того, кто вынес волшебницу. После скользнувший по Верише и остановившийся на подруге, лежавшей на земле все еще без сознания. «Надо решить, что делать с Ланой.» - звоном разлилась мысль и Инэсса поморщилась. Она сомневалась, понимая как ей нужно поступить. Эшу было бы проще совершить расправу за все то, что успела натворить Лана. Но как бы Нэсси не принимала это - в лежащей драконихе она видела подругу, ставшую ей практически родной, хоть она и не показывала этого. Отвлекшись от рассматривания Эриланы, она вновь повернулась к спутникам:

- Все целы? - голос девушки прозвучал глухо, а темные глаза отнюдь не дружелюбно рассматривали стоящего ближе к ней мага, к которому она и обратилась, не скрывая горького раздражения в голосе: - А вы кто собственно такой?

+2

16

http://s3.uploads.ru/t/ceDlJ.jpg

Третий день месяца Руки дождя.

Холодно. Лежать неудобно и жестко. Очень хочется пить. Воздух пахнет гарью, слышится рев огня и треск дерева.
И вдруг сознание острым клинком полоснула мысль - она не должна этого слышать и чувствовать! Она же умерла! Вериша вздрогнул и резко распахнула глаза.

-Тише, тише... Не бойся. Все хорошо.

Вериша ошарашено хлопнула глазами, села, медленно, словно не веря, провела ладонью по своей груди. Клинка не было, на светлой ткани расползлось пятно крови, но ничего не болело, сердце продолжало биться, а в голове царила блаженная тишина! Чужое сознание, грозящее смять, стереть волшебницу, пропало. Вериша, не удержавшись, расплылась в счастливо-глупой улыбке. Надо же! Ведь получилось!
Чародей, что колдовал над Веришей, с явным облегчением выдохнул, чуть отстранился, попытался подняться на ноги и тут же охнул, схватившись за поясницу и застыв в странно-раскоряченной позе.

- Зарраза... Проклятый радикулит! Ни одна магия его ж не берет! 

Волшебница была мелкой и легкой, но видимо даже такой нагрузки хватило, чтобы проклятая болезнь снова проявила себя во всей красе! Сдавленно охнув, мужчина резко выпрямился, застыл с неестественно прямой спиной, став похожим на памятник самому себе. Спустя пару минут боль слегка отпустила, чародей тихонько выдохнул и чуть расслабился. Взглянул на руины замка, над которыми тенью кружил черный дракон, перевел взгляд на молодых чародеев.

- Мое имя Вернон. Как вас зовут, молодые люди? И что тут произошло? Где мы находимся? - маг чуть нахмурил брови, неодобрительно глянул на стоящего перед ним парня. - И отчего же вы, юноша, до сих пор не обучены магии? Нет, это ж просто возмутительно - в таком возрасте и до сих пор не пользоваться даром!

В ответ на вопрос мага, Вериша назвала свое имя и поведала, что они находятся в Северных горах, которые теперь именуются Мертвыми Пустошами. Но прежде, чем Рагнар успел ответить или задать вопрос, неподалеку от чародеев приземлилась Нэсси, взметнув целую тучу пыли! Пока волшебники отплевывались, откашливались и протирали от пыли глаза, драконница успела сменить ипостась.

- Все целы? А вы кто собственно такой?


Вериша так и подскочила от неожиданности: она уж и забыла, как это - слышать драконью речь без амулета! Впечатление было странное и чуток жутковатое: вроде и голос тот же, и интонация, а ничего не понятно! Словно у тебя с головой что-то случилось и речь разбирать перестала - сплошные шипящие да рычащие звуки! Чародей, видимо тоже ни слова не понял, подслеповато прищурился глядя на драконницу.

-Нэсси!

Хоть драконье рычание без переводчика и звучало весьма жутковато и угрожающе, но юную чародейку оно не испугало. Вериша поднялась на ноги, приблизилась, удивленно глядя на девушку. До чего же это было странно - будучи в теле Ланы, она привыкла смотреть на драконницу сверху вниз, а теперь едва ли доставала ей до плеча!

- Нэсси, - повторила Вериша и неожиданно для самой себя расстроено шмыгнула носом - Я не знала, что он рухнет... Честное слово, не знала... Иначе не стала бы трогать заклятье... и вас бы из замка увела... - и оборвав сбивчивую речь, шагнула вперед, крепко обняла девушку, уткнулась носом в грудь и добавила уже шепотом, только дракону и разобрать - Как же я рада, что ты тут, что ты выбралась.

К драконнице и волшебнице приблизился несгибаемый чародей. Видимо освещения от полыхающего замка мужчине показалось недостаточно, потому как с его ладоней сорвался небольшой шарик, завис рядом с Верноном, осветив небольшой пятачок мертвенно-бледным светом. Пару минут маг внимательно рассматривал Нэсси, а потом все же решил поинтересоваться:

-Позвольте узнать, что это на вас за пятна? Это заразно? Надо сказать, за свою жизнь мне приходилось лечить разные болезни, но такого не доводилось встречать.

Вериша, услышав рассуждения чародея, густо залилась краской и на всякий случай крепко вцепилась в плащ Нэсси, совсем не желая, чтобы драконница откусила голову магу!

-Нэсси, это Вернон, он тоже маг. Только не убивай его, ладно?

Со стороны замка раздался жуткий грохот, видимо обрушилась какая-то балка. Вериша невольно вздрогнула, глянула на замок и нахмурилась. Радость от того, что они сумели выбраться сменилась осознанием, что нет Эшша, он остался там, под завалами замка?! Волшебница чуть отстранилась, подняла голову, глядя в лицо драконнице.

- Нэсси, а где Эшш? Ты его нашла?!

Сообразив, что без переводчика, она все равно не поймет ответ, чародейка обернулась, выискивая Лану. Приблизилась к драконнице, тихонько тронула за плечо, пытаясь перевернуть, отшатнулась и коротко взвизгнула от неожиданности, когда Лана зашевелилась, открыла глаза и села.
Лана вела себя очень странно, она сидела на земле и обхватив себя за плечи, раскачивалась из стороны в сторону, чему-то улыбаясь и напевая странную песенку без слов. Вериша пару минут озадаченно наблюдала за драконницей, потом все же рискнула приблизиться, протянула руки и осторожно сняла с ее шеи шнурок с амулетом. Лана, кажется этого даже не заметила, продолжая невесть чему улыбаться.

Позвав Вернона Вериша в общих чертах рассказала магу, что произошло за последние недели. Чародей нахмурился, магия оплела его ладони, потянулась к Лане. Пару минут он колдовал над драконницей, потом опустил руки и вздохнул.

-Я не могу ей помочь. - чародей сокрушенно покачал головой, перевел взгляд на Веришу и пояснил - Вы слишком долго делили одно тело, она сошла с ума. - Вернон отступил в сторону, взглянул на Нэсси, видимо оставляя решение о судьбе Ланы ей и добавил. - Такое не вылечит даже магия, убить будет милосерднее.

Лана вдруг подняла голову, пару секунд таращилась на волшебницу абсолютно пустыми глазами и вдруг резко подалась вперед, ткнула в Веришу пальцем, произнеся какую-то бессвязную ерунду и, запрокинув голову, громко расхохоталась. Волшебница стало очень жутко, она попятилась, развернулась и со всех ног рванула прочь.

-Вериша! Стой! Куда ты?! Догони её!

Но Вериша словно и забыла, что кругом Пустоши и опасная нечисть, да по правде ей было и все равно, только бы оказаться подальше от этого жуткого взгляда и смеха! Но убежать далеко не удалось - волшебница с размаху на кого-то налетела. В нос ударил запах гнили, а чьи-то руки тут же вцепились в волосы, Вериша взвизгнула, не столько от боли, сколько от неожиданности. Задергалась, пытаясь освободиться, вскинула голову, силясь рассмотреть кто ее поймал и от увиденного заверещала еще громче! Над чародейкой возвышалось кошмарное существо: высоченное (пожалуй, даже повыше Рагнара), крепкого телосложения, оно очень напоминало гнильцов из замка Волшебника. Половина лица странно смята, словно от удара тяжелой дубиной, вместо левого глаза - темный провал, тело было покрыто пятнами и ранами, но самое главное - запах! Ужасный, тошнотворный запах гнилого мяса!

...грохот и зарево пожара привлекло нежить, к разрушенному замку стягивались вампиры, и аристократы, и падальщики. Сильный ветер дул со стороны замка и удачно скрывал запахи. Полыхающие руины куполом света накрыл площадку, поэтому дракон и люди пока не видели и не чувствовали приближающуюся угрозу.

Девчонка верещала, билась, как мотылек, попавший в сети паука, но она оказалась слишком мелкой и слабой, так что попытки освободиться не увенчались успехом. Падальщик торопливо зажал ей рот ладонью, крепко ухватил её за волосы и потащил в темноту, подальше от замка, делиться своей добычей с "сородичами" он не собирался.

+1

17

http://s018.radikal.ru/i506/1708/cc/6de7fd56f0eb.jpg

Рагнар безучастно смотрел на раскачивавшуюся из стороны в сторону дракониху.  Да уж, этот мир не переставал его удивлять. Еще вчера он знать не знал ни о магии, ни о колдунах, а сегодня он уже воочию наблюдает и ее проявления, и ее последствия, начиная разрушенным замком и заканчивая полным безумием определенных личностей. Парень был абсолютно согласен со стариком. Если этой девушке и правда не помочь, то лучше убить ее, ведь жить в таком состоянии она не сможет. Даже возможно стоит оставить ее здесь, ведь тащить с собой труп через все пустоши было бы не очень удобно. Но неожиданно полоумная девушка резко встала на ноги и жутко расхохоталась, от чего кровь стыла в жилах. Не зная сути происходящего, можно было легко подумать, что в Лану вселились демоны, тем более учитывая место, где все находились в данный момент, сей вариант казался вполне правдоподобным. Парень подошел и уже хотел вернуть безумицу обратно на землю, дабы она не дай бог не причинила вреда ни себе, ни тем более окружающим. Но Вериша, видимо испугавшись происходящего, рванула вглубь мертвых пустошей.

Повинуясь отчасти своим собственным инстинктам, отчасти крику Несси, стоявшей рядом, Рагнар рванул следом за девушкой, но мелкая девица оказалась проворней, и Гриму пришлось исполнять лишь роль догонявшего, к счастью недолго. Но к счастью слово очень поспешное, так как магичка уткнулась носом в некую сущность, значительно превосходившую самого парня в размерах. Можно было бы подумать, что здесь неожиданно материализовался еще один дракон, если бы не доносившийся тошнотворный запах. И тут все стало ясно. Если вся компания срочно не покинет это место, легко станет добычей кучи нежити, наверняка учуявшей запах добычи, так удачно расположившейся в самом центре пустыни.

Северянин тихо двинулся следом за нежитью, тащившей Веришу все дальше вглубь пустошей. Нельзя было делать резких движений, ведь неизвестно, что бы тогда вор сделал со своей добычей, но и медлить тоже было опасно. Оставалось надеяться, что вампир не обратил внимания на парня, бежавшего следом за девушкой, и так оно и оказалось. Тот был слишком занят добычей. Поэтому не обратил внимания на опасность. Наскочив сзади на вампира, Рагнар резко двинул тому по голове каменной рукой, от чего раздался неприятный хруст, а вампир повалился вперед, придавливая своей громадной тушей беззащитную девчонку. Не без труда откинув теперь уже окончательно мертвый труп, парень помог Верише подняться на ноги. Вокруг задул странный ветер, не суливший ничего хорошего. И верно, оглянувшись вокруг и насчитав примерно с десяток теней, медленно окружавших свою добычу, Грим тяжело вздохнул. Он явно не рассчитывал на столь многочисленную компанию.

-Эмм, Вериша, если ты таки хочешь…выбраться отсюда живой, может, поможешь мне? Один я с такой компанией явно не справлюсь.

Встряхнув все еще не до конца пришедшую в себя девушку, Рагнар попытался привести ее, наконец, в чувство. И тут сзади раздался громкий хлопок, а затем вспышка света, следом за которой к паре с близлежащей горки быстрым шагом спустились Несси и Вернон, в очередной раз пожаловавшийся на свой радикулит. Грим совсем забыл про них. Очень приятно было вспомнить, что он тут все же не один. Сжав покрепче в руке кинжал, парень кивнул своим спутникам и двинулся навстречу ближайшей паре нечисти. Та же, явно уверенная в своем двукратном численном преимуществе, не собиралась отступать, еще быстрее сжимая круг вокруг потенциальной добычи.

Против двух вампирских особей у Рагнара было не особо много преимущество. Он был, пусть немного, но больше и выше своих соперников, а в его распоряжении имелся весомый каменный аргумент, поэтому было решено действовать напролом. Не надеясь на успех, северянин кинул кинжал в одного из вампиров, тот ожидаемо увернулся, но явно не ожидал, что следом на него навалится огромная стокилограммовая туша. Используя уже проверенный метод, в прогнившую морду вампира тут же впечатался проверенный уже камень, от чего жертва быстро затихла. Разобраться со вторым противником, напавшим сзади, парень не успел, так как первый неожиданно взмыл вверх, а потом со всего размаху ударился об землю. Да уж, маг явно знал, что делать с нечистью. Добив пытавшегося встать вампира, Рагнар вернулся к спутникам. Он не сомневался, что это далеко не последняя нежить в этом месте, а потому следовало уходить отсюда как можно скорее. В данной ситуации ему виделся лишь один способ.

-Несси, я понимаю, что это немного странная просьба, но, будучи из нас единственным существом, способным довольно быстро покинуть сие прекрасное и цветущее место, не могла бы ты нас всех вытащить отсюда, пока количество вампиров на каждого из нас не начало расти со скоростью размножения мух в брачный период

Отредактировано Sheban (2017-08-10 00:35:17)

+2

18

http://s017.radikal.ru/i402/1607/d6/63226dd132c8.jpg

Эшшерон ни капли не поверил в разыгранное Несси представление. Он слишком много трахал шлюх, чтобы чувствовать женскую фальшь, а в исполнение супруги она когтями царапала его душу. И теперь, кружа над замком, дракон раз за разом возвращался мыслями к их разговору, да и жизни в целом, считая, что возможно под властью собственного члена поступил опрометчиво, женившись на этой лицемерной драконихе. Конечно, она была названа отцом ему в жены, к тому же красива и умна, но раз за разом врала ему, глядя прямо в глаза, считая полнейшим идиотом, не способным отличить правду от вымысла. Но слов из баллады не выкинешь, да и клятв прозвучавших на свадьбе назад не вернешь. К тому же, Инесса все еще была умопомрачительно красива, и Эш планировал вернуться в пещеры и продолжить так по-свински прерванную брачную ночь. Но чем он вообще думал решив, что мужья и жены должны быть духовно близки? Учитывая что последних сыновьям выбирают родители. Чем в целом такие союзы отличаются от человеческих борделей? Тем что не ты сам решаешь кого будешь трахать до конца дней своих? Тогда не удивительно, что у каждого уважающего себя дракона есть гарем. Он нужен уже для того чтобы вернуть утраченное чувство контроля над собственной жизнью. Эшшерон и не думал его заводить, но вот теперь очень жалел, что оставил в Ашхабаре ту эльфийку. Надо было взять ее с собой! Уж она то была ему преданна, слушалась, уважала и никогда не врала!

Нервно дыша, выпуская пар, сквозь слегка приоткрытую пасть, дракон стремительно спикировал на землю, в некотором отдалении от замка, стараясь не привлекать к себе внимания. Недалеко, у самого подножия горы находилась вампирская деревня и гвалт подвыпивших голосов доносился до его чуткого слуха. Горная гряда, на которой находился замок Змеиный утес, не отличалась особой высотой и крутизной, иначе людям, воздвигшим это величавое строение было бы тяжело сделать её своим домом, даже используя магию, о которой то и дело рассказывала юная волшебница. Стараясь прогнать мысли о жене из головы и сосредоточиться на деле, Эш пытался смекнуть как и каким образом проникнуть внутрь. В его голове прочно засела красивейшая карта, сотканная в воздухе из мелких песчинок. Магия была поистине прекраснейшим из чудес этого мира. И как люди могли от нее отказаться? Глупцы.

По всему выходило, что пробраться незамеченным в замок задача не простая. Можно было бы приземлиться на крышу или влететь в окно одного из верхних этажей, но перемещаться в логове вампиров, распространяя драконий аромат весьма рискованная идея, грозящая обернуться полным крахом. А вот спустившись в деревню, из которой доносилась такая какофония звуков и смрада, словно вампиры устроили пышное празднество, можно было бы разжиться лохмотьями, вспороть горло какому-нибудь падальщику, измазаться его кровью и гнилью, и уже в таком виде пробираться в замок. Решив что этот план единственно пригодный, Эшшерон накинул плащ, покрепче взялся за рукоять меча, готовый в любое мгновение пустить его в бой и осторожно, крадучись пустился в путь.

Мертвый лес, скрывавший фигуру крадущегося дракона от любопытных глаз, был чем-то противоестественным и противным. Листья деревьев, уже тысячелетие не видевших свет стали темными, источавшими еле уловимый аромат гнили и не шли ни в какое сравнение с сородичами из Альнура Алькики. Невольно вспомнив салатовые своды эльфийской обители, Эш вздохнул возвращаясь мыслями в начало истории. С побега Шер вся его жизнь словно покатилась под откос. И её тоже. Сможет ли сестра когда-нибудь оправиться от произошедшего? Вряд ли. Сиплый голос, потускневший взгляд, затравленного зверька, горе, застывшее на её лице. Неужели она будет такой всегда? От мыслей о сестре болью сжималось сердце, приходящее в ярость, стоило только перескочить с Эшшеры на виновника такого состояния теперь уже Императрицы. Замужняя! Как он не старался предотвратить эту свадьбу – ничего не вышло. Словно Шер на роду было написано быть женой старикана. Не хватало еще понести от него и произвести на свет ублюдков.

Эш понятия не имел как долго осторожно пробирался через лес, будучи не в состоянии отслеживать ход времени в вечных сумерках Мертвой пустоши без привычных ориентиров в виде солнца, восходов и закатов, звезд и луны, которая повисла недвижимым оком на затянутом плотными тучами небе. Деревня была уже близко и помня о том, что не только он чует вампиров, но и они узнают о его приближении заблаговременно, Дар'Кетхерион прогнал тяжелые мысли из головы, сосредоточившись на главном – найти лохмотья, убить падальщика и уйти незамеченным. Развязывать бойню он никак не собирался. Первая задача оказалась самой простой. Среди вампиров, по-видимому так же встречались нищие и по старой людской традиции их выкидывали из поселений жить на обочинах. На частоколе, окружавшем наполовину развалившуюся хижину сушилась какая-то одежда. Особь носившая ее, судя по всему отличалась размерами и формами. Женскими формами. Но не в его положении крутить носом и, осторожно сняв какую-то юбку и рубаху, Эш не долго думая облачился в них. Вещи были полусырые, но хотя бы относительно чистые, хоть и дранные, и заштопанные в нескольких местах. Драконий плащ никак не сочетался с его новым гардеробом, поэтому его пришлось оставить прямо на заборе, как своеобразную плату за скудные пожитки. Только вот юбка была бесстыже короткой, выставляя на обозрение всем желающим мужские икры. Оценив свой вид не пригодным, дракон решился залезть в лачугу в поисках плаща или простыни, которую можно было бы использовать вместо него. К его удаче, все жители собрались на главной площади и никто не собирался ему мешать. Хотя Эш бы и не отказался встретить здесь, на самой окраине какого-нибудь падальщика. Так сказать чтобы далеко за ним не ходить. Но увы.

Скрипящий прогнивший местами пол, паутина по углам, вонь сырой картошки из под пола, подстилка из соломы в уголке, серость и убогость этого жилища вызывала стойкое желание стошнить где-нибудь в уголке, но увы Хранитель не видел достаточно чистого или хотя бы приемлего для сего действия места. Все чего ему сейчас хотелось это поскорее убраться отсюда, содрать с себя уже нацепленные вещи, и долго-долго мыться с каким-нибудь едким раствором, способным смыть с него остатки этой заразы, ведь теперь, посмотрев на условия обитания женской особи, чьи вещи он одолжил, Эш сомневался в том, что выйдет из этой передряги без вшей и лишая.

Снаружи громко закаркал ворон и Хранитель настороженно обернулся, мельком заметив как огромная птица пытается с тащить сброшенный им плащ. Сил у нее явно не хватало, но настойчивость была такой, словно и не птица это была вовсе. Но вот, очередной рывок позволил ткани соскочить с деревянных колышков и болтаясь в воздухе, пытаясь утянуть глупую птицу вниз, плащ полетел в сторону замка. “Гнездо у нее там что ли?” – подумал Эшшерон, и так и не найдя ничего подходящего, способного усовершенствовать его костюм, с радостью покинул лачугу. Втянув свежий воздух полной грудью, под нарастающее радостное вампирское улюлюкание на площади, Хранитель четко как никогда прежде ощутил где именно он находиться. Приторный сладковатый запах крови, разлившийся по округе, словно вино по праздничной скатерти, заставил поёжиться повидавшего многое мужчину. Ему стало ясно, почему все жители деревни собрались на площади и что именно они праздновали. С Королевства V Земель вернулись охотники с добычей. Радостным улюлюканьем встречали вновь прибывшую еду и тех, кто уцелеет сегодня, будут цедить  до следующего новолуния. Эш содрогнулся. Это не его дело. Его задача – тело волшебницы в замке. А проблемы людей – не его проблемы. Вдруг, гвалт, который казалось уже не может быть радостнее и громче, превратился в нечто невообразимое. Сотни голосов слились во всеобщее ликование, резко оборвавшейся, словно по чьей-то указке. Хранитель нахмурился, борясь с любопытством. Желание посмотреть что происходит на площади стало не передаваемо сильным. Пленники, видимо были скованы цепями, или их как раз сейчас заковывали, потому как в воцарившейся тишине раздавалось характерное позвякивание, а в следующее мгновение, среди общего кровавого безумия, он явственно ощутил аромат, который сложно было бы спутать с любым другим. На площади пролилась кровь дракона и собравшиеся там разразились бурным, бешеным топотом и овациями.

Не контролируя себя, Эш зарычал. Теперь он не мог просто уйти из деревни, оставив сородича на радость вампирам. Сжав эфес меча так, что символы выгравированные на его рукояти впечатались в ладонь, Хранитель тенью скользил к площади, надеясь что в общем аромате, один ничтожный запах еще одного съедобного существа не будет заметен.

*****

Эш прижался спиной к стене дома и осторожно выглянул. Сейчас здесь собралось все население этой небольшой деревеньки. Мужчины и женщины толпились общей массой в нетерпении переступая с ноги на ногу и, перешептываясь, уставились взглядами в одном направлении.  Поверх их голов Хранитель увидел распятого на цепях мальчика-дракона. Он дал бы ему от силы лет тринадцать. Худой, изможденный ребёнок висел посреди толпы кровожадных вампиров, не в силах даже закричать от ужаса, застывшего в его глазах, и лишь иногда, словно птичка, попавшая в силки принимаясь неистово брыкаться, от чего с аккуратных ранок на запястьях принималась сильнее сочиться кровь. Мальчика доили как корову. В голове Эша не укладывалось как можно так поступить с ребенком и он не мог стоять и смотреть на его страдания. Ярость поднявшаяся в его душе отчетливо отразилась жутким оскалом на его лице, когда ближайшие к нему вампиры словно тряпичные куколки попадали грудой перерубленных тел. Меч, питавшийся кровью и ужасом, сладко хлюпал врезаясь в очередное бездушное тело словно нож, пронзающий масло. На площади началась паника. Никто не понял что произошло, какой самоубийца ввергся в их поселение. Обычные жители пытались убежать, вампиры-охотники встать на стражу своей добычи, на которую в воцарившемся хаосе теперь покушались, опьяненные запахом драконьей крови и возможностью разжиться ей задарма жители. Эш не видел за спинами собравшихся огромный чан, наполненный до краев, и истерзанные тела вокруг него, которые судя по всему были пищей, поддерживавшей поселение с предыдущей большой охоты и кучку, сжавшихся в один большой комок, скованных одной цепью пленников.

Бой был не равный. Силы, многократно увеличенные жуткой магией, заключенной в мече покидали Хранителя. Словно бы, оружие напитавшееся кровью и убийствами стало ему не по силам тяжелым. Таким, что вот-вот выпадет из рук. Движения Эша, годами отточенные в сражениях и тренировках потеряли быстроту, и вот уже несколько порезов, сочащихся такой пьянящей вампиров кровью, появились на его теле. Пока еще Дар'Кетхерион не замечал их, просто чувствовал в воздухе собственный аромат, вплетающийся в общую смрадную вонь. Время стало медленным и вязким. Каждое мгновение тянулось словно вечность, прорезаемая мечом, вспарывая очередное вампирское брюхо, когда земля под ногами задрожала, заставляя остановиться сражение и один за другим прогремели взрывы.

Эш решил, что за его плечами рухнули горы. Ему некогда было соображать, лишь благодарить богов вмешавшихся и подаривших эту возможность. Сосредоточившись на ощущениях и призывая магию, данную ему с рождения, он позволил телу изменяться, выпуская на волю драконью ипостась. Ближайших к нему вампиров просто задавило. Многие оценив то, что ему удалось сделать в обличие человека, посчитали единственным шансом выжить – бежать. Оставшихся дракон рвал на части зубами, палил огнем и сметал хвостом. Огонь перекидывался с тела на тело, приобретая все больший масштаб, пока не коснулся крыш зданий, постепенно превращая деревню в пепелище.

Очень скоро площадь опустела, но Эш не спешил прятать дракона. Он стоял и пыхал дымом на пленников, смотревших на него так, словно он сошедший к ним с небес Спаситель, в которого они свято уверовали прямо сейчас. И не понимал что ему с этим стадом теперь делать. Кто-то всхлипывал, кто-то утирал слезы, некоторые особо уверовавшие пытались потрогать дракона рукой, но большинство настороженно держалось подальше, полагая, что возможно дракон их спас ради какой-нибудь цели. Например, хотел съесть сам. Ведь что могли знать обыкновенные жители Королевства о пищевых предпочтениях южных соседей.

Эшшерон снял мальчика единственно возможным способом – вырвал лапой из земли столб за который была закреплена цепь, на которой тот висел. Пленник камнем упал в чан и дракону пришлось его перевернуть, расплескивая такую ценную для вампиров кровь, ведь мало того, что они нацедили в нее остатки из разорванных людских тел, да еще и драконьей добавили. Отменное, наверное, должно было получиться пойло. Мокрый мальчик выкатился на землю, пытаясь откашляться и все еще не веря в то, что происходящее реально. Надо бы стать человеком, срубить с него цепи, да и с других пленников тоже, но Хранитель не был уверен в том, что в таком случае на них не нападут выжившие вампиры, если конечно, они есть. Пленники жи, заметив его нерешительность начали перешептываться.

- Ты не можешь нас бросить. – отчаянно вцепившись в его лапу, всхлипнул мальчик.

Дракон возмущенно рыкнул. А что прикажете ему делать с этой толпой? Обведя их взглядом, он насчитал по меньшей мере тридцать человек – мужчин, женщин и детей. Более разношёрстной группы ему еще видеть не приходилось. Здесь были и эльфы, и гномы, и люди. Конечно, Эшу было жалко оставлять их вампирам, тем более что на эту бойню было потрачено столько сил. Но и что дальше делать он не представлял. Даже если умудриться перевязать эту группу какой-нибудь тряпкой, то с таким грузом ему далеко не улететь. Перевозить частями? А где-то в горах его ждут Несси и Вериша. Возможно волнуются. Да и тело волшебницы он обещал найти в замке. Кстати о замке. Повернув голову в сторону недавно прогремевшего взрыва, Хранитель обнаружил, что над скалой поднимается зарево пожара, освещая лишь развалины и кружащего над ними дракона. Твою ж ты мать. Рыкнул он. Естественно и мысли быть не могло, о том что поджог учиняла не его ненаглядная супруга. Даже учитывая что с такого расстояния разглядеть личность метающегося вдалеке сородича он не мог, но долго ли догадаться?

Эш искренне сочувствовал вампирам, которым было суждено повстречать Нэсси на своем пути. Но и лететь выяснять с ней отношения, ведь она опять ослушалась его приказа, прямо сейчас он не мог. Вздохнув, он все же принял человечье обличие, нашел меч и принялся аккуратно срезать цепи с людей. Взять с собой всех, дракон не мог. Решив ограничиться лишь женщинами и детьми, велев мужчинам вооружиться и указав им направление, следуя которому они могли бы достичь границы дня через два. Цепи легко поддавались мечу, которого Хранитель уже всерьез начал опасаться, но словно вампир-наркоман не желающий расстаться с драконьей кровушкой не мог решиться бросить его на этой площади. При ближнем рассмотрение стало ясно, что охотникам удалось захватить живой товар какого-то Хасинского купца. Который к слову.. был очень даже не плох. Две сочные заплаканные эльфийки и веснушчатая человеческая девчонка с копной рыжих кудрявых волос – стоили бы не малых денег. Несколько мужчин были хорошего, крепкого телосложения, и один из них похвастался что не плохо владеет мечом. Ну а дети.. В Хасине полно извращенцев.

– Ладно. Нам надо спешить. Сейчас я снова стану драконом. Садитесь мне на спину и полетели. – на ломанном человеческом языке рыкнул Эш, радуясь тому, что в свое время научился изъясняться хотя бы так. Иначе на объяснения что мужчинам придется позаботиться о себе самостоятельно и куда идти, ушло бы пол века. Малыш-дракон, неожиданно пришел в себя и тоже начал превращение. Его явно еще никто не обучал, а посему Дар'Кетхерион сделал вывод, что он даже младше, чем ему показалось. На его спину уселись дети.

Поднявшись в воздух, Хранитель летел медленно и низко, чтобы пассажиры не попадали с них с малышом, словно весенний град из туч. Плавные размашистые движения его крыльев, создавали легкий ветерок, касавшийся крон деревьев, от чего те шелестели листвой, словно покойники нашептывали что-то живым, пришедшим на кладбище. Нет, определённо – это проклятое место.

Долго искать Нэсси и компанию им не пришлось. Достаточно было лишь прислушаться к крикам вампиров, окружавших группку людей плотным кольцом. И где только женушка их собрала? Судя по всполохам пламени двое из них были волшебниками, а рослый парень одним ударом кулака по морде, умудрялся проламывать вампирские черепушки. Но бой все равно был не равным. Недобитые им жители деревни, искавшие укрытия в замке – не нашли его и теперь свирепо нападали на обидчиков, решив что лучше смерть, нежели скитания. Они уже было почувствовали вкус победы, когда неожиданная помощь пришла с небес и драконье пламя обрушилось на вампиров. Малыш, надо отдать ему должное, последовал примеру старшего дракона и кружа над поляной метал огонь так метко как только мог. Эш гаркнул ему чтобы не подлетал близко, мешая вновь прибывающим вампирам атаковать. А то с перепугу и неопытности он мог бы подпалить и своих.

+3

19

Третий день месяца Руки дождя.
Тоненький голосок волшебницы, окликнувшей ее по имени, отвлек недружелюбно настроенную дракониху, а внешний вид Вериши, чья хрупкая маленькая фигурка, с кровавым пятном на груди двинулась к ней, вызвала противоречия с успевшим стать привычным обликом Ланы. И хотя Инэсса понимала, что магичка, вернее ее настоящее тело намного моложе, но не ожидала, что настолько. Она положила руку на плечи обнимающей её девочке, прижав к себе, различая тихий шепоток.

«И чем ты только думала?» -  язвительно поинтересовалась она у самой себя. Лезть в рухнувший замок и ковыряться в обломках это же настоящее безумие. Чем бы помогла ее смерть? Но Нэсси отмахнулась от не пойми откуда взявшегося голоса совести, так же упорно твердившего, что она несет ответственность за эту девочку. Потом вновь пришли мысли о Эше, которого она так и не нашла. Дракониха прикрыла глаза, поглаживая пальцами плечо чародейки, как всегда переживающей, что подвергла всех опасности. При том, что явной вины Вериши в произошедшем не было она все равно ощущала себя виноватой.

Треск, жадно поглощающего остатки замка, огня в наступившей тишине, казался девушке оглушительным. Но чуткий слух Инэссы различил звук шагов по пыльной сухой почве, хруст мелких камешков под сапогами. Она распахнула темные глаза, в которых застыла настороженность и недоверие к пожилому человеку, настойчиво пытающемуся ее рассмотреть. И словно пылающего зарева было недостаточно, он сотворил шарик пронзительно бледного света, ярко вспыхнувший на его ладони и больно резанувший чувствительные к свету глаза Инэссы. Чуть прищурившись и стараясь не смотреть на зависший над его головой источник света, она с трудом подавила недовольное рычание, пока маг, имени которого она так и не услышала, рассматривал ее, словно редкий экспонат на выставке. Дракониха опустила взор на свою руку, покрытую фиолетовыми трупными пятнами магического лишая. Интересно, как долго эта дрянь будет украшать ее тело? Точного ответа на этот вопрос она так и не услышала от юной волшебницы.

-Позвольте узнать, что это на вас за пятна? Это заразно? Надо сказать, за свою жизнь мне приходилось лечить разные болезни, но такого не доводилось встречать.


На это раз сердитого рычания избежать не удалось. Заразно?! Да что этот старикан себе позволяет? Мало того, что пялится, так еще издевается! Ведь это именно его любимая магия сотворила такое! Будь Нэсси в обличье дракона - ее украшенный шипом хвостик во всю впаровал бы воздух, облекая в действие все негодование хозяйки. Возникло непреодолимое желание откусить наглому человечишке голову, но словно почувствовав ее гнев, Вериша буквально вцепилась в плащ драконихи , прося не убивать мага, носящего имя Вернон. Тяжело вздохнув, девушка взяла себя в руки, но в глазах все еще бушевали молнии и величавое спокойствие было показным и поверхностным. Маг ей не нравился, но пока он не сделал ничего дурного, кроме неуместных раздражающих вопросов, но доверия это отнюдь не добавило.

- Ладно. - скрипя зубами промолвила дракониха, раздумывая, на сколько верно решение ждать новых пакостей от магии вместо того, чтобы все решить сразу, пусть и довольно кардинально, при этом напрочь забывая, что без амулета Вериша не понимает драконьего. - Но если ему вдруг захочется меня поизучать, то я за себя не отвечаю. Не приближайся и не думай сбежать, я слежу за тобой, маг! - адресованные Вернону слова сопровождались таким красноречивым взглядом, что можно было понять и без переводчика.
 
Со стороны пожарища, еще недавно бывшего темнеющей и зловещей древней громадиной, послышались новые волны обвалов. Инэсса продолжала смотреть на Вернона, гадая насколько большие проблемы может учинить более обученный маг, помимо этого режущего глаза недоразумения.

- Нэсси, а где Эшш? Ты его нашла?!


Вопрос Вериши оказался до боли неприятным и дракониха, на мгновение застыв, лишь молчаливо и донельзя печально качнула головой, всем своим видом показывая, как она огорчена этим фактом, но магичка уже успела отвернуться и двинуться в сторону лежащей на земле Ланы, о которой все благополучно позабыли. Вроде у них все получилось, и Лана свободна, и Вериша тоже, но радости от освобождения их обеих Инэсса не ощущала. Слишком велика оказалась цена, которую пришлось заплатить за спасение. В какой-то момент она даже пожалела, о том, что пообещала помочь в руинах, о том, что просила об этом Эша.

Но настороженность сменилась недоумением, стоило Лане проснуться. Она вела себя  странно, очень странно. Сердце девушки охватила тревога. Подруга что-то бессвязно напевала, тупо глядя перед собой и не замечая ничего вокруг. Ни осторожно снявшей амулет Вериши, ни шагнувшей и опустившейся перед ней на колени Инэссы.

Девушка коснулась пальцами ее щеки, но внятной реакции не получила. Лана смотрела мимо нее, улыбаясь так, что драконихе стало немного не по себе. Краем уха, не отрывая внимательного взора лекаря от сложного пациента, она слышала как юная волшебница рассказывает о инциденте с Ланой Вернону.

- Лана, Лана! - дракониха щелкнула пальцами перед носом подруги, желая привлечь ее внимание, проверить реакцию движения зрачков, как это делали лекари ее клана, при травмах головы, но все было напрасно. Лана кажется этого даже не заметила, продолжая невесть чему улыбаться. Подошедший чародей выпустил из ладоней яркие невесомые ленты, закружившиеся над головой Эриланы, которые спустя пару минут исчезли, а сам Вернон вздохнул и вынес вердикт о том, что, по его мнению, Лана сошла с ума и помочь он ей не способен.

- Немного пользы от этой вашей магии! - нервно огрызнулась Нэсси, созерцая фиолетовые пятна на ладошке. Вернону и его якобы познаниям она не верила и хотя участь Ланы с того самого момента, как она решила попробовать себя в шкуре убийцы бывшего принца, была незавидной, просто так взять и убить подругу она не могла. Да и само предложение не внушало доверия. Инэсса заколебалась, припоминая свои знания о магии. Разве лекари волшебники проповедовали смерть как милосердие? Она отвлеклась, погруженная в воспоминания древних легенд, которые с упоением зачитывала в детстве и упустила из виду подругу, подскочившую к Верише. Вывел Нэсси из размышления жуткий смех Ланы, совсем не похожий на ее прежний. И убегающая, куда глаза глядят, напуганная девочка.

-Вериша! Стой! Куда ты?! - рыкнула вслед дракониха, схватившая спятившую подругу за руку, чтобы еще и за Ланой не пришлось бегать по всей пустоши. - Рагнар! Догони ее. -  она вспомнила о присутствии белобрысого здоровяка как только он попал в поле зрения девушки, а до этого мирно стоял и ни во что не вмешивался. С его стороны это было крайне разумно, так же как и без раздумий последовать приказу мелкой драконихи.  Нэсси же стараясь не упускать из вида Вернона, судорожно думала о том, как же ей поступить с Ланой. Раз она помешалась, то возможно уже не представляет опасности для бывшего принца и беглой жены императора-узурпатора. С другой стороны она стала еще опаснее своей непредсказуемостью. Да и какой вообще смысл влачить такое жалкое существование?  Девушка в очередной раз пожалела, что рядом нет Эша. Он бы не колебался. Это было ему не свойственно - перебирать множество вариантов, предугадывать последствия и выбирать наилучший исход. Он просто действовал. Будто по наитию, так, как того требовала ситуация, не отвлекаясь на рассуждения. Военный. Хранитель. Не интриган, как она или ее папочка.

- Свою роль ты выполнял достойно, но вот себя не уберег. И я не смогла.. - тихо прошептала она себе под нос, заставляя высоченную Лану присесть и опускаясь перед ней на колени.

- Лана, Ланочка, посмотри на меня. - Нэсси обхватила ее ладошками за шею, касаясь большими пальцами щек. Голос драконихи был вынужденно спокоен и она с некой долей надежды смотрела в пустые, ничего не выражающие глаза подруги, в тоже время, опасаясь увидеть там узнавание. Но этого не произошло. Нежные пальцы скользнули чуть ниже, ища нужное место, где можно было пережать артерию и вырубить пациента, не прибегая к насилию. Глаза Ланы закрылись, и она обмякла в руках Инэссы. Но что делать дальше? Вернон со своим шаром света подошел ближе, блеснула сталь ее кинжалов, лежащих на земле. «Нет, нет и нет.» Идею с убийством она отмела сразу. «Если так хотят возмездия - пусть убивают ее сами, я в этом не участвую.» Дракониха не знала, увидит ли еще Эша и приняла решение вернуться к его сестре, с Ланой и Веришей, которую еще следовало поймать.

- Не стой столбом, найди их! - в приказном порядке отправив Вернона, Нэсси парой движений ножа укоротила платье Ланы и надежно связала ей запястья и лодыжки. Это ее хоть немного задержит, если придет в себя раньше, чем нужно.  Дракониха поднялась, отряхивая пыль с коленок и сжав рукоять клинка, отправилась вслед за ковыляющим стариком, которого выдавал идиотский огонек над головой, следующий за магом словно хвост. Догнав его девушка попросила убрать светлячка и тот, взвившись над головами, лопнул, на несколько мгновений осветив окрестности, позволяя Инэссе рассмотреть несколько темных силуэтов, медленно окружающих их. Слабый ветерок играл им на пользу, унося запахи и мешая драконихе почувствовать вампиров заранее, но смрад от падальщика, прибитого Рагнаром учуять оказалось гораздо проще. Со вторым ему попытался помочь Вернон, а Нэсси бросилась в сторону трех приближающихся фигур, не забывая замедлить одного метким броском ножа в ногу. От второго она легко ушла в сторону, и пригнувшись скользнула под лезвием меча, норовившим снести ей голову, после чего резко выпрямившись вонзила кинжал сзади в черепушку вампира по самую рукоять, где он благополучно и застрял. Второй кровосос тем временем оказался совсем рядом, но так же недооценил ловкости своей добычи и был награжден пинком в живот. Этот маневр позволил Инэссе чуть отскочить, метнуть в плечо вампира еще один нож и вытащить новый кинжал, чтобы чудом отбить лезвие наседающего на нее вампира. Еще один пинок в бедро, хотя девушка целилась в пах и зубастый увернулся лишь благодаря удаче, позволил рассмотреть почти доковылявшего третьего, с чем-то вроде дубины в руках. Инэсса понимала, что при всех ее навыках справиться сразу с двумя соперниками будет непросто, а потому не пожалела еще один нож, запас которых становился все меньше, который воткнулся под черный капюшон вампира, взвывшего от боли. А девушка тем временем стремительно сократила расстояние до третьего, поймав его на обманном выпаде, после чего ловко ушла от медленной, но сокрушительной дубины и со всей силы резанула клинком вампиру по шее, стараясь рассечь как можно глубже. Уронив почти обезглавленный труп, стремительно развернулась, рефлекторно уходя от удара в спину. Позиция оказалась крайне невыгодной, а вампир, двух собратьев которого она уже прикончила, рассвирепел не на шутку. Уходя от рубящих ударов мечом, со свистом вспарывающих воздух, дракониха бегло оценивала ситуацию, как вдруг закончив со своим вампиром к ней обратился Рагнар, с довольно необычным предложением и выражаясь с поразившей Инэссу вычурной витееватостью.

-Несси, я понимаю, что это немного странная просьба, но, будучи из нас единственным существом, способным довольно быстро покинуть сие прекрасное и цветущее место, не могла бы ты нас всех вытащить отсюда, пока количество вампиров на каждого из нас не начало расти со скоростью размножения мух в брачный период?


- Разве не видно.. Что я сейчас.. Немного занята. - недовольно ответила девушка, охваченная азартом боя, оставляя на вампире очередной порез. Она даже не могла сказать, что ее изумило больше - фамильярность человека, сама просьба в грузовой доставке всех страждущих или же длиннющая формулировка, которой самое место в трактатах, столь обожаемых Ланой. «Лана!» Она тоже могла стать жертвой вампиров, тем более связанная, но сейчас Нэсси ни чем не могла ей помочь. Да и не горела желанием. Свое слово по спасению она сдержала, и дракониха больше не была заперта на задворках собственного сознания. Но! Раз у нее хватило ума наворотить дел, кинувшись на Киршлиана, кем бы там он ни был, то хватит ума и справиться и с последствиями, и с вампирами, а она, Инэсса, умывает руки. Ей и своих проблем хватает. Кровосос вот этот никак не сдохнет! С раздражением откинув с лица прядку волос, Нэсси сначала поставила противнику подножку, а потом отточенным движением выбив из руки меч,  дважды вонзила кинжал в тело поверженного противника. После чего принялась извлекать еще и ножи, помогая себе ножкой и лишь закончив, сжимая в ладони липкие от темной холодной крови лезвия, оглядела спутников. Вернон с Веришей чуть поодаль кидались в еще тройку фигур какой-то пакостной магией, то и дело вызывая вампирские вопли. Рагнар был ближе всего к драконихе и она легким кивком головы в сторону указала ему на бесшумно двигающиеся к ним тени вампиров.

- Видишь их? Я не могу сражаться и превращаться одновременно. А их слишком много, чтобы вы справились без меня! - восклицание совпало с очередным броском ножа и, упавшая на колени фигура вызвала на лице драконихи улыбку. - Их не больше десятка! - самонадеянно крикнула Инэсса, пока не догадывающаяся, что вампиров все же гораздо больше, чем она могла заметить. - Этот вон твой! - она кинула ножом, просвистевшим в метре от белобрысого, после чего последовал новый вопль, а девушка уже доставала новый, блеснувший у нее между пальцев и скользнула к новой парочке вампиров, пытающихся подобраться к магам, пользуясь прикрытием темноты и яркостью слепящих самих же волшебников заклинаний.   

Достать этих зубастых оказалось несколько проще, уж слишком они были увлечены добычей в лице пары магов, что не прислушались к легким, практически невесомым шагам Инэссы и еле различимому шуршанию ее одежд. И все же один обернулся, на звук кольца скользнувшего по цепочке на шее у подпрыгнувшей девушки, но это его не спасло. Его напарник, несколько опешил наблюдая кровожадный оскал маленькой драконихи, торжествующе восседающей на трупе его сородича и, с хлюпаньем и скрежетом металла о кость, выдирающей свой клинок у того из глазницы. Она одним плавным движением поднялась и направилась к вампиру. Мелкая, с развевающимися по ветру черными локонами, вся в трупных пятнах, словно провалялась мертвой добрую пару недель и окровавленными ножами в руках, с которых в пыльную почву пустоши срывались темные капли. Кап. Кап. Кап. Вампир во все глаза следил за подходящей девушкой, настолько, что прозевал внезапное появление сзади бегущего белобрысого здоровяка, намеренно влетевшего в него и сбившего на землю. Перед взором поверженного вампира возникла изумительная женская ножка, припечатавшая по его челюсти, а после дракониха вонзила свой кинжал ему в основание шеи.

Но торжество длилось не долго. Она заметила, что бежал Рагнар не просто так - их окружали вампиры, и их было гораздо больше, чем предполагала самонадеянная Нэсси. И вот сейчас превращаться действительно было поздно, если конечно она не готова пожертвовать своими спутниками. Мужчин бы девушка бросила не раздумывая, но маленькая магичка была ей симпатична, даже не смотря на эти мерзостные пятна по всему телу. Оставалось только продолжать сражаться, теперь уже полностью серьезно, но проблема была в том, что дракониха понятия не имела о физическом и магическом состоянии людей, окружающих ее. Может они уже выдохлись, сражаясь с вампирами и она зря надеется? Может, стоит все же сменить ипостась и сжечь все что двинется?  Но время утекало словно песок сквозь пальцы, а бездушные твари подбирались все ближе.

Свист пары ножей разрезал сгустившийся от напряжения воздух. Люди за спиной Нэсси переглядывались, понимая, что окружены, но сдаваться на корм не собирались. Вспышки магического огня всполохами искр рассыпались совсем рядом, явив взорам компании, пять отчаянных бледных и зубастых рыл, пара из которых носила следы долговременного разложения. Одного падальщика отвлекла Вериша, следующий достался Рагнару. Действий Вернона дракониха заметить не успела, ибо на нее разом насели трое оставшихся, видимо соизмерив опасность, исходящую от представителя драконьей расы. Бледному клыкастому с длинными светлыми волосами она порезала ногу, полоснув лезвием по бедру, но остальные не давали ей простора для маневра, загоняя на ставшего медлительным сородича.

Нэсси не знала, сколько еще времени сможет ускользать прежде, чем устанет настолько сильно, что допустит ошибку, за которую поплатится жизнью. Она старалась не отвлекаться на цветные вспышки магии, лишь отмечая про себя, что маги еще живы и это хоть немного, но все же ее радовало. Но очередной бледно-зеленый всполох магии, озаривший пустошь выявил все новые силы вампиров, твердо решивших поживиться незваными гостями. Дракониха на мгновение отвлеклась, пытаясь их сосчитать, и упустила из виду одного клыкастого, который не замедлил воспользоваться ее оплошностью и вскользь зацепил ее плечо самым кончиком меча, к счастью оставляя лишь неглубокую царапину. Пахнуло кровью дракона и ее противники как с ума посходили, мигом утратив осторожность и усилив напор на девушку. Все обзавелись новыми порезами,  самый  наглый клыкастый получил рассечение скулы, но прыти ему поубавило не сильно. Дракониха еле успевала уворачиваться… И тут, она ощутила это всей кожей - упругий порыв воздуха, порождаемый парой драконьим крыльев, который ни с чем не спутать, а после с небес полыхнуло пламенем, охватившим приблизившихся вампиров как сухие полешки.

«Эш! Живой!» Внутренне возликовала Инэсса появлению мужа, пинком выбивая меч из руки отвлеченного огнем кровососа и  швыряя последний метательный клинок в еще одного. Присутствие Хранителя, жгущего все что движется, подействовало на нее воодушевляюще, как вдруг еще одна огненная полоса прорезала тропку возле нее, поджигая осторожного вампира, с которым она продолжала пока обмениваться выпадами. Чудом успевшая отскочить с пути драконьего пламени девушка налетела спиной на бледного хромого вампирюгу, который не преминул ответить ей, грубым толчком свалив хрупкую девушку на землю. Он замахнулся собираясь пригвоздить дракониху мечом. А Инэсса не сводя взгляда с  занесенного над головой вампира клинка высмотрела еще одного одного дракона, который точно не мог быть Эшем, так как был гораздо меньше размером, чуть меньше самой Нэсси, идущего на новый заход. Незнакомый дракон выдохнул новую струю  в нескольких метрах от девушки, которая перекатившись,  ушла от удара вампира и с предполагаемой  линии огня. Объятый пламенем кровосос дико визжал, беспорядочно дергаясь на земле в попытке сбить его с себя. Отвратительный запах горящей плоти терзал чувствительные ноздри драконихи, поднявшейся и осматривающей место сражения. Всюду яркими костерками догорали вампиры, полезшие за легкой добычей, недалеко Вериша помогала встать Вернону, ей на помощь уже спешил вроде бы целый Рагнар, а над головами в небе кружили два дракона.

Громадный Эш, раскинув широкие крылья, опустился рядом с Инэссой, обдав ее при приземлении тучей пыли, от которой девушка едва успела заслонить перепачканной в крови ладошкой лицо. Когда пыль рассеялась, она к своему неудовольствию увидела, что на спине ее супруга восседают непонятного вида испуганные женщины. Ручка драконихи сжала рукоять клинка так, что костяшки пальцев, будь их видно под слоем крови, наверняка побелели от злости и вмиг нахлынувшей ревности. «Какого демона они на нем делают?!» - стиснув зубы, про себя прошипела девушка. Эш очевидно был такого же мнения, и, поерзав,  немного наклонил корпус, вынуждая женщин сползти по его чешуйчатому боку на землю. У нее за спиной бухнулся второй дракон, по всей видимости, не знакомый с искусством мягкой посадки, но она даже не обернулась, продолжая сверлить взглядом сжавшихся в кучку взъерошенных людишек, тщетно пытающихся отгородиться от нее массивной тушей Хранителя. Продолжалось это недолго, Эш быстро принял облик человека и за несколько широких шагов оказался рядом. Нэсси шагнула ему навстречу, осторожно обняла и, отстранившись, принялась с тревогой разглядывать.

Выглядел он ужасающе - весь перемазанный кровью с ног до головы, и невероятно исцарапанный, но наметанным взглядом лекаря Нэсси было заметно, что раны Эшшерона несерьезные. Глубокие царапины и легкие порезы, зато впечатляло их количество. Да и само наличие ее отнюдь не радовало, заставляя задуматься, во что влез ее муженек, пока она отсиживалась в пещере и искала его в замке, в котором, к слову говоря, следов бойни и запаха крови она не обнаружила. Впрочем, она и рта раскрыть не успела, как сама попала под его не предвещающий ничего хорошего взгляд, по-хозяйски исследующий ее с головы до ног.  При виде фиолетовых трупных пятен, смотрящихся особенно эффектно при свете костра из догорающего вампира, Эш ужаснулся и, притянув жену за руку, словно она сама не видела, что выглядит как покойница, сунул ей под нос одно из них, красноречиво интересуясь, что это такое и откуда взялось. 

- Долго объяснять... - хотела было отмазаться Инэсса, но встретив злющий взгляд Эша, вкратце изложила, что пятна магического происхождения и на нее попали абсолютно случайно, к тому же скоро, по заверениям волшебницы должны пройти. Рассказывая все это, она ужасно злилась за подобный допрос.       

Дорожайший супруг не удовлетворился данным ответом и продолжил осмотр, не привыкшая постоянно в чем-то оправдываться Инэсса пробормотала, что она в порядке, но Эш все же рассмотрел царапину, пересекающую плечико девушки. Шагнув к кучке людей, оторвал часть подола одной из девок, которых притащил на себе, те в свою очередь пока Эш проделывал эти манипуляции, удостоились серии очередных испепеляющих взглядов в исполнении мелкой драконихи. Вернувшись, Эш аккуратно перевязал ее пустяковую царапину.

Убедившись, что женушка цела Эшшерон, не громко, но зло поинтересовался, что это за люди рядом с ней. Нэсси, чуть склонив набок голову, глянула через плечо на стоящих чуть поодаль и не желающих вмешиваться в их семейную идиллию Веришу, Рагнара и Вернона. А еще за ее спиной обнаружился целый выводок человеческих детей,  и мальчик дракон, чуть не подпаливший ей волосы. Потом перевела взгляд на девок, в ее темных глазах плеснулось раздражение и лишь после этого, дракониха заговорила, наблюдая за реакцией недовольного Хранителя.

- Та маленькая девочка - это Вериша в своем настоящем теле. - начала представлять спутников Инэсса, изучая лицо и черно-красные глаза мужа. - Старик тоже маг, из замка, чудом успел выбраться до обрушения. Здоровяк был пленен гоблинами, напавшими на нас с Веришей. Они тащили его в замок. - честно рассказала девушка. Но услышанное Эшу совсем не понравилось, и он принялся тихо рычать, указывая на то, что она ослушалась приказа дожидаться его в пещере. Нэсси возмутилась, не понимая, чего он на нее так взъелся? Из- за каких-то спасенных людишек? Притом, что она цела и даже спасла магичку! В то время как он сам был неизвестно где, да еще и заявился с какими-то бабами! При одной упоминании о них ее буквально затрясло от ревности и вспыхнувшей в душе ненависти. Они бесили ее взглядами в сторону Эшшерона, бесили, да даже одним своим существованием, которое грозило быть совсем не долгим, ибо девушка постепенно утрачивала самообладание.       

  - Представь себе, я и сидела в пещере, милый! - злым тоном припечатала дракониха, которой с каждым следующим словом становилось все труднее контролировать свои эмоции. - Или я должна была просидеть там вечно, изнывая от беспокойства и сходя с ума, гадая почему тебя до сих пор нет?! - она яростно встряхнула головой, откидывая с лица мешающие волосы, чувствуя, как эмоции захлестывают ее с головой, переполняя чашу терпения юной драконихи и выпуская наружу все то, что она переживала не так давно. Горечь, отчаяние, утрату, когда подумала, будто Эш погребен под завалами.

- И раз уж мы затронули этот вопрос, Эш, позволь узнать, где ТЫ был все это время!  И, самое главное.. - Инэсса сделала паузу, бросая очередной уничтожительный взгляд на женщин. - Что это за девки с тобой?! - раздраженно рыкнула она, звенящим от гнева голосом.

Отредактировано Инэсса Лар'Тхериат (2017-10-11 23:31:47)

+3

20

Третий день месяца Руки дождя.

Пустоши, не правильные, жуткие, словно сотканные из ночных кошмаров и глупых страшилок, которыми в далеком детстве так любил пугать Веришку старший брат.
Теперь же ничего не осталось. Ни брата, ни семьи, а глупые страшные сказки стали настоящими.
Жуткое существо, некогда бывшее человеком, утаскивало чародейку все дальше от замка. Магия, наверное, магия могла бы помочь, но от страха и от ужасного, трупного запаха Верише никак не удавалось сосредоточиться. Не то что сплести заклятье, сейчас она не могла даже увидеть эту самую магию!
Падальщик, видимо решив, что уже достаточно удалился от замка и сородичей и уже не в силах бороться с голодом, остановился, перехватил чародейку за руку, склонил голову и жадно, урча от предвкушения, облизал тонкое, покрытое ниточками вен, запястье.
Вериша взвизгнула, дернулась, не столько от страха перед укусом, сколько от отвращения! Однако, падальщик был гораздо больше и сильнее, и кажется и вовсе не заметил ее попыток освободиться. И вдруг хватка ослабла, волшебница, не устояв на ногах, шлепнулась на спину, а жуткий вампир, как-то странно хрюкнув, рухнул сверху. Верише показалось, что она вот-вот задохнется от жуткой трупной вони! Но в следующее мгновение кто-то спихнул тяжеленного падальщика в сторону и легко, словно куклу, поднял ее на ноги. Вериша даже не кричала, не в силах осознать, что произошло, лишь тупо таращилась на огромное, жуткое тело своего похитителя.

-Эмм, Вериша, если ты таки хочешь…выбраться отсюда живой, может, поможешь мне? Один я с такой компанией явно не справлюсь.


Волшебница перевела шальной, полубезумный взгляд с мертвеца на Рагнара, слыша, но не понимая, чего этот белобрысый от нее хочет.  Похоже парню это не понравилось, он встряхнул магичку, как глупого котенка. И, как ни странно, это подействовало, Вериша растерянно хлопнула глазами, хрипло, судорожно вздохнула, попятилась от мертвого падальщика, но тут же увидела, что вокруг них собираются и другие твари, некуда было бежать.
Волшебницу трясло от страха, хотелось спрятаться, исчезнуть из этого страшного места. Помочь? Чем? И как? Что она может? Морзеус не научил ее защищаться, а убить вампиров вот так как Рагнар, у нее не хватит сил! Да и смелости тоже. В памяти неожиданно всплыл разговор с Эшшем, он рассказывал, что вампиры боятся солнечного света и спрашивал сумеет ли она повторить вспышку, как в Ашхабаре? Тогда Вериша промолчала, волшебнице было стыдно сознаваться, что там она просто напутала с заклятьем, а не сотворила это специально. Но вдруг Эшш прав? И это действительно поможет?
Но прежде чем волшебница хоть что-то сделала, на небольшом пригорке показалась Нэсси с Верноном, первых вампиров они попросту смели. Однако это было лишь начало - с пустошей, привлеченные взрывом, шумом и огнем, приближались другие вампиры.
Вериша потянулась к магии, сплетая знакомое заклятье и намеренно вкладывая в него гораздо больше энергии, чем нужно. Заискрило, вспышка и десятки нестерпимо-ярких мотыльков брызнули во все стороны, ближайшие вампиры в панике шарахнулись в стороны.
Эшш оказался прав, вот только пользы от такого чародейства было не много - мало того, что эти вспышки слепили и самих магов, так еще удержать столько энергии Вериша не могла, секунда-две, а этого времени явно не хватало, чтобы сжечь вампиров! Яркие, призрачные мотыльки лишь позволяли держать нечисть на расстоянии, вампиры шарахались стороны, вопили от боли, когда на коже появлялись ожоги от яркого света, но особого вреда это им не приносило и они медленно, но верно подбирались все ближе и ближе.

Весь мир сузился до крошечного, освещенного заревом пожара, пятачка. От запаха едкого дыма, гнилой плоти и крови было трудно дышать. Сколько прошло времени? Минута? Или целый час? Медленно, но верно начала накатывать усталость, сосредоточиться на плетении становилось все сложнее, а противники все пребывали и пребывали, казалось, что на месте одного убитого появлялось двое! Там, в резиденции, когда Эшш рассказывал о Мертвых пустошах и нечисти, населяющей эти земли юная чародейка и представить не могла, что этой самой нечисти может быть так много!

- Вериша! Смотри!

Над землей словно растянулась тонкая сетка, полыхнуло бледно-зеленым светом и... темная, выжженная земля стала расползаться, стала топкой и вязкой, а вампиры начали проваливаться в трясину!

- Повторяй!

Юная волшебница, уставшая, отупевшая от крови, лишь молча кивнула, плетение, что показал Вернон было не особо сложным и наверное, его действительно можно было попробовать повторить. Вериша отступила за спину Рагнару, сплетая тоненькие линии в магическое кружево. Золотистая сетка раскинулась над землей, последняя линия, словно спусковой крючок на арбалете и... вместо трясины в воздух взмыл мелкий мусор и камешки!
Волшебница ахнула, попыталась исправить заклятье, но сделала только хуже - мусор и камни брызнули во все стороны, словно выпущенные из множества рогаток! Досталось и своим, и чужим - очередная атака захлебнулась, ближайшие вампиры заорали (то ли от боли, то ли просто от возмущения такой подлостью), рядом глухо охнул Вернон, завалился на спину и схватился за разбитый камнем нос, а вот до самой Вериши "снаряды" не долетели - на пути оказался Рагнар...

Вампиры торжествующе взвыли и словно разом сошли с ума, теперь они и вовсе атаковали без всякой осторожности. Наверное, вот так бы все и закончилось, но тут тугой, упругий порыв воздуха едва не сбил волшебницу с ног, а через мгновение с небес обрушился поток огня! Вернон, еще не успевший подняться на ноги, испуганно завопил, взмахнул ладонями и над ними раскинулся щит, огромный и переливающийся, как мыльный пузырь.

"Эшш!" На душе стало легко-легко, Вериша задрала голову, глядя на темное небо, по которому бесшумными тенями скользили драконы. Драконы? Волшебница потерла глаза, тряхнула головой, решив, что попросту двоится в глазах от усталости. Но нет, второй дракон никуда не делся и все так же кружил над Пустошью, то и дело обрушивая на нечисть пламя и вампиры, сообразив, что им не тягаться с крылатыми, отступили, рванули прочь от замка.

Здоровущий, черный, как ночь, дракон опустился за землю, подняв целую тучу пыли. В первое мгновение Верише  показалось, что на спине Эшша тоже сидят вампиры и пытаются прогрызть жесткую чешую! Однако, присмотревшись, волшебница поняла, что ошиблась - не нечисть, а люди. Но ведь в Мертвых пустошах они не живут? Или все же живут? Тогда зачем Эшш украл их из поселка? Волшебница тряхнула головой, прогоняя дурацкое видение, как Эшш скидывает сверху на вампиров людей дабы отвлечь их от волшебников да Нэсси. Мда... Не понятно.
Впрочем, для расспросов сейчас было не лучшее время - Эшш уже успел сменить облик и выглядел весьма недовольным. А уж при взгляде на разгневанную драконницу волшебница и вовсе невольно поежилась. Даже когда она случайно наслала на Нэсси тот грешный лишай, драконница и то не выглядела настолько злой!

Рядом глухо застонал Вернон, Вериша обернулась, а вспомнив, что "благодаря" ей он обзавелся разбитым носом, охнула.

- Ох... Вернон, давайте я помогу? - Вериша от усталости уже еле-еле держалась на ногах, но была готова и правда попробовать помочь чародею - Я сумею залечить! Я случайно, ошиблась, не хотела чтоб так.

Веронон выглядел очень усталым, но видимо опасаясь, что от помощи магички его нос и вовсе отвалится, отрицательно качнул головой и прогундосил.

- Не надо, я сам.

Девушка виновато вздохнула, смущенно отвела взгляд и отошла в сторонку. Взглянув на мертвых, сожженных вампиров и вспомнила жуткого падальщика, что попытался ее украсть, волшебница тихонько тронула северянина за руку.

- Спасибо, что спас меня.

Рука оказалась той самой, каменной и волшебница запоздало припомнила обещание, что дала Рагнару - найти способ снять с него проклятье. Может быть Вернон знает больше? Сумеет помочь?

- Веронон?

Чародей убрал руку от лица и обернулся к Верише. Кровь из разбитого носа перестала течь, зато на переносице и под глазами расползлись шикарные темные синяки. Верише это показалось странным, даже она сумела бы убрать синяки, правда на это ей потребовалось бы время, а Веронон просто остановил кровь. Однако, вспомнив заклятье с болотом, выдохнула, сообразив наконец.

- Вы ведь не целитель?

Старый чародей глянул на мелкую волшебницу, устало улыбнулся и отрицательно качнул головой.

- Нет. По моей части больше трансформация.

Вериша кивнула, снова взглянула на Рагнара. Но ведь проклятие - не болезнь? Наверное, целитель тут и ни к чему?

- Рагнару очень нужна помощь, на нем проклятье, но я не знаю, как это снять.

- Вот как? И что за проклятье? - волшебник удивленно вскинул брови, приблизился к парню, с интересом осмотрел каменную руку и ругнулся. - Демон! Где вы взяли эту дрянь, юноша? - снова провел по каменной руке, помолчал, видимо размышляя о чем-то и кивнул. - Я смогу это убрать, не сразу, со временем, но смогу. - волшебник глянул на драконов и толпу, что притащил Эшш - Но для начала нам нужно выбраться из этого места.

В горящем замке что-то с грохотом обрушилось, Вернон оглянулся на замок, потер заросший бородой подбородок.

- Кстати, а где остальные волшебники? Я помню, нас ведь было много в подземелье. Кто-то же ведь должен был уцелеть? - старый чародей на миг прикрыл глаза, а потом принялся сплетать очередное заклятье - Я попробую их позвать, если кто выжил, они придут сюда.

Вериша кивнула, опустилась на землю, обняв колени руками и тихонько наблюдая за магом. Но вдруг чародейку словно огнем обожгло - Лана! Девушка вздрогнула, обернулась на горящий замок, где-то там, в той стороне осталась Лана. Вернон видимо не сообразил, но ведь если среди выживших магов окажется целитель, то может он и сумеет вернуть разум Лане?! Идти на ее поиски в одиночку совсем не хотелось, Вериша поднялась на ног и решительно ухватила Рагнара за руку.

- Рагнар, нужно найти Лану. Она где-то там, у замка, помоги, пожалуйста. - чародейка настойчиво потянула его в сторону полыхающих развалин.

Идти обратно к замку было страшно и неприятно - на темной, выжженной земле валялись мертвые вампиры, а воздух напитался отвратительным запахом сгоревшей плоти.
Ланы не было. На небольшой, ровной площадке перед замком валялся обрывок ткани, длинный, словно его отполосовали острым ножом от подола. Вериша подобрала клок, озадаченно повертела в руках и протянула его Рагнару.

- Это от платья Ланы. Но где она сама? Почему ее нет? Не могли же драконы ее сжечь вместе с вампирами? - волшебница, сообразив, побледнела, как полотно - Или... Рагнар, как же так? Неужели... неужели ее тоже утащили вампиры?!

+3


Вы здесь » Проклятые Земли » Эпизоды » Окрестности замка Змеиный утес


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC