Проклятые Земли

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Проклятые Земли » Футуристическое будущее. » Беги, кролик, беги


Беги, кролик, беги

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

https://d.radikal.ru/d43/1806/50/f8e5e03a335c.jpg

[indent] Ксенатарон - огромный, прекрасный город будущего. Город, где башни-небоскребы подпирают небесный свод, а по воздушным трассам снуют быстрые и юркие флайеры. Город, где равно развивается магия и техника, где совершают научные открытия, летают к далеким звездам и зачаровывают магические амулеты. Город, где больше не имеет значение раса и религия, где мирно соседствуют люди и вампиры, драконы и эльфы, а ценность имеет только одно - деньги.
[indent] Общество Ксенатарона поделено на бедных и богатых. Богатые заняли мир крыш, а беднякам приходится ютиться на дне мира, где свободное пространство ценится на вес золота. Пространство - да, но не жизнь. Если вам не посчастливилось родиться (или оказаться) на нижних уровнях, то ваша жизнь не стоит и ломанного куруша и в один "прекрасный" день небожители объявят на вас охоту и тогда останется одно - бежать.

Участники:

Роберт Волотовски — жертва

Кара Грей - жертва

Алвис Гарди - охотник

Ричард Корбейн - охотник

0

2

"Попрыгунья" - маленький, одноместный звездолет, словно оправдывая свое имя, мухой пронесся среди метеоритного роя, заложил крутой вираж и штопором упал вниз. Вражеский, длинный, двухкрылый, с гордым грозным именем "Ястреб" словно играючи повторил маневр и едва между кораблями оказалось свободное пространство - выпустил ракету.
"Попрыгунья", заметив опасность, метнулась туда-сюда, пытаясь скинуть "нежданный дар" с хвоста, а когда это не удалось - сделала "мертвую петлю" и оказалась за кормой у противника.
Двигатели полыхнули огнем и кораблик рванул перед словно выпущенный из рогатки, маленький звездолет оказался легче и маневреннее, "Ястреб" уже не успевал ни уклонится, ни развернуться и когда между кораблями остался жалкий десяток метров - "Попрыгунья" резко ухнула вниз, под брюхо "Ястреба", а вот ракета повторить маневр не сумела... Полыхнуло, звездолет превратился в огромную белую хризантему, что расплескалась по темному небу, разлетелся на кусочки.

- Эй, да ты мухлюешь! - девушка содрал с рук сенсорные перчатку  и с досадой шлепнула ей по макушке сидящего на полу парня - Так не честно!
На виртуальном экране над круглой голоплатформой догорали обломки звездолета, второй, целый, куражась, нарезал круги вокруг останков противника.

- Играть научись, а потом уже возмущайся! - Алвис обернулся и дурачась, показал подруге язык. - Еще разок?

К его разочарованию Элин отрицательно качнула головой, стащила вторую перчатку, бросил ее на спинку диванчика, поднялась на ноги, потянулась и, красиво покачивая бедрами, направилась к бару.

Алвис проводил подругу взглядом, глянул на вирт-экран, гонять симулятор в одиночку было не так интересно и взмахнув рукой, смахнул игрушку, взамен звездного неба, метеоритного пояса и звездолетов над платформой тут же появилась пышногрудая, голубоглазая блондинка.
Вампир внимательно изучил прелести белокурой девицы и одобрительно хмыкнул - инкубы и суккубы частенько встречались среди певцов или актеров, а теперь их стали брать и на роль репортеров и ведущих, рейтинги новостей после этого резко поползли вверх. Вот и сейчас блондинистая красавица, беря интервью у какого-то толстого, солидного мужчины, хлопала длинными ресничками, томно вздыхала и так колыхала весьма объемной грудью, что бедный мужик пыхтел, потел и мямлил что-то невнятное.

Пару минут полюбовавшись на это занятное зрелище, Алвис поднялся на ноги, пересек комнату и остановился у большого, во всю стену, окна. С удовольствием осмотрел живой, зеленый лес, вдохнул свежий, пропитанный лесными запахами воздух, а потом протянул руку и осторожно провел ладонью по ближайшему стволу. По "лесу" прошла рябь, словно от брошенного в воду камня, голограмма побледнела, а потом и вовсе исчезла, открывая взгляду настоящий пейзаж за окном - высотные дома, что переливались огнями, автостраду, похожую на огромную желтую змею и флайеры, светлячками мелькавшие в воздушных коридорах.

свернутый текст

http://sh.uploads.ru/t/PlAju.jpg

Обычно этот вид восхищал Алвиса (и лишний раз напоминал, что он принадлежит к элите), но сейчас насладиться открывшимся пейзажем помешал бледно-серебристый конвертик, что появился перед глазами и подмигнул надписью - новое сообщение.
Открыв сообщение Гарди пробежался по тексту и озадаченно хмыкнул.

- Алвис?

  - А? - сообразив, что Элин о чем-то спрашивает и ей вот-прям-щас нужно его мнение, вампир наконец-то "вышел из себя", обернулся, глянул на подругу, но тут же отмахнулся.

  - Потом. Смотри-ка, что мне прислали.

Пышногрудая блондинка замолчала на полуслове и исчезла, над платформой появилась голография мужчины, Элин осмотрела снимок и скептически выгнула бровь.

- Ну и что это за бомж?

- "Кролик"! - Алвис улыбнулся, показав кончики длинных острых клыков - Помнишь тот билет, то я купил на прошлой неделе? Так он оказался выигрышным.

Тоненькие брови девушки поползли вверх, а глаза стали совсем круглыми, она удивленно вытаращилась на вампира.

- И что? Ты пойдешь на охоту? Ты же ни разу не спускался ниже пятнадцатого уровня, а этот... - девушка так и не смогла подобрать определение и лишь махнула рукой - наверняка обитает в самом низу!

- Конечно, пойду. Раз уж мне выпал такой шанс, то глупо его упускать.

Кажется, Элин не прониклась, разглядывала снимок на вирт-экране с брезгливой гримасской, словно вместо неопрятного человека видела на голографии таракана или мышь.

- У него наверняка блохи... и вши... и лишай... и... и... Панайотис знает что еще!

  Алвис глянул на подругу, рассмеялся и качнул головой.

- Элин, неужто в детстве миссис Клар только мне прожужжала все уши, что нельзя есть не мытую еду? Не бойся, я его хорошо продезинфицирую, прежде чем нацедить с него кровушки.

- Нет, серьезно, там ведь может быть опасно! А если тебе так уж приелась синтетическая кровь и приспичило кого-нибудь покусать, так наведайся к Лейсу, в его ресторане хоть и дикие цены, но зато кровь на любой вкус.

В больших, красивых глазах Элис плескались тревога, беспокойство и страх и Алвис в очередной раз подумал, что душу со всеми ее страстями, эмоциями и переживаниями все же лучше держать в кристалле, а не в теле. Сейчас же, в отличии от подруги, Гарди не испытывал ни беспокойства, ни страха, правда, и радости не было, разве что нечто отдаленно похожее на предвкушение. Опасно? Несомненно! Но ведь так даже интереснее! К тому же, он ведь туда явится не с голыми руками! В конце концов, кто из них охотник?! Кто кого должен бояться?

- Я буду осторожен, обещаю.

Времени на нежности и долгое прощание не было, Алвису нужно было спешить - жертве наверняка уже тоже пришло сообщение и еще чего доброго "кролик" забьется в какую-нибудь нору или того хуже - решит самостоятельно свести счеты со своей никчемной жизнью, оставив вампира без законной добычи.

+2

3

https://a.radikal.ru/a27/1806/46/352f7537cd58.jpg

Дверь кабака распахнулась и к ногам прохожих вылетело бесчувственное, будто кукольное, тело. Впрочем от него так несло потом и не свежим алкоголем, что сомневаться в его человечности не приходилось. Вышвырнувший клиента громила, отряхнул руки, и грозно зыркнув по  сторонам, захлопнул дверь. Тело же не шевелилось. Оно продолжало лежать в грязевой луже, оставшейся в выбоине на тротуаре после дождя и не подавало никаких признаков жизни. Никто из редких прохожих не собирался ему помогать. Люди, спешившие куда-то в вечной серой дымке низших уровней, лишь быстрее засеменили прочь, стараясь обойти человека как можно дальше, словно он был заразным.

Вскоре Бобби надоело лежать мордой в холодной луже, он многозначительно икнул, и сделав над собой усилие перекатился на спину, уставившись в серую высь. Когда-то он жил наверху, видел звездное небо и мечтал открывать новые миры для Империи. Теперь же его удел прокисшее пиво в дерьмовых забегаловках и вечная вонь нечистот, которая буквально въелась в него на работе. Грязных унитазов начальник, рвотных масс командир — такова теперь была его жизнь.  Но Роберт не жаловался. Густой туман алкогольного опьянения, ставший вечным спутником некогда талантливого пилота, помогал забыться и не помнить кошмары, потерпевшего поражение корабля. Взрывы, дым, отчаянные крики экипажа, обожжённые тела, некогда знакомых ему людей. С кем-то из них Волотовски дружил, с кем-то летал на задания, а кого-то мельком видел в столовой или комнате отдыха. И Самира. Она умерла там же и всё, что Робби оставалось — это надеется на то, что смерть ее была мгновенной. После тех событий он извел все накопления на магов, утверждавших на визитках и рекламных щитах, что они могут связаться с умершими. Но этим шарлатанам так и не удалось найти душу его жены в потустороннем мире. Будто бы ее там и не было вовсе. А может она просто не хотела выходить с ним на связь? Он выжил, а Самира нет. Не раз, Робби представлял как не подчиняется приказу капитана, бросает мостик и бежит в медъотсек как только корабль неприятеля входит в зону действия радаров. Как они угоняют шатл и улетают куда глаза глядят на другой край галактики, где их никто не найдет. Но увы этим фантазиям никогда не удастся сбыться. И лишь, меркнувший с годами, образ жены его удел. Роберт протянул руку, пытаясь дотронуться, поймать возникшее было ведение, но пальцы сжали лишь воздух.

— Эй ты, кретин, вставай. Или весь день собрался здесь лежать? — скрипучий старческий голос раздался где-то в стороне и в его ноги уперлись колеса тяжелой, груженой каким-то товаром телеги.

Бобби поднял голову, пытаясь сфокусироваться на говорящем, но тот, будто бы дешевая голограмма расплывался перед глазами. «Надо же было так нажраться» — подумал он и тот час опорожнил кишечник в лужу, которая несколько минут назад приютила его помятую рожу.

—  Да еб'ж твою мать — скрипнул всё тот же голос и продолжая материться под скрежет проржавевшей колымаги, попытался развернуть её и объехать блюющую преграду. Но что-то пошло не так. Телега накренилась, издала протяжный стон и всё её содержимое вывалилось. С разных сторон к ним кинулись люди. Но никто из них не предложил Бобби помощь. Наоборот. Они пихались, топтались по нему как по трупу, пытаясь урвать на халяву хоть что-нибудь из рассыпавшихся на дорогу товаров. И где-то над этим гвалтом разносился матерящийся и скрипучий голос, проклинающий все и всех на свете.

Робберт принял благоразумное решение и отполз подальше. Он сел за углом, прислонился к стене, достал полупустую пачку и закурил, мучительно пытаясь вспомнить что же вынудило его вчера так нажраться. Казалось жизнь налаживалась. Бобби вышел из очередного запоя. Нашел работу. Получил жалование.. Так может это жалование всему виной? Зажав губами сигарету, он похлопал по карманам в поисках бумажника и в скором времени достал тонкий повидавший, судя по внешнему виду, даже сотворение мира предмет. Открыв его, Роби пересчитал трясущимися и заплетающимися пальцами купюры и понял, — нет, деньги на месте. Тогда что? А главное с кем? Спрятав бумажник во внутренний карман жилета, Волотовски затянулся, пытаясь вспомнить вчерашний день, но увы ничего на ум не приходило. А ведь было там что-то важное, но сознание упорно не желало это вспоминать.

— Надо выпить. — пробубнил он, отшвыривая в сторону окурок и с трудом поднимаясь, опираясь на стену. Но ослабленным ногам не долго пришлось напрягаться.

— Мудак! — просвистело кулаком ему в челюсть и Роберт, потеряв равновесие завалился навзничь. — Пьянь. Скотина! — сыпался удар за ударом и собирая остатки былых умений, Бобби схватил занесенную над ним ногу и резко потянул вниз. На него упал престарелый мужчина, которого Волотовски скинул с себя словно пень труху. Тот отполз к стене, сотрясаясь безмолвными рыданиями. Это был хозяин тележки, чей товар растащили обезумевшие от голода и лишений люди. Наверняка старик работал не на себя, как и большинство уличных торговцев низовья. Робби поморщился смотря на него и сплюнул смешавшуюся с кровью слюну. Наверное, он мог бы достать кошелек и отдать торговцу часть жалования. Мог бы. Но здесь, внизу, каждый сам за себя. Волотовски  поднялся, и опираясь на стену побрел домой. Не оглядываясь.

*****

Ночлежка, в которой жил Волотовски ничем не отличалась от других подобных жилищ низовья. Двухъярусные кровати стояли ровным рядком вдоль стенок, личные вещи помещались в маленькую тумбочку, которую Бобби делил с парнем, спящим над ним. Его звали Майк и уже неделю о нем ничего не было слышно. Мужики шептались, что Хромоножка задолжал боссу и отрабатывает долг собственной задницей в одном из борделей для кровососов-нищебродов. Глянув на его постель, Роберт хмыкнул. В конце недели, если Майк не вернется, можно будет занять её. Верхний ярус был притягателен уже хотя бы тем, что над твоей головой никто не пердтит по ночам.
Брякнувшись на кровать, Робберт обвел глазами помещение и убедившись, что никто на него не смотрит, сунул руку под матрас, доставая из щели в нем небольшую фляжку с неприкосновенным запасом. Трясущимися пальцами, он отвинтил старомодную крышку и с поспешностью алкоголика присосался к вожделенной жидкости. Пойло привычно обожгло горло, унимая мышечный тремор. Сознание словно бы прояснилось, но ровно настолько, чтобы сосредоточиться на мелькавшем какое-то время конвертике сообщения. Бобби не часто писали. Да и звонили не очень. И он практически отвык пользоваться имплантом связи, хотя и носил по привычке линзу-коммуникатор.

Спрятав флягу, Волотовски потер ладони о колени, чтобы унять волнение и вспоминая что собственно от него требуется, чтобы прочитать сообщение, как заметил какую-то надпись на собственной ладони. Роберт нахмурился, фокусируя взгляд на корявых буквах, с ничего не говорящим ему адресом. Что-то все же произошло вчера.. Вот только что? Рука сама собой потянулась к матрасу, но вовремя была остановлена проблесками сознания. Если он выпьет еще немного, а потом еще немного и еще.. То в заначке ничего не останется, а сам Волотовски уйдёт в запой. Но рука не слушала эти доводы! Тогда Бобби схватил её и прижал к груди той самой ладонью на которой красовался ничего не значащий для него адрес.

— Да грёбанные тролли! Надо сходить туда и узнать. — воскликнул он, резко вставая с койки и ударяясь головой о пустующее место Майка. Ушиб на удивление помог проясниться сознанию и Робберт вроде бы даже вспомнил, что с кем-то вчера встречался. С кем-то о ком уже почти забыл, так давно не видел.. Но вот лицо этого человека и человека ли, всё еще проворно ускользало. — Мдаа.. — протянул Бобби и почесал ушибленный затылок.

Заткнись уже, Вотовски — сонно поворачиваясь на другой бок, швырнул грязных носок в соседа толстяк, который вот уже пол года никак не мог правильно запомнить его фамилию. Робби отвечавший ему тем же, причислив мужика в безымянные ряды своих сожителей, увернулся от вонючей вещи, которая приземлилась аккурат на лицо, храпящего Саймона. Долго соображать о намечающейся потасовке не было необходимости, и Волотовски поспешил убраться в сторону уборной. Он понимал, что сейчас ничем не лучше того носка – чумаз и вонюч, и хотел как-то исправить положение вещей, но Чистая Мэри на посту не дремала.

Эй ты! А ну брысь отсюда! Твоя очередь была вчера. — прошипела она и захлопнула перед ним дверь в душевую кабинку.

— Но я же вчера не мылся. — возразил Бобби прекрасно понимая бесполезность споров с этой грузной, неухоженной как и все в этом месте, женщиной. Она лишь зло зыркнула на него и кивнула охраннику. Но вылетать из дверей головой вперед второй раз за утро, Волотовски не хотелось и вздохнув он смирился с мыслью, что на этой неделе будет ходить не мытый.

Выйдя на улицу и понуро направившись на работу в строю таких же как и он не мытых уставших, не смотря на раннее утро, людей, Роберт вспомнил о сообщении все еще призывно мельтешившем в уголке сознания.

— Ах да. — промямлил он, открывая его. Перед глазами возник сухой текст: «Внимание. На вас началась охота. Советуем незамедлительно оплатить все открытые счета. С уважением, Ассоциация свободных граждан Ксенотрона.»

— Твою ж мать. — выругался Бобби, резко останавливаясь посреди толпы. От неожиданности, шедший за ним парень, впечатался ему в спину и выругался, обходя застывшего Волотовски стороной. Охота. Поговаривали, что рано или поздно, жертвами прожорливых вампиров станут все жители низовья, но Роберт никогда не думал о том, что она коснется и его тоже. И вот.. Что теперь делать? Куда бежать? От кого? Любой из людей на этой тесной улочке может оказаться следящим за ним кровососом. Вернуться в ночлежку? Идти на работу? Нет. Эти места наверняка известны охотнику.
Ноги Волотовски словно приросли к тротуару, и он с огромным усилием сдвинул их и побрёл куда глаза глядят, стараясь ничем не выделяться из толпы.

+3

4

Кара не глядя переступила через валяющиеся под ногами тела, продолжая любоваться клубящимися грозовыми тучами, заполонившими небосвод над Ксенатроном. В карих глазах химеры застыла тоска, навеянная воспоминаниями из далекого прошлого, в которых маленькая девочка стоит, прижав нос и ладошки к огромному окну. По стеклу наперегонки ползут капли яростно хлещущего дождя, а она с замиранием сердца и внутренним ликованием ожидает очередную вспышку молнии, словно разрывающей небо в клочки.

– Разъяренное небо… – прошептала себе под нос девушка, стараясь запечатлеть в памяти каждую деталь, ведь она не знала, когда в следующий раз ей выпадет возможность насладиться подобным видом. Если вообще выпадет, учитывая, что химера совершила пару минут назад. И время утекало как вода сквозь пальцы, с каждым мгновением делая ее поступок все более бессмысленным.

Заставив себя оторваться от небесного свода, Кара резко сорвалась с места, тут же переходя на бег, как будто за ней гнались демоны древности, освободившиеся и очень голодные. «Может демоны еще не самое страшное» – сосредоточено думала химера, то и дело оглядываясь и высматривая возможных преследователей, щурясь от яркого свечения неоновых вывесок, мимо которых пробегала неуловимым бликом, но на счастье их становилось все меньше, ведь она направлялась в единственное место, где отыскать ее будет не так просто – в низы. Нижние уровни утопающего в пятнах разноцветных огней города были обиталищем всевозможного сброда, бедняков, которым больше некуда деваться и прочих не особо ценных и приятных личностей. Таких как она. 

******

Двое мужчин в длинных темных плащах неспешно подошли лежащим на посадочной площадке телам, на которые мелко накрапывающий дождь успел уронить первые капли. Несколько презрительно глянув на товарища, рассматривающего охранников через вирт-окно сканера Диего небрежно потыкал одного из них носком ботинка в бок, ожидая проявления хоть каких-нибудь признаков жизни.

Они… живы! – удивленно сообщил второй, и с недоумением уставился на Диего. – Она их не убила, просто вырубила. – по волнению в голосе мужчины можно было предположить, что такое поведение химеры никак не укладываюсь в его голове. – Даже оружие не взяла. – он сокрушительно покачал головой, словно был невероятно разочарован.

Это же V-серия, Эйс, она сама ходячее оружие. – вообще не к месту хохотнул Диего, снисходительно похлопывая напарника по плечу, но тот дружелюбного жеста не оценил и скользнув бледно-голубыми глазами по самодовольной роже товарища, едва заметным движением пальцев вызвал перед собой систему безопасности корпорации.

Поднимаем тревогу, необходимо сообщить о побеге… Эй! Какого хрена ты творишь? – возмутился Эйс, когда Диего внезапно смахнул вирт-окно в сторону.

Эксперимент продолжается. – ухмыльнулся маг, машинально взъерошивая короткие темные волосы на затылке. Тем, кто был знаком с ним достаточно давно этот жест сигнализировал, что Диего возбужден предвкушением чего-либо, имеющего для него большое значение.

Химера на улицах города? Ты в своем уме? – Эйс озадачено вытаращился на товарища, явно непонимающего как сильно они влипли, потеряв один из образцов, принадлежащих Корпорации.

И что? – лениво окинув напарника взглядом Диего пояснил. – Если ты вдруг не понял, то она побежала… – сделав паузу он сопроводил ее движением руки в сторону зданий за которыми исчезла химера. – В низы, так что, не переживай. Этих крыс там все равно слишком много и жалеть о них никто не станет. А расходы.. Расходы покроет корпорация, если конечно будет кому доказать нашу причастность. – Диего в отличие от своего белобрысого напарника на Корпорацию не молился, предпочитая использовать ее ресурсы и возможности по полной. Он сделал пару шагов и замер на выступе посадочной площадки, с некоторой мечтательностью окидывая взором исчезающие в дымке смога нижние ярусы города. – Пусть девочка развлечется. Считай это полевыми испытаниями.

А что, если мы её потеряем? – попытался воззвать к разуму коллеги Эйс, которому совсем не хотелось оказаться причастным к пропаже химеры. – Вдруг она заляжет на дно и успокоится, решив, что побег удался?

Значит мы не дадим ей этого сделать. – спокойно сообщил Диего и развернул вирт-окно показывающее биометрические данные сбежавший особи. – Смотри – пульс и уровень адреналина в крови зашкаливает. Ей страшно, Эйс, и она нервничает. Хороший способ исследовать поведение химеры в стрессовой ситуации. Найди ищейку и пошли по следу. Пусть попробует её поймать. Живой. – на всякий случай уточнил Диего.

Эйс несколько рассеянно кивнул и тут же принялся строчить сообщение кому-то из паутины его обширных связей, пока темноволосый маг раздумывал, что же делать с незадачливыми охранниками.

Эйс, выбей парням премию и.. Стоп! Вот это вот убери! – палец Диего указал на строчку в вирт-окне. – Чрезвычайно опасна. – передразнил он напарника. – Может ты своему охотнику еще и всю информацию по серии V выдашь? Вот Корпорация рада будет. – с издевкой протянул мужчина, не собирающийся облегчать жизнь кому-то из любимых приспешников Эйса. – Хватит с него и голограммы, без упоминания, что девушка химера. Да и вообще, за ту цену, что мы платим это вполне справедливо, нам тут халявщики не нужны! – перебил он пытавшегося возразить коллегу, отчего тот несколько сник, но дальше спорить не решился и послушно исправил письмо к охотникам.

Пошли, сейчас ливанет. – поторопил белобрысого Диего, ненавязчиво подталкивая напарника в спину. – А этих потом охрану пришлем забрать, ну или сами дойдут.

******

Низы не изменились. Все та же вонь, грязь и нищета и чем ближе к земле, тем хуже. Но после стерильных белых камер лабораторий «Даркмеджик Корпорейшен» все отвратительное, что ждало девушку на свободе казалось менее ужасным. В конце концов большая часть ее жизни прошла именно здесь. Глаза Кары наполнились слезами, возможно причиной всему была ностальгия или все же невыносимая вонь?     

Химера еще свернула в ближайший узкий переулок, зловоние в котором лишь щекотало ноздри, но уже не резало глаза и прижалась спиной к стене, пытаясь отдышаться. Прекратила бежать она только несколько минут назад, но расслабиться позволила себе только сейчас, кутаясь в тряпье некогда бывшее плащом, которое Кара позаимствовала у какого-то бомжа, бесцеремонно оглушив беднягу отточенным ударом ноги. Но никаких угрызений совести девушка не испытывала, сейчас эта смердящая подстилка была ей куда нужнее. Белый лабораторный комбинезон, облегающий тело, но не стесняющий движений химеры выделялся среди убогого окружения настолько сильно, что проще было только стать под неоновой вывеской со стрелкой и надписью «я тут», попутно уведомив магов координатами своего местоположения.

Кстати, о координатах. Кара сосредоточилась, вызывая дюжину вирт-окон и тщательно сверилась с показаниями программы. Система «свой-чужой», все так же продолжала ненавязчиво сигнализировать об ошибке, появившейся еще на полигоне в астероидном поясе. Но там бежать было некуда, и химера дождалась более удобного момента, каждую секунду ожидая подвоха. А теперь волнение девушки лишь усиливалось – ранее ей повезло, что охрана не владела артефактом подчинения, вырубающим все системы, процессы и импланты, но в то, что повезет еще раз она не верила. Идиотов в «Даркмеджик Корпорейшен» не держали, к ее глубочайшему сожалению. И в том, что ее будут искать Кара, не сомневалась. Перепроверив и заблокировав программные части, которые могли бы выдать ее местоположение, она медленно двинулась вдоль стены в одной ей известном направлении, понимая, что оставаться на месте никак нельзя.

Обхватив себя за плечи руками, что было довольно занятным, учитывая их количество, химера нервничала все сильнее, вздрагивая от каждого шороха. За тенью или редким прохожим, скрипом ржавой вывески или обломка трубы ей чудились обступающая ее группа преследователей, усугубляя и без того обостренную паранойю. «Хакер. Мне нужен хакер» – словно зацикленная крутилась в сознании одна и та же мысль, но Кара, знаний которой к сожалению, не хватало, чтобы обойтись своими силами, понятия не имела, где отыскать нужного ей, который был бы достаточно талантливым, чтобы взломать ее системы не навредив, и в то же время такой, который бы не сдал ее обратно Корпорации, которая наверняка заплатит за возвращение блудной собственности. «Ну или не заплатит. Неважно.»

– Нужно найти Грея. – прошептала она, меняя направления ловко юркнув в узкий туннель из прогнивших труб, служивший своеобразным переходом, позволяющим несколько сократить дорогу до трейлера, в котором они когда-то жили, до того злополучного дня.  Сейчас девушка даже не могла вспомнить причину их ссоры, круто изменившую ее жизнь. Интересно как Грей жил эти несколько лет? Искал ли ее или же сразу забыл и нашел утешения в объятиях другой юной дурочки со смазливой мордашкой? Она то до сих пор помнит все то хорошее, что некогда связывало их и даже взяла его имя как фамилию, упорно скрывая свою настоящую, до тех пор, пока работникам корпорации не надоело ее бесконечное и упорное вранье. Но глупые переживания отступили на второй план, по мере ее приближения к месту назначения. Спрыгнув из трубы прямиком в лужу и не обратив на это никакого внимания Кара задумалась о том каким образом пройдет их встреча.

– Привет, милый, я вернулась спустя четыре года и к тому же стала монстром. – пробормотала девушка, невесело хмыкнула и поглубже вдохнув вместо воздуха местной вони, к которой уже успела принюхаться сделала решительный шаг, но за поворотом, вместо трейлерных штабелей громоздились груды мусора и обугленные остовы бывших жилищ. Что произошло химеру совсем не волновало, ее целью было найти Грея, а тут судя по всему не жили даже бомжи.

– Грей, чтоб тебя! – в сердцах Кара пнула какую-то железку с громким звоном отлетевшую прямиком в груду металлолома. – Ну и где мне тебя искать? – девушка обессилено опустилась на колени. Ответ на этот вопрос отчасти у нее был всегда, ведь она знала, что у алхимика было нечто вроде логова на самых нижних уровнях, но никогда ранее не бывала там.

– Все случается впервые. – но спускаться еще ниже не хотелось. Конечно, можно попробовать связаться с Греем отправив сообщение, но химера подавила эту мысль в зародыше, четко представляя, как из-за одного сообщения все ее усилия становятся тщетными, и она возвращается в ненавистную камеру подопытной крысы или в утилизатор. Но не радужные перспективы разрушило недовольное урчание желудка, и Кара ощутила, что ужасно голодна.  Вот только кредитов у нее не было уже как четыре года, а новыми с момента побега она обзавестись как-то не удосужилась.

– Придется немного «поработать». – привычно буркнула себе под нос химера и надвинув капюшон, скрывая лицо направилась на одну из оживленных улиц по которым уже начали словно поднятые некромагом зомби передвигаться самые законопослушные нелюди, спешащие на работу.

+3

5

Не то, чтобы Ричарду Корбейну не нравилась его нынешняя работа, но работать в государственных компаниях ему было явно интереснее, ну и спокойнее. Он никогда не влезал в то, чем занимается «Даркмэджик Корпорейшен». Его задачей лишь было проходить службу и изредка докладывать своему непосредственному начальству о проделанной работе и о ходе службу. Ну и может о том, что во внутренней деятельности Даркмэджик ему кажется странным. В конце концлв, хотел он, или нет, но магическая лицензия того стоит. Корпорация же воспользовалась новичком весьма интересно, направив его на службу в отдел безопасности компании, где Корбейну приходилось следить как за сотрудниками, которые могли ненароком выдать тайны компании, или любили в рабочее время шляться непонятно где, так и за "пациентами", которые непонятно как умудрялись не то сбегать, не то пропадать. Для парня оставалось загадкой, как такое вообще могло случаться, но факт оставался фактом. Ему оставалось этих самых беглецов искать и возвращать обратно. И за несколько месяцев, что удивительно, особых промахов у него пока не наблюдалось. Того и глядишь, после окончания гос.службы останется здесь. А может и карьеру сделает.

Сейчас же подходила к концу очередная рабочая неделя и близились долгожданные выходные. Наконец они с Алисией дойдут до виртуального кинотеатра. Удивительно, насколько удивительно магия и технология слились воедино. Рич сильно сомневался, что даже каких-нибудь несколько веков, не то что тысячу лет назад люди могли представить, что будут не просто смотреть кино, а просто становиться его фактическими участниками, полностью погружаясь в него. Просто стоя на месте и крутя головой, можно было наблюдать происходящее, ощущая все вплоть до ветра, запаха и даже мельчайших звуков. И хотя удовольствие было не из самых дешевых, оно явно того стоило. Из мыслей его вырвал голос его коллеги, и по совместительству знакомого и напарника, который также занимался поиском пациентов, только для проведения самих экспериментов.

-Эй, Ричард, хорош мысли думать. Это девки сами себя полапать могут, а работа сама себя не сделает

-Если бы девки получали кайф от того, что лапают сами себя, мы, мужики, как вид, вымерли бы еще во времена первой войны. Что там опять случилось?

-Да ничего, очередной испарившийся в воздухе подопытный. Даркмэджик уже заколебали со своими полевыми испытаниями, просто иного повода, куда они так часто деваются, я не вижу, Разве что они специально их отпускают, чтобы мы побегали.

*****

Поймать очередного подопытного не составило особого труда. Тот сам не рассчитал свои силы и смог убежать очень недалеко. И имплантант в мозгу очень быстро выдал его местоположение. Сдав его ученым, Ричард направился обратно в офис, но тут у него в ухе запищало. Новое сообщение. Открыв Вирт, парень увидел входящее от Эйса, парня из его отдела. Тот периодически любил подкидывать ему дел, и неважно, входили они в обязанности Ричарда, или нет. В сообщении было сказано, что из одной из лабораторий сбежала пациентка и ее необходимо найти ради ее же блага. Что она немного не в себе, и несет опасность, даже не столько окружающим, сколько себе самой. Во имя древних демонов, давно пора оторвать руки людям, которые допускают такое.

Что меньше всего радовало, так это небольшое уточнение о том, что она могла сбежать на нижние уровни. Ужасное место, однако. Место без магии и надежд на лучшую жизнь. Очень немногие отваживались спускаться туда даже не столько из-за людей, сколько из-за царившей там атмосферы и просто отвратной экологии. Однако делать было нечего. Работа есть работа, и ее надо выполнять, даже если она как заноза в заду. Причем выполнять нормально, а не как многие любят. Рич посмотрел на человека, которого ему придется искать. Точнее которую. Симпатичная девушка на вид не старше него. С длинными темными волосами. И как ее угораздило попасть в лапы корпорации, и главное зачем. В записке было сказано, что девушка пошла гулять, а потом внезапно пропала. Очевидцы видели, как она направлялась в сторону нижних миров. Но ладно, делать нечего. Найдем и вернем на место.

*****

Ричард спускался в нижние миры, предварительно вооружившись заодно обычным оружием. Да, магия всегда была при нем и конечно была преимуществом. Но мало ли. В конце концов нижние миры отнюдь не славились своими спокойствием и гостеприимством по отношению к людям с верхних миров. Наоборот, стоило следить, чтобы тебя ненароком не ограбили или не прикончили.

Хотя парень уже бывал здесь, все равно это место каждый раз поражало его. Ни чистого ясного неба, сплошной туман, да высокие серые стены домов, уходящие в небеса. Сплошная грязь, бедность и нищета. Казалось бы, это место с куда более благополучными районами разделяет всего десяток другой уровней, но такая разительная разница. Мир, где люди выживали своими силами, без магии и сверх технологий. Далеко не все здесь оказались по своей воле, как и его брат, живущий где-то здесь, если он еще жив. Но такова была судьба этих людей, и с этим ничего не поделаешь. В нынешнем мире нет магии, нет шансов на нормальную жизнь.

Парень на мгновение остановился и вызвал вирт-экран. К его глубокому сожалению, то ли система давала сбой, то ли связь здесь была просто никакая. На карте трущоб мигал красный огонек, место последнего появления сбежавшей подопытной, что было недалеко отсюда. Но вот нынешнее ее местоположение никак не отображалось. Кажется пора навешать пиздюлей техникам, которые не следят за качеством создаваемого оборудования. Ну или плохо следят за его работой. Выключив экран, Ричард уже планировал было свернуть на соседнюю улицу, но тут на него оттуда внезапно налетел человек, от чего оба едва не упали.

-Аккуратнее надо быть, и смотреть, куда идешь. Все же не один по улицам ходишь.

Отредактировано Ричард Корбейн (2018-06-26 09:34:36)

+3

6

Нет, определенно с верхних уровней, из своей квартиры охота выглядела более привлекательным занятием, чем здесь, внизу.
Алвис вышел на улицу, аккуратно прикрыл дверь ночлежки, осмотрелся и брезгливо скривился - кажется, окружающая вонь пробивалась даже сквозь фильтры респиратора, а мелкий, противный дождик липкой пленкой оседал на щитке шлема.
Конечно, первым делом Алвис направился в "дом", где обычно обитал Волотовски. Но, к огромному разочарованию Гарди, "кролика" уже не было в норке да и ничего вразумительного ему не сказали - охранник старательно изображал мебель, а здоровенная, не ухоженная бабища на вопрос о Робберте Волотовски только мычала что-то малопонятное, махала руками и отрицательно мотала головой. Впрочем, ее можно было понять - должно быть эта "леди" привыкла к более простым гостям, а Алвис, завалившийся в ночлежку в новенькой форме и с оружием наперевес, поверг ее в шок и трепет.
Вампир привалился спиной к стене, досадливо поморщился, провел рукой по щитку, стирая капли дождя и вывел на внутренний экран карту уровня. Чуть помедлил, разглядывая карту и размышляя, а потом отметил одно из строений (умная программа тут же проложила путь), отлепился от стены и двинулся в сторону улицы по которой медленной и уныло, как зомби из плохого ужастика, брели нелюди.

Черно-красная форма действовала на местных обитателей, как яркое солнце на вампиров - при виде Алвиса они прятали глаза и боязливо разбегались в стороны, спеша уступить дорогу. Впрочем, не все были такими трусливыми - пару раз Гарди ловил злые, неприязненные взгляды, но вампира это только забавляло: скрывать свою принадлежность к "небожителям" он не собирался, пусть уж лучше местные видят и знают, что связываться с ним - себе дороже.
В идеале для полного спокойствия и большего устрашения нелюдей стоило взять с собой еще пару охранников, но тогда про намечающуюся охоту наверняка бы узнал отец и если эту затею даже Элин не одобрила, то уж Викара Гарди вряд ли бы привело в восторг известие, что его единственный наследник собрался шляться по нижним уровням (пусть и с охраной).
Элин, кстати, предлагала нацепить какие-нибудь тряпки, закосить под нищего, слиться с толпой, но эту идею Гарди сразу же забраковал: мало того, что обряжаться в тряпки с чужого плеча вампир брезговал, так еще и новый бродяга наверняка вызвал бы повышенный интерес у местных обитателей (а если у "бродяги" нашли бы оружие, то появилось бы слишком много вопросов) и уж точно с нищим не стали бы беседовать, скорее выгнали бы взашей, прежде чем он успел бы открыть рот.

"Нет, ну все же, куда мог податься "кролик"? Засел в баре, напиваясь с горя? Как найти совершенно незнакомого человека на незнакомом уровне? Может проще было бы заплатить кому-нибудь из местных? Наверняка уже через пару часов эти ублюдки притащили бы "кролика" перевязанным голубой ленточкой и с яблоком в ж... во рту."

Из размышлений вывела надпись "Вероятность совпадения 92,7%" и зеленая рамка, появившаяся перед глазами и контуром очертившая человека в толпе. Алвис вздрогнул от неожиданности и недоверчиво уставился на спину человека - он никак не ожидал, что все окажется так просто и быстро.
Упускать такую удачу было глупо, Алвис схватился за станнер, прицелился и нажал на спуск. Вот только проклятый "кролик" то ли среагировал на крики нелюдей (вид станнера их почему-то совсем не привел в восторг и они с криками и матами ломанулись в стороны), то ли просто каким-то неведомым чутьем уловил опасность, но в последний момент метнулся в сторону и заряд ушел в "молоко", влепился в стену дома и синеватыми молниями сполз по металлической стене на землю. Алвис матюгнулся, повел стволом вслед за жертвой, снова вдавил курок и попал... в высокую, худощавую фигуру, закутанную в старый, грязный плащ.
Человек метнулся за угол, рамка и надпись исчезли, а карта утверждала, что там, за поворотом улица ветвится на несколько туннелей и переходов и в какой из них нырнул "кролик" попробуй-угадай!

- Ублюдок! Что тебе дома не сиделось?!

Выродок в плаще, словив разряд станнера, свалился на землю. Алвис убрал оружие, приблизился к валяющемуся посреди дороги человеку и крепко, сильно саданул тяжелым ботинком под ребра, вымещая злость и досаду за упущенную добычу.

- Да чтоб ты сдох, тварь!

+3

7

https://a.radikal.ru/a27/1806/46/352f7537cd58.jpg

[indent] «Кто придумал похмелье? Нет ну кто?! Покажите мне его и я дам ему в морду!» — думал Бобби чертыхаясь, пыхтя и пробираясь через толпу. Ноги вялые, руки трясутся, голова болит как яйцо которое только что стукнули об стол и теперь обдирают, пытаясь добраться до сердцевины. Во рту словно стадо скунсов помочилось, не иначе. Возможно стоило хотя бы зубы почистить. Раз в день ему положено! Но голова соображала настолько вяло, что момент был упущен. И вот что теперь делать? Помирать с грязными зубами? Когда-то существовало поверье, что вампиры боятся чесночной вони. Эх, чесночка бы. И водочки.

[indent] Размышляя о судьбе собственных нечищеных зубов и гастрономических изысков, Волотовски врезался в кого-то, укутанного с ног до головы в плащ и промямлил:

[indent] — Пордоньте, слишком медленно тащитесь.. — он хотел было сказать и еще что-то, вспоминая былое красноречие, когда к нему повернулась симпатичная женская мордашка с возмущенным оскалом. Люди вокруг пришли в странное шевеление (испугались оскала?), кто-то взвизгнул и Бобби словно почувствовав опасность, ох кому же ты врешь пьянь подзаборная, пошатнулся пытаясь повернуться в сторону народных возмущений. Заряд пришёлся аккурат в стену у него над головой. Страх липкой струйкой пота скатился по лбу и Волотовски не помня себя, расталкивая всех на пути бросился к единственному возможному укрытию — щели между зданиями. Но даже там не чувствовал себя в безопасности! Какой там! Его тело трясло крупной дрожью, словно Робби был каким-то зайцем, а не взрослым мужиком и бывшим военным. Неужели он пропил не только здоровье, но и смелость, отвагу, решительность? Раздался еще один выстрел, глухой звук, вскрики. Бобби оттер пот со лба, набрал в грудь побольше воздуха и высунул нос на улицу. Если у него и есть хоть какой-то шанс победить в схватке с этим кровососом, то только если он будет знать того в лицо. Паника, царившая вокруг мешала разглядеть что-то среди мельтешащих людей. Многие лезли в ту же щель, оттесняя его в глубь, но все же кое что Волотовски разглядеть удалось! В него стрелял обладатель черно-красного костюма, какие использовали солдаты, охранные и правительственные организации, но эмблемы принадлежности вампира к какому-либо роду войск на нем не было. А были большие проблемы. Оскал девушки не зря Бобби так не понравился. Нужно будет налить ей выпить при встрече.

[indent] Люди, влекомые страхом, словно тараканы испугавшиеся дихлофоса, забились в щель, продираясь между зданиями к параллельной улице. И хотя Волотовски не верил, что кто-то может выжить, разозлив шестирукое чудовище, он припустил со всех ног не особо разбирая дороги. «Нужно выбираться от сюда» — похмельной болью пульсировала в висках. Теперь, когда Бобби стал кормом для вампира, ему как никогда сильно захотелось жить. Несправедливость мироустройства пробилась в сердце, сквозь смрадный запах канализации, прорвавшейся неподалёку. «Ремонтники еще не скоро её починят, а меж тем это отличная возможность.» — неожиданно смекнул он, сворачивая в проулок и следуя на запах.

[indent] К ним никогда не присылали действительно знающих специалистов. Обычно это были или пенсионеры, не видящие ничего дальше собственных очков, либо юнцы, которые в чем-то провинились перед наставником. Вот и сейчас над трубой из которой медленно вытекали на мостовую бурые массы сидел, понурив голову старец и стеклянным взглядом изучал прибор, лежащий на его ладони. Он что-то бормотал про магов, сующих, растущие из жопы руки не туда, не тогда, не затем и все портящих, и явно не знал как использовать субатомный деконструктор.

[indent] — Тебе помочь, служивый? — обратился к нему Бобби подкрадываясь сзади и аккуратно зажимая старческую шею так, чтобы тот потерял сознание от недостатка воздуха. Кислородом эту вонь как-то даже рука не поднималась назвать. После он стащил с ремонтника комбинезон, надвинул на глаза кепку с эмблемой канализационных служб и аккуратно спрятав еле дышащего старичка под ворохом собственной одежды, продолжил путь, вертя на ладони устройство. Пропуск этого старика все равно без качественного взлома не сработает, но костюм возможно собьет с толку преследователя, ну или то, что от него осталось. И откуда же только берутся шестирукие женщины? Совсем они там на своем верху сбрендили. Уже нормальных баб им мало! Подавай шестипалых.

[indent] Так, задумавшись о проблемах насущных, Волотовски врезался в выскочившего откуда-то из-за угла прохожего. Второй раз за утро. Пьянство его точно до добра не доведет. Робберт выронил устройство, оно упало в грязь, вместе с какой-то хренью прохожего.

[indent] — Какого гоблина не смотришь куда прешь? — возмутился пьянчуга, закатал рукава и сморщившись от отвращения засунул руку в мутную воду. Нащупал устройство, достал и не разбирая сунул в карман. — Ну бывай, брат. Теперь твоя очередь. — передернулся он и пошел дальше. Отчистить деконструктор будет проще, когда грязь высохнет. Отколупал и всего делов.

[indent] Через несколько кварталов, сверившись с адресом записанным на ладони, Бобби свернул в узкий переулок. Он не собирался больше бродить живой мишенью по улицам, а хотел спуститься в систему туннелей, служивших низам вентиляцией. Для этого ему было необходимо отколупать решетку, прикрученную ржавыми, доисторическими болтами. Волотовски надеялся, на то, что они проржавели настолько, что справиться с ними сможет даже ребёнок, но приглядевшись алкаш понял — их не так уж давно заменили современными аналогами и теперь взломать решетку поможет лишь чудо.

[indent] — Да чтоб вас тролли ебали до утреней зари. — выругался он, пиная неожиданную преграду и резко оборачиваясь к заслонившему тусклый свет с улицы мужчине.

+3

8

Кара была недовольна. За последние полчаса она стала обладательницей нескольких совершенно пустых бумажников, разной степени изношенности – от более-менее целых, до буквально разваливающихся в руках, а также целой кучи всякой абсолютно ненужной фигни. «Чего только люди не носят в карманах» – с досадой думала девушка, раз за разом сворачивая в подворотни, чтобы избавится от своей сомнительной добычи. К сожалению, ничего ценного или съедобного ей раздобыть не удалось. «И неудивительно. Кто же носит еду с собой?» - мысленно корила она себя за такую наивность, подпитываемую все нарастающим чувством голода, от которого химера как-то успела отвыкнуть за время пребывания в лабораториях Корпорации. Там ее в еде ограничивали лишь несколько раз, испытывая выносливость нового экземпляра и проводя ряд сомнительных экспериментов, смысл которых ей так и не удалось понять. В любом случае неприятное ощущение в желудке лишь усиливалось и игнорировать его у Кары никак не получалось.

Отчаявшись отыскать хоть что-то материальное, химера раскинула перед глазами целую сеть из вирт-окон, видимых только ей и продолжая двигаться в толпе, подражая шагу окружающих ее людей буквально протянула к каждому «виртуальное» щупальце. Усиленный имплантами и программным обеспечением мозг позволял разом запускать множество однотипных несложных операций, и Кара не преминула воспользоваться этим преимуществом, медленно, но верно взламывая персональные аккаунты, чтобы добраться до банковских счетов, с которых она могла бы незаметно перевести себе кредиты. Но пока ее продолжали преследовать неудачи – большинство так похожих на зомби нелюдей попросту не имели счетов, предпочитая старую добрую форму оплаты за свой практически рабский труд. Такие вирт-окна тут же окрашивались в серый, показывая, что не представляют для нее интереса, а щупальце хитрого кода тут же запускалось девушкой в сторону новой жертвы. Те же у кого счета имелись – а таких химера насчитала аж целых троих, так тряслись над своими жалкими сбережениями, что простой программы для взлома было явно недостаточно и Каре приходилось уделять процессу гораздо больше внимания, отстраняясь от реальности. А учитывая, что за ней охотились ищейки Корпорации это было не самым разумным решением.

Наконец взломав несчастную пару счетов и без зазрения совести слив себе то небольшое количество кредитов, которое имелось на них, химера ужасно довольная собой машинально провела языком по губам и полностью сосредоточилась на особо заковыристой защите, сломать которую уже стало чем-то вроде вызова и отступать Кара не собиралась, сосредоточенно выискивая уязвимости. Как вдруг в нее кто-то самым наглым образом врезался, на мгновение отвлекая внимание, но этого хватило, чтобы задеть чувствительные сенсоры системы защиты аккаунта и дабы ее не выследили по пути щупа, пришлось отдать юркой программе команду самоликвидации.

Чувство самодовольства от предвкушения маленькой победы сменилось на раздражение, и развернувшаяся девушка продемонстрировала все возмущение толкнувшему ее неуклюжему алкашу, изрядно потрепанной наружности, тут же в ответ любезно поделившемуся непередаваемым ароматом перегара, от которого Кара тоже порядком успела отвыкнуть. И сейчас зло глядя на нелюдя, с застывшей на губах недоброй ухмылкой, чувствовала отвращение и недоумевала, как могла жить в низах раньше. Но тем не менее даже омерзительные реалии, окружающие ее бесперспективной пеленой, были все же привлекательнее жизни подопытной крысы.   

Поток людей не сбавляющий хода и обтекающий сбившуюся с общего ритма Кару, решившую попытать счастья на соседних улочках, вдруг зашевелился куда резвее обычного, раздались вскрики. Нелюдь, лишивший ее возможно приличной суммы кредитов тоже ломанулся куда-то девушке за спину, с такой поспешностью, словно там бесплатно раздавали еду.  Что-то сверкнуло над головой и тут химеру пронзил мощный электрический разряд, сковывающий все мышцы в судороге, и попытка сделать шаг вылилась в падение без возможности пошевелиться.

«Сбой системы… » - заботливая программа выдала  вирт-окно алой тревожной вспышкой возникшее перед взором Кары, которое показывало общее состояние химеры. «Защитный протокол инициализирован, восстановление нервной системы 10%..» - сигнализировало вирт-окно, медленно выцветая до янтарного оттенка. «Критических повреждений не обнаружено. Включены резервные накопители» - сообщила программа, а химера едва заметно дернула уголком губ, ощущая, что уже может сжать пальцы. Маги из Корпорации постарались на славу, поколение за поколением совершенствуя свои детища и сейчас их усилия были как нельзя кстати. Заряд станнера очевидно был отрегулирован, чтобы вырубить человека, не нанеся ему достаточного вреда, но его мощности не хватило чтобы повредить имплантированные в химеру предохранители и сумел только обездвижить ее на довольно непродолжительное время.

Поток мыслей, практически восхваляющих совершенные над ней зверства, прервал чуть приглушенный гневный крик, но обернуться Кара не успела - контроль над телом и имплантами еще не восстановился целиком, как ощутила чувствительный удар по ребрам, на мгновение выбивший из легких химеры воздух и заставивший открыть рот в беззвучном вскрике.  Скривившись от боли она лишь сильнее разозлилась. Физическое насилие претило девушке еще в лаборатории, где на химер натравливали всевозможных гадин, так же выведенных или пойманных магами, роботов, а иногда даже стравливали друг с дружкой в изощренных спаррингах, тестируя те или иные характеристики подопытных. И этот с силой и наверняка злобой нанесенный удар в один момент всколыхнул в памяти девушки целый ворох эмоций: - злость, ненависть к магам, которым был присвоен статус «хозяин» и девушка не могла им навредить, как бы не желала этого, слабость и собственная беспомощность так же не были в числе чувств, которые Кара предпочитала испытывать. И более терпеть унижения от кого бы то ни было не собиралась. «Восстановление нервной системы 90%.. Завершено.» - вирт-окно сменило цвет на ярко-зеленый и мигнув исчезло, подчиняясь команде химеры.

— Да чтоб ты сдох, тварь!


Второй пинок нападавшему не удался – Кара среагировала мгновенно, не желая получить новую порцию боли. Одна из ее кибернетических рук резко изогнулась под неестественным углом, и вцепившись пальцами в занесенную ногу неуловимо быстрым движением с силой дернула на себя, роняя незадачливого самоубийцу, решившего напасть на нее.

Стоило его телу коснуться поверхности дороги, как девушка, мигом скинув мешающий плащ оказалась сидящей сверху на одетом в черно-красную форму мужчине, которому открывался потрясающий вид на разъяренную химеру. В белом комбинезоне, совсем не подходящем для этих мест, она наверняка выглядела максимально чужеродно и эффектно, особенно учитывая наличие дополнительных конечностей, выставленных на всеобщее обозрение, но нелюди спасались бегством, а охотник не долго смог оценить все прелести столь тесного контакта. 

«Солдат или наемник» - промелькнуло в голове у Кары, в данный момент совсем не ощущающей себя ущербной. Протезы рук, когда-то доставляющие ей массу проблем, ведь управлять всеми у нее получилось отнюдь не сразу, сейчас были словно родные и действовали точно и слаженно, целиком используя имеющееся превосходство. Одна из киберконечностей химеры с силой сжимала плечо солдата, еще две блеснули парой показавшихся из предплечий лезвий, нацеленных парню в живот, в то время как ее родные руки ловко избавили неудачника от станнера, а последняя – вцепилась ногтями в темный щиток шлема, скрывающий лицо незнакомца. Затем последовала череда ощутимых ударов головой посмевшего ударить ее урода о дорожное покрытие, сопровождающееся противным хрустом. С каждым ударом пальцы химеры все сильнее впивались в защитный экран, до тех пор, пока ей не удалось оторвать его. Изломанный кусок отлетел в сторону, а взору озлобленной Кары предстало красивое лицо молодого парня.

– Сопляк. – несколько разочарованно рыкнула химера. Вообще то она собиралась убивать подосланных Корпорацией охотников на месте, без всякой жалости, несмотря на то, что убийства никогда не доставляли ей удовольствия и даже охрану при побеге девушка предпочла просто вырубить.  Но из его криков поняла, что парнишка со смазливой мордашкой из «Даркмэджик Корпорейшн» не только полный придурок и смертник, не имеющий при себе артефакта усмирения, а также не додумавшийся увеличить мощность станнера, но еще и криворукий кретин не умеющий целиться, раз попал только со второго раза. Все остальные варианты казалось химере с ее паранойей излишне неправдоподобными.

«В любом случае себя я уже засекла, а значит...» –  Кара, слегка прищурив карие глаза в упор посмотрела на свою жертву, с которой они только что поменялись ролями. Значит надо вытянуть из мерзавца максимум известной информации до того, как он подаст сигнал о помощи и соберет остальную зондер-команду ловящую беглянку. В том, что на ее поимку отправлена целая группа девушка не сомневалась. Темные маги никогда так просто не отпустят свою игрушку. О том, что ее могут опознать случайные свидетели химера, не беспокоилась – большинство нелюдей скрылись, как только этот придурок начал палить и если её и видели во всей красе, то только мельком, ибо желающих поглазеть на представление вооруженного безумца и словить разряд никому не хотелось. Да и кто поверит этим алкашам в существование такого монстра как она? Только маги Корпорации и то не подавая вида. А вот доказательства оставлять нельзя, поэтому симпатяжку-неудачника Кара собиралась прикончить в грязной подворотне, где отыщут его не сразу.

Наставив на наемника его же станнер химера демонстративно выкрутила его на полную мощность, отмечая, что модель оружия более навороченная, что для парня означало быть зажаренным до хрустящей корочки, после чего опираясь ему на грудь коленом она поднялась и как мешок дернула охотника на себя, придавая ему вертикальное положение.

Заломив руки сопляка за спину и для убедительности пихнув дулом станнера вперед, Кара с охотником направилась в сторону узкого переулка. Этот район она помнила довольно неплохо и за четыре года он мало изменился. Одновременно с этим она подключилась к городской системе безопасности, засекая и взламывая несколько ближайших камер видеонаблюдения, благо все они подключены к тэянету для легкости доступа, а после запуская программы типа «червь», стирающие недавно полученные данные и самоуничтожающиеся. Без дотошного ковыряния в системе манипуляции Кары создавали эффект сбоя, а увидеть, что же случилось на самом деле мог лишь оператор, наблюдающий всю сцену в режиме реального времени. Химера надеялась, что этим никто не занимался, но точной уверенности у нее не было.

Обернувшись и удостоверившись, что никто за ними не следит, она завернула за угол извивающегося змеей проулка и с силой приложила охотника об стену, мстительно отплачивая ему за залп из станнера и за пинок. Но на душе у Кары было паршиво. Убивать без приказа, да еще и так хладнокровно было сложно для девушки. «Это меньшее зло.» - убеждала она себя, разворачивая парня лицом к себе и понимая, что уж лучше убьет одного сейчас, чем потом множество других. «Осталось только заставить его выложить всю необходимую информацию».

– Сколько вас тут отирается? – прошипела химера в лицо охотнику, который был одного с ней роста и мысленно прикидывая не сможет ли она спрятать конечности в его форме, ведь плащ бродяги, о котором она даже не вспомнила так и остался валяться посреди улицы, так что маскировка ей пригодится. А это значит, что костюмчик лучше не резать, да и кровью постараться не заляпать.

– Отвечай, живо! – станнер уперся красавчику в подбородок, красноречиво намекая, что не стоит злоупотреблять терпением его новой хозяйки, пристально изучающей лицо наемника. Но тут весь зловещий образ безжалостного монстра, готового убивать, не моргнув и глазом был разрушен недовольным урчанием желудка, который совсем не вовремя напомнил о том, что поесть девушка так и не раздобыла. Кара нервно облизнула губы, желая покончить с допросом поскорее и выжидающе уставилась на свою жертву.

Отредактировано Кара (2018-07-12 23:20:34)

+2

9

Воистину проклятое место. Демон бы побрал этих косоногих криворуких придурков с нижних уровней. Это же надо мало того, что умудриться врезаться, так еще врезаться так, чтобы что-то выпало и укатилось в эту долбанную зловонную клоаку. И само собой, по иронии судьбы, в данном случае это было очень дорогое кольцо. Конечно, больше же из карманов вот вообще нечему вывалиться. Кольцо, мало того, что дорогое, так еще и старое, почти древнее, во всяком случае так ему сказали. Да и можно ли называть древними вещи примерно сто-двухсотлетней давности. В таком случае половина жителей верхнего мира явно тоже древняя. Хотя по некоторым из них это реально видно.

На счастье Корбейна коробку с кольцом, несмотря на, пускай и медленный, но поток, не успело унести далеко в канализацию, и на том спасибо. Не хватало еще там бегать. Хотя он вряд ли бы стал это делать. Просто бы купил новое кольцо, разорившись на еще одну порядочную сумму кредитов. Достав коробку, он отряхнул руки, насколько это вообще возможно, и ощупал коробку, чтобы она была целая, и не раскрылась, но что-то в ней ему показалось странным. Даже несмотря на грязь, на ощупь она была какой-то не такой. И, что самое главное, она не открывалась, как должнв была.

Парень попытался быстренько смахнуть грязь, но лучше бы он этого не делал. Вместо коробки с кольцом у него оказался странный прибор, в виде кубика, с несколькими кнопками, да парой лампочек. Рич видел похожие устройства у кого-то из Даркмэджик, но ему в голову не приходило, что такое же может встретиться тут, в низах. Деканастор, или деконструктор, как-то так они это называли. Херня, которая из одной вещи может сделать другу. Короче та же магия, только в профиль. Стало быть тот работник канализации, больше похожий на конченного алкоголика, может и не пьяница вовсе. Но Ричарда больше волновал факт рахождения его кольца у этого человека. Ему было не особо важно, что эта хрень может быть куда полезнее и дороже.

А потому ему ничего не оставалось, как побежать вслед за человеком, рассчитывая, что тот еще недалеко ушел. Ну или не понял, что у него в руках совсем не то, что он ожидает. Да, ему вроде бы нужно выполнять задание, но и кольцо терять не хотелось. В конце концов, девушку найти будет проще, на нее у него хотя бы есть ориентиры. Он побежал в ту сторону, куда вроде бы двинвлся человек. К счастью, тут шатается далеко не так много работников канализационных служб, так что кто-то, да видел его. И ему повезло, что сначала кто-то из прохожих видел человека в том плаще, а потом и он сам увидел знакомую фигуру, петлявшую по узким переулкам. Убить бы тех, кто так строил, что в этих улочках едва может разойтись пара человек. И, наконец, он нагнал этого человека, на улице, заканчивающейся вентеляционной шахтой.

-Дружище, мне кажется, ты слегка перепутал вещи. Там, рядом с площадью, когда врезался в меня.

Корбейн достал металлический кубик, и показал его.

-Я сомневаюсь, что моя коробка с кольцом тебе сильно поможет в жизни. А вот твое устройство тебе явно будет важнее.

Обменяв устройство на кусок дерьма и грязи, в глубине которого находится кольцо, Ричард уже собирался откланяться, как вдруг в его коммутаторе раздался звонок. Он открыл вирт и увидел, что его цель была засечена где-то вообще в противоположном конце от того места, куда он изначально направлялся. Сбой это, или нет, Корбейн не знал. Но что-то ему во всем этом не нравилось. Особенно то, чтобы попасть к тому месту, надо либо черт знает сколько огибать половину улиц на нижнем уровне. Довольно туманная перспектива. Да и время поджимало. И тут он вспомнил про рабочего.

-Слушай, ты случайно не знаешь, как преодолеть половину местных улиц, за короткий срок, желательно не проходя их все.

Ну действительно. Что может быть более просто и логично, чем пройтись по вентиляционным шахтам, проходящим под всем городом. Красота какая. Ладно, в конце концов, в дерьме он сегодня уже поковырялся, почему бы и по тоннклям не побродить? Тем более, если это гораздо быстрее улиц. И, возможно, безопаснее. Но чтобы попасть в эту долбанную шахту, надо было сначала помочь ее открыть. Удивительно, что у служащего не было инструментов для этого. Первый раз в жизни Рич использовал магию для того, чтобы...раскручивать болты. Хотя колдовать тут было не сильно просто, делать это все же возможно. Сплетя тонкую паутину из магических линий, парееь сделал так, чтобы болты сами понемногу выкручивались до того момента, когда их можно было спокойно вынуть. И уже спустя пару минут работа была сделана

***

Они шли по длинному полутемному тоннелю. И параллельно парень искал другой выход отсюда, ближайший к тому месту, куда ему нужно было попасть. Как на зло, связи тут почти не было, а потому карта в вирт-экране, вызыванная Ричардом для прокладки маршрута, мало того, что и прогружалась недоконца, так еще и показывала не то, что нужно. Совсем не те коридоры, в которых они сейчас находились. Хотя чему удивляться, если они находились далеко не в самом популярном для прогулок месте. Ей богу,  министерские коридоры и то менее запутаны, как эти шахты. Там хотя бы есть шанс найти выход, хоть с помощью карт. А тут ни карт, нихера нет. Придется искать чисто интуитивно. Чтобы хоть как-то разбавить обстановку и нарушить тишину, Ричард решил чуть порасспрашивать своего вынужденного путника на тему его личности.

-Скажи, как тебя угораздило попасть на такую работу? И вам всем выдают такие сложные устройства, как эти деконструкторы, или только избранным?

-И как тебя зовут? А то, как-то неудобно идти рядом с человеком, которого не знаешь. Я ричард.

Спустя несколько минут хода они уперлись в развилку двух тоннелей, уходящих налево и направо. Решив разделиться и, если что, встретиться тут же, парееь пошел по выпавшему ему тоннелю.

Парень должен был признать, что идти одному по столь странному месту то еще удовольствие. И что его работа начинает нравиться ему все меньше и меньше. Неужели лицензия мага действительно стоит того, чтобы ради нее лазить по всяким вентиляционным шахтам нижних уровней, и разбираться со всякой хренью. Внезапно Ричард обернулся. Где-то позади него раздалось нечто, похожее на стук, а потом тихое рычание, и раздавалось оно все ближе. Этого еще не хватало. Вряд ли это его напарник решил так подшутить. И ваще, судя по всему, разделяться было не самой лучшей идеей. Он явно не планировал встречаться тут с кем-то крупнее крыс. Но такой звук издают явно не они, а что-то другое, и дай боги это лишь его воображение. Короче дело дрянь. Корбейн прибавил шаг, и поспешил дальше, вперед по шахте, где внезапно едва не столкнулся с напарником, который резко вырулил сбоку.

-Это не ты издавал эти звуки? Похожие на рычание? Упаси боги, если это не крысы.

Ричард снова вызвал вирт. На этот раз сигнал был лучше, и карта прогрузилась нормально. И если ей верить, где-то недалеко был выход. Слава богу, значит не подохнуть им тут от голода. Тут где-то в глубине тоннелей, откуда пришел парень, снова что-то упало. И потом еще раз.

+2

10

В голове мельнула мысль, что местный воздух помимо отвратительного запаха обладает еще и галлюциногенными свойствами. Иначе как объяснить, что у девки, которую он случайно подстрелил из станнера оказалось шесть рук?!
Впрочем, "лишние" руки и не думали исчезать или превращаться во что-то другое и вампиру все же пришлось признать, что это не глюк, а самая настоящая реальность. Сейчас Алвис почти жалел, что не взял все же с собой охрану: броня смягчила удары и ни падение, ни тычки этой странной твари не причинили особого вреда, но эта "пародия на паука" затащила его в какой-то темный проулок и теперь тыкала станером, таращилась, как маньяк-каннибал да еще и облизывалась!
Наверное, если бы душа вампира не ютилась в артефакте, то Алвис был удивился или даже испугался, так же смотрел на эту странную тварь и чувствовал... да ни беса он не чувствовал! Ни страха, ни удивления, ни даже злости! Впрочем, сейчас этому Алвис был особенно рад: чувства и эмоции зачастую брали верх над разумом и могли помешать, так же - сердце билось спокойно и ровно, мозг, словно мощный компьютер, просчитывал варианты спасения - оказаться прожаренным из собственного станнера да потом еще стать ужином для этой уродицы было бы весьма... обидно.

- Сколько вас тут отирается? Отвечай, живо!


Вопрос поставил Алвиса в тупик - кого "вас"?! Неужто "кролик" сумел сговориться с этой тварью, нанять ее к себе в охрану? Поэтому она и тащилась следом за ним? А может и под выстрел попала совсем не случайно? А теперь видимо уверена, что вместе с Гарди по душу "кролика" заявилась целая толпа охотников?!
Наряд правда выглядел не типичным для низов (скорее наводил на мысли о какой-нибудь лаборатории) да и про подобных уродцев Алвису раньше не доводилось слышать, но что он знает о нижних уровнях? Может шестирукие девицы в белых комбинезонах здесь самое обычное явление?
Хм... А ведь если она охраняет Роберта, то может знать, где он спрятался? И может на него вывести! Правда, торговаться и заключать сделку под дулом станнера было не слишком... удобно, а если он сознается, что заявился на нижние уровни в гордом одиночестве, эта тварь пристрелит его раньше, чем он успеет открыть рот и сделать предложение от которого сложно отказаться!

Внимание вампира привлек едва слышный шум, Гарди бросил короткий взгляд наверх, мысленно улыбнулся и тут же старательно изобразил на своей физиономии испуг, вытаращил глаза и заверещал, как поросенок на бойне.

- Аааа! Грабят, убивают, насил... На помощь!

И словно потеряв голову от паники, шарахнулся в сторону и вдруг резко, снизу вверх ударил по станнеру, раздался треск, воздух прорезал ярко-белый, похожий на шаровую молнию, сгусток энергии и тут же сверху ударила обжигающе-горячая струя воды: расчет оказался верным - девка спустила курок, а мощный разряд станнера расплавил водопроводную трубу.
Броня, купленная за бешенные деньги, с честью выдержала испытание горячей водой, а вот странной твари, в легком комбинезоне да еще и без рукавов пришлось намного хуже!
Станнер, стукнувшись о землю, отлетел в сторону, Гарди метнулся следом, схватил и тут же нацелился на уродицу.

- Стоять! - если разряд из станнера оглушил эту тварь, то значит и вполне сумеет ее поджарить? Но спускать курок Алвис не спешил - Что он тебе пообещал? Сколько заплатил?

Вампиру показалось, что в карих глазах мелькнуло недоумение и на всякий случай уточнил.

- Роберт Волотовски, "кролик". Ты ведь его охраняешь? Сколько он тебе пообещал? Я дам вдвое больше и мы мирно разойдемся. И... - Гарди все же решил рискнуть - И еще столько же, если поможешь его найти.

+1

11

https://a.radikal.ru/a27/1806/46/352f7537cd58.jpg

[indent] У Робби ушла душа в пятки, когда следом за ним в подворотне появился какой-то мужчина. Естественно первой мыслью было то, что это и есть охотник — вампир, спустившийся в низы по его душу. Пьяница выпрямился и уставился на него с видом уверенным и гордым, так и говорящим, что живым он кровососу не дастся и пусть тот убирается к себе наверха кровосососать у кого-нибудь другого. Но вместо этого парень дружелюбно протянул ему субатомный деконструктор.

[indent] — Ну елы палы, че так людей пугать. — выдохнул Волотовски и порывшись в кармане протянул мужику его коробочку, забирая свою. — я даже не смотрел еще че там. Слишком уж она в говне измазана. Ждал пока высохнет. — виновато пожал плечами Бобби, ведь парень то его деконструктор оттер и было бы честно если бы и пьяница оказал ему подобную услугу. Но он не хотел. — Ну бывай.. — вновь попрощался Роберт и отерев руки об штаны, уселся напротив люка. И как ему сразу не пришло на ум воспользоваться субатомным деконструктором? Вот только матерился зазря и сотрясал воздух. «Эх, выпить бы» — подумал он, и облизнув пересохшие губы, нажал на несколько кнопок заставляя устройство работать. Хорошо, что не смотря на то, что за последние годы, которые он прозябал в низах техника хоть и ушла вперёд, но еще не настолько чтобы изменить основным принципам работы.

[indent] — Случайно знаю, а что мне за это будет? — усмехнулся Робби, который уже приметил, что под обыденным для низовья плащом, парень прячет приличный костюм. Да и говорит он, выглядит и пахнет совсем не как местный житель, а наоборот, человек с домашней ванной и образованием.

[indent] Поработать немного поводырем, Бобби не отказался, а наоборот. Во-первых, компания ему не помешает, ведь охотник ищет только одного и наличие сопровождающего в хорошей одежде может сбить его с толку. А во-вторых, у этого самого сопровождающего явно есть билет наверх, к которому Волотовски с радостью бы приобщился. Он еще не придумал как, но пурка па бы не па?
Его новый знакомый не искал легких путей и забыв о том, что только что вернул штучку, которая может из говна и палок сделать все что угодно принялся выкручивать болты с помощью магии. Магии, твою мать! Бобби показалось что в этот день он выиграл дважды! Сначала шестирукая баба-мутант приняла на себя заряды станнера, предназначенные ему, а теперь вот и самый настоящий волшебник напросился к нему в спутники. Похоже, что Волотовски - счастливчик.

[indent] Вскоре болты были выкручены и путь в туннели оказался свободен. Чтобы уберечь простых жителей, да и спастись от возможного преследователя, Бобби закрутил их обратно с помощью субатомного деконструктора и уточнив у приятеля куда собственно тот путь держит указал  нужное направление, отмечая про себя, что с каждым годом вентиляционные шахты становятся все более обветшалыми. Судя по всему обслуживают они теперь лишь нижние уровни, а на них все давно положили тот самый орган о котором в приличном обществе не поминают.

[indent] — Ты карту свою закрой, а то под ноги не смотришь совсем. Того и гляди напорешься на какой-нибудь штырь и все – поминай как звали. Ты учти тут дезинфекцию туннелей не проводили еще со времен Керкетхе Великого и ужасного, а это сам понимаешь как давно было. — наставительно произнес Бобби под мерцание служебных ламп, редкие из которых все еще работали и освещали туннель тусклым светом. Под ногами хлюпала какая-то жижа, и эхо шагов и слов разносилось на многие километры. — К тому же, сомневаюсь что карту этих мест обновляли хоть сколько-нибудь приличное время назад. Скорее всего загрузили ту, что была  изначально, а только богу одному известно сколько потом перестраивали.

[indent] Свернув в очередное ответвление, Бобби остановился и закурил сигарету. Он бы, конечно, предложил и товарищу, но папиросы – дело слишком личное и дорогое, чтобы делиться ими с тем чьего имени даже не знаешь. Словно подслушав эту мысль, волшебник полез знакомиться.

[indent] — Зови меня Бобби. — на выдохе ответил пьянчужка, предпочитая не распространяться дальше. Всё таки на него объявлена охота и лучше сохранить пока свое инкогнито. — Пил много, вот и сослали. Кстати! У тебя выпить не найдётся? Такое похмелье у меня жуткое, что голова аж трещит и  мерещится всякое.

[indent] Через несколько метров мужчины решили разделиться, потому что карта Рика не работала, а Бобби ни в зуб ногой не помнил этого ответвления. Ему достался левый туннель и был он какой-то левый, словно достроенный к основной сети в попыхах из того, что было под рукой. В нескольких местах с потолка капал конденсат, разливаясь лужами под ногами и смешиваясь с бурой туннельной грязью. Через несколько поворотов, Волотовски упёрся в новую развилку. Первый коридор заканчивался проржавевшим еле-еле крутившимся вентилятором, шумевшим так, словно он вот-вот испустит дух. А из второго он выскочил прямо к испуганному Ричарду.

[indent] — Какие крысы, ты что! Их всех давно съели. В низовье даже профессия есть «охотник за крысами» и ресторан на третьем уровне, где можно попробовать настоящее крысиное мясо. Правда теперь и там все больше консервы из переработанных отходов сверху. — вздохнул Бобби и хотел было достать фляжку, да вспомнил что не взял ее с собой. «ну гребанные тролли» - выругался он, и тут услышал тот звук, что напугал Рика. Где-то в одном из туннелей, эхом разносясь по остальным так, что и не ясно было с какой стороны, рычало какое-то животное. Волотовски был не силен в зоологии, а потому напряжённо сглотнул и сощурил глаза, всматриваясь в тускло освещенные коридоры.

[indent] — Предлагаю идти к выходу. — глянув на наконец-то заработавшую у Ричарда карту, заключил бывший военный летчик. — Не знаю, что это, но пару недель назад нашли обглоданный труп. Решили что чел пошел на пирожки, но теперь гложет меня смутное сомнение.

[indent] Рычание неведомого зверя то приближалось, то становилось далеким вновь и Волотовски не был уверен в том, что они выбрали правильное направление, быстрым шагом приближаясь к нанесенному на карту выходу. Вдруг прямо у них за спинами, буквально несколько поворотов и развилок назад, раздался жуткий скрежет, а за ним удар и вой. Бобби оглянулся и зря. Прямо перед ними из очередного ответвления выскочила огромная собака, преградившая им дорогу, скалясь. Из её пасти на пол стекала слюна. Существо, смотрело на них, немигая красными глазами, и с тихим утробным рычанием приближалось, облизываясь. Шерсть на животном, неравномерными клочками топорщилась в разные стороны и только приглядевшись, Волотовски понял, что это иглы, как у дикобраза или ёжика.

[indent] — Твою мать. — прошипел Бобби товарищу, глядя на неведому зверушку и медленно отступая назад. — Похоже эти туннели уходят далеко за город и где-то произошел разрыв.

0


Вы здесь » Проклятые Земли » Футуристическое будущее. » Беги, кролик, беги


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC